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Indústria de l'oli

“El sector olivarero español debe instar a su gobierno y a la UE a que negocien cuanto antes una resolución con los EE UU”

Entrevista a Joseph R. Profaci, director ejecutivo de la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (NAOOA)

David Pozo01/12/2020

Con el recién elegido presidente Joe Biden aún preparando su entrada en la Casa Blanca, muchos productores españoles de aceite de oliva han depositado sus esperanzas en un cambio de rumbo que deje atrás la dura política de aranceles de la Administración Trump. ¿Se trata tan solo de una ilusión o se pueden esperar cambios considerables en la política comercial de Estados Unidos? Joseph R. Profaci lleva desde hace tres años al frente de NAOOA y explica qué puede cambiar realmente con el desembarco del nuevo inquilino en Washington.

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¿Están justificadas las esperanzas que tiene puesto el sector del aceite de oliva y de la aceituna de mesa español ante la victoria de Joe Biden en las recientes elecciones?

Creemos que la Administración Biden querrá probablemente resolver las disputas comerciales con aliados próximos, y en general estará más dispuesta a honrar la histórica relación de confianza entre Europa y los Estados Unidos. Esto nos da motivos para esperar que las disputas entre Airbus y Boeing, que dieron lugar a los aranceles sobre el aceite de oliva español, puedan ser resueltas de forma que se eliminen dichos aranceles. Sin embargo, no está tan claro cómo se ocupará la Administración Biden de los impuestos sobre los servicios digitales que los países de la UE están imponiendo a las empresas estadounidenses. La Administración Trump ya ha puesto en marcha aranceles sobre los productos franceses como resultado de ello, y podría haber más en camino, incluyendo aranceles sobre productos de Italia y España que podrían tener un impacto en el sector del aceite de oliva de la UE. Independientemente de ello, la industria debe seguir siendo paciente, se necesitará tiempo para que la Administración Biden desarrolle y ejecute sus políticas comerciales.

¿Hasta qué punto puede ayudar el hecho que la Organización Mundial del Comercio haya dado luz verde para que la UE también pueda imponer aranceles a productos estadounidenses?

Esperábamos que la UE utilizara la luz verde de la OMC como palanca para reiniciar las negociaciones sobre la controversia relativa a Airbus, en particular una vez que resultaba evidente que pronto llegaría una nueva administración. Nos preocupa mucho que la UE decidiera en cambio poner el pie en el acelerador e imponer inmediatamente los aranceles, aunque la Administración Trump advirtió de que esa medida daría lugar a un aumento de los aranceles contra los productos de la UE. Creemos que esta acción ha puesto al sector del aceite de oliva en riesgo de sufrir más y mayores aranceles si el Representante Comercial de los Estados Unidos reacciona ante esta táctica.

¿Cuales han sido las principales consecuencias en la comercialización y consumo de aceite de oliva español tras este año de aranceles?

Los aranceles sobre el aceite de oliva de origen español embotellado han tenido un impacto devastador, tanto en las grandes marcas como en las etiquetas artesanales más pequeñas que hacen su negocio en los EE.UU. Los comercializadores de aceites de oliva españoles han tenido que cambiar de enfoque. Las grandes empresas han tenido que cambiar la oferta y reformular los productos para minimizar el contenido español en mezclas de varios países. Las empresas más pequeñas que venden marcas especializadas de aceite de oliva no han tenido esa opción, y muchas de ellas están sufriendo realmente mientras esperan poder seguir en el mercado. Las estadísticas de importación de los Estados Unidos muestran el impacto: las importaciones de aceite de oliva embotellado de España desde que se impusieron los aranceles se encuentran a niveles inferiores a los de Italia, por supuesto, pero también por debajo de los volúmenes de Portugal y Túnez, mientras que las importaciones de aceite español a granel se han disparado. Para evitar los aranceles sobre los productos embotellados en el futuro, las empresas españolas, tanto grandes como pequeñas, están considerando opciones para envasar sus productos en Estados Unidos.

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Desde la NAOOA se considera un error haber respondido desde la UE con más aranceles a la política de la Administración Trump.

¿Han observado movimientos significativos por parte de la industria oleícola europea para sortear la disminución de ventas causada por esos aranceles?

Las ventas de aceites de oliva europeos han aumentado en los EE.UU., no han disminuido. Esto se debe a la pandemia que dio lugar a un aumento en la cocina casera, y un aumento en el número de consumidores de aceite de oliva. Una de las razones es que los consumidores se han centrado más en el cuidado personal y en los productos de salud, y los estadounidenses consideran que el aceite de oliva es uno de los productos alimenticios más saludables. Lamentablemente, debido a los aranceles, los productores españoles no han podido beneficiarse del aumento del consumo en la misma medida que los productores de otros países.

¿Cuál debe ser la estrategia a seguir por parte de la industria oleícola española a partir de ahora?

El sector olivarero español debe instar a su gobierno y a la UE a que cumplan claramente con la resolución de Airbus y negocien una resolución con los Estados Unidos. Este es el único camino para que se levanten estos aranceles, independientemente de quién esté en el cargo.

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El pasado año la NAOOA presentó una petición de identidad estándar ante la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). ¿En qué situación se encuentra la misma?

Desde la presentación de la petición, hemos recogido comentarios en apoyo de una norma de identidad del aceite de oliva de más de 300 consumidores y otros interesados, incluidos los profesionales de la salud. Las razones ofrecidas por estos interesados varían desde la necesidad de aumentar la transparencia de las etiquetas y las clasificaciones de las calidades hasta el aumento de la protección contra el fraude. Una gran proporción de los encuestados solicitaron a la FDA que actuara porque compran aceites de oliva para su salud, lo que hace que la necesidad de un SOI para proteger a los consumidores sea mucho más crítica. La FDA está obligada a dar una respuesta a los demandantes de nuevas regulaciones en un plazo de seis meses, por lo que deberíamos tener pronto algunas noticias sobre si la FDA puede avanzar en la elaboración de una normativa.

Para realizar esa petición realizaron una encuesta que demostró que el consumidor estadounidense aún no diferencia las distintas categorías de aceite de oliva. ¿Qué se puede hacer en este sentido? ¿O influyen también otros factores de comportamiento en el consumo?

Para ayudar a los consumidores a entender y diferenciar entre las diferentes calidades de aceite de oliva, estamos tratando de establecer una Interprofesional, que con suerte estará lista a finales de 2022. Dicha junta se financiaría mediante una evaluación de todos los aceites de oliva importados y/o producidos en los Estados Unidos. Esto permitiría a la industria lanzar campañas educativas a nivel nacional, que esperamos puedan ser modeladas a partir del excelente trabajo realizado por la Interprofesional en España. Creemos que el establecimiento de una Interprofesional es la clave para el aumento del consumo en los Estados Unidos. Ningún producto agrícola tiene una historia más convincente que la del aceite de oliva en lo que respecta a la historia, la autenticidad, la cultura, la diversidad, la versatilidad, el sabor, la salud y la sostenibilidad. En la medida en que debería existir un SOI en el momento en que se establezca una junta de comercialización, hará que este esfuerzo educativo sea sustancialmente más eficaz.

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La NAOOA está trabajando en la creación de una Interprofesional que ayude a lanzar campañas educativas de consumo de aceite de oliva a nivel nacional.

¿En qué otros objetivos está trabajando actualmente desde la dirección ejecutiva de la NAOOA?

Además del SOI y la Interprofesional, la NAOOA ha puesto en marcha una iniciativa interna para diversificar sus miembros. En una categoría históricamente dominada por los grandes productores, la junta de la NAOOA está explorando formas de reconocer y dar voz a los pequeños productores de aceites de oliva virgen extra. Hemos visto el impacto positivo que las pequeñas marcas especializadas en categorías de bienes de consumo como la cerveza, el café y el vino han tenido en toda su industria, aumentando la innovación, la diversificación, la demanda de los consumidores y, no menos importante, los precios. Queremos apoyar esfuerzos similares en el sector del aceite de oliva en los Estados Unidos. De hecho, estas empresas de todo el mundo añaden una riqueza y autenticidad únicas a la historia del aceite de oliva que pueden ayudar a aumentar el interés y la demanda de aceite de oliva entre los consumidores estadounidenses.

Comentaris de l'article/notícia

#1 - Santiago Cruz Rioboo
15/01/2021 13:33:32
Excelentes preguntas y respuestas. Gracias

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