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Agronomía

Una duda recurrente en el cultivo del maíz

Equipo Marketing Syngenta Semillas

19/04/2021

La elección del marco de siembra en maíz siempre ha generado polémica, o al menos dudas. ¿Es mejor la siembra a 50 cm ó a 70 cm? La respuesta a priori es sencilla pues vendrá limitada por nuestro parque de maquinaria: sembradora, cosechadora, etc. Pero aun así siempre surge esta pregunta.

Hace unos años se planteaba que la siembra a 50 y a 70 era indiferente y atendía, como hemos indicado, más a motivos prácticos que agronómicos. En casi todo el mundo la siembra más habitual para el cultivo del maíz ha sido la siembra a 75 cm, con la salvedad, entre otras, de Castilla y León donde desde hace décadas el cultivo de la remolacha condicionó la siembra de maíz a 50-55 cm.

Pero la tendencia en los últimos años ha cambiado y cada vez se tiende más a reducir el espaciamiento entre líneas. Es obvio que un marco cuadrado sería el ideal pues será con el que mayor reparto de recursos (espacio, agua, luz, nutrientes) se consigue. Reduciendo el distanciamiento entre líneas aumentamos el potencial productivo y rentabilidad del campo, así como la eficiencia en el uso de la maquinaria. Pero sembrar un maíz 0,33 cm x 0,33 cm igual todavía es algo complicado de llevar a cabo, y por supuesto hay que testar si sería realmente lo más rentable.

Aun así, diversos estudios, como el desarrollado por la Universidad de Iowa hace ya 2 décadas (Corn Planting Guide. Iowa State University Extension. PM 1885) demostró que las diferencias entre sembrar a 38 cm y 96 cm eran mínimas. En cambio, estudios más recientes, como el publicado por el INTA en 2020 concluye que la reducción de espaciamiento entre surcos tiene un efecto claramente positivo en la producción (Maíz: Densidad por espaciamiento, campaña 2019/2020. Ing. Agr.M.Sc Luis Ventimiglia, Lic.Econ.Agr. Lisandro Torrens Baudrix, julio 2020).

Y no solo es cuestión de producción. Deberemos tener en cuenta qué ventajas y desventajas tendremos en cada caso.

Una siembra a 50-55 cm permitirá jugar con densidades mayores al permitir distanciar más en el surco las semillas, consiguiendo plantas más robustas que si sembrásemos a 70-75 cm.

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Con menor distancia entre surcos conseguiremos incrementar la captación de luz con lo que nuestra factoría de azúcares, nuestras plantas de maíz dispondrán de más energía para realizar la fotosíntesis. Y alcanzarán mayor cobertura del suelo antes que con las siembras más espaciadas.

De igual modo conseguiremos un ambiente que salvaguarde mejor la humedad dentro del campo. Por supuesto esto tiene el contrapunto de poder favorecer más el desarrollo de plagas y hongos.

El manejo agronómico del cultivo de maíz también se ha simplificado, al menos desde el punto de vista de las labores, cada vez hay menos riego a pie que exija levantar surcos, etc. Con siembras estrechas estas labores lógicamente se ralentizan y la dificultad de moverse en el campo es mayor, pero al desaparecer muchas de estas prácticas este contratiempo se minimiza.

Al final, determinar si es mejor una siembra u otra para nuestro campo es complicado, más teniendo en cuenta la cantidad de ensayos contradictorios que podríamos citar. Tal vez el motivo es que todos ellos se hacen en distintos lugares y entran en juego infinidad de factores. Pero en líneas generales la tendencia es indicar que una reducción en la distancia entre surcos ayuda a obtener mejores resultados productivos. Y lo más importante, a nivel práctico en el mundo se confirma esta tendencia.

Deberemos de tener cada vez más en cuenta que en agricultura a veces necesitamos dar soluciones parciales y personalizadas, casi a la carta, para cada agricultor y cada parcela y así poder gestionar mejor nuestra producción. Algo en lo que cada día Syngenta Semillas, como marca referente en semillas de maíz, trabaja.

Nuestra labor es conocer a la perfección cada híbrido de nuestro catálogo y saber cómo se comportará en cada situación, y esto incluye si los sembramos a mayor o menor densidad en función de nuestra forma de sembrar. Contamos con híbridos para cada situación, entre los que destacan los ciclos 400 SY Carioca y SY Arnold, o híbridos más elásticos que se comportarán de forma parecida a altas y medias producciones, como SY Bilbao o SY Andromeda.

Y lo más importante de todo, es que contamos con el equipo adecuado para recomendarle lo que necesita. La mayor productividad en maíz se consigue con Syngenta Semillas.

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Syngenta España, S.A.U.

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