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AINIA investiga hoy, con el apoyo del IMPIVA, la alimentación del futuro

04/01/2011

4 de enero de 2011

El Centro Tecnológico Agroalimentario (AINIA) investiga con el apoyo del Instituto de la Mediana y Pequeña Industria de la Generalitat Valenciana (IMPIVA) los alimentos del futuro. Hasta la fecha, se han identificado los aditivos alimentarios potenciales para nanoencapsular, como vitaminas y minerales (A, B, C), aceites y ácidos grasos (Omega3, aceites esenciales), antioxidantes, extractos y compuestos bioactivos (aminoácidos), aromas como la menta, el limón o el tomillo, enzimas... asegurando la calidad y la seguridad alimentaria de los nuevos productos que los incorporan. A su vez, el proyecto determina las técnicas de nanoencapsulación más adecuadas, seleccionando los tipos de materiales de recubrimiento y desarrollando las tecnologías de producción de las nanocápsulas o su caracterización entre otras.“Estamos frente a un proyecto innovador, de futuro y revolucionario que una vez más sitúa a los Institutos Tecnológicos de la Comunitat Valenciana como referentes de innovación y de vanguardia“, ha señalado Daniel Moragues, director general del IMPIVA. En este sentido, Moragues ha señalado: “Desde el Consell vamos a seguir afianzando y fomentando la labor investigadora de los 14 centros tecnológicos de la Comunitat y para ello  hemos destinado 43,6 millones de euros, durante el año 2011”.

La nanotecnología aplicada a la encapsulación de aditivos tiene múltiples aplicaciones para la industria alimentaria. Entre ellas, el incremento de la vida útil de los productos, la protección de principios activos, la mejora de las características sensoriales de los alimentos (color, sabor, textura, olor, por ejemplo), el enriquecimiento de los alimentos tradicionales, etc. Así, por ejemplo, se obtienen bebidas con calcio, condimentos enriquecidos con hierro o fósforo, alimentos funcionales enriquecidos con vitaminas y minerales, por citar algunos.

El conjunto de actividades realizadas en el proyecto está dando pie a poner al alcance de las empresas una tecnología útil y de vanguardia para desarrollar familias de nuevos ingredientes y formulados hasta ahora no disponibles en el mercado. Asimismo, los resultados obtenidos, hasta el momento, han evidenciado que la nanoencapsulación posibilita una mejora de la absorción del principio activo, una protección del principio frente a factores externos como luz, oxígeno y  pH. Así se logra una estabilidad y liberación controlada del principio, así como una mejora de las cualidades sensoriales y/o funcionales de los productos.

Aunque la nanotecnología ha sido ampliamente reconocida y desarrollada en otros campos como el de la electrónica, la biomedicina, la farmacia e incluso en sectores como el energético, su desarrollo aún es incipiente en la alimentación. Sin embargo, se vislumbran múltiples potencialidades en este sector. Desde hace varios años, AINIA apuesta por una especialización tecnológica de nivel en el ámbito de la nanotecnología aplicada a los sectores alimentario, químico, cosmético, farmacéutico y afines. En concreto, se trabaja en nanobiosensores, en trazabilidad y envases inteligentes y en nuevos ingredientes, línea en la que se confiere el proyecto de 'Nanoencapsulados con fines alimentarios'.

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