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Liquam, el proyecto que permite procesar miel sin comprometer su calidad

07/10/2019

Sonicat-Systems, empresa ubicada en las cercanías de Barcelona, ha sido seleccionada entre miles de start-ups tecnológicas para recibir una subvención de la Comisión Europea de alrededor de 1,4 millones de euros. La empresa ha trabajado durante los 8 últimos años en el desarrollo de una tecnología puntera que permitirá a la industria de la miel ofrecer un producto de mayor calidad al consumidor final.

A día de hoy, la gran mayoría de la población española desconoce los detalles del camino que sigue la miel desde la colmena, a nuestra mesa. ¿Nos hemos preguntado alguna vez si esa miel que compramos en el supermercado ha sido sometida a algún proceso previo a su envasado? La respuesta lamentablemente es que sí.

El 90% de la miel que se consume en nuestro país, especialmente aquella comercializada por grandes marcas, ha sido previamente recalentada a 80°C antes de envasarse para su posterior distribución en puntos de venta. Este proceso se lleva mayoritariamente a cabo para evitar que la miel cristalice en el frasco en los siguientes meses, y de esta manera poder disfrutar siempre de una miel clara, y lo más importante, líquida.

Los consumidores estamos tan acostumbrados a esta apariencia licuada de la miel que, por norma general, descartamos comprar cualquier envase de miel que se presente en su forma cristalizada.

Este sobrecalentamiento de la miel, aunque se mantiene solo durante algunos minutos, tiene efectos perjudiciales en la calidad de la misma, además de disminuir sus beneficios saludables. Esta información, la gran mayoría de los consumidores la desconoce.

La miel, como producto natural que proviene de las abejas, es un manjar funcional que durante siglos de historia ha sido valorado por las civilizaciones por sus propiedades antiinflamatorias, antibioticas, reguladoras de la digestión, y por incluso equilibrar el colesterol.

Dichas propiedades provienen mayoritariamente de las vitaminas, enzimas, y otros compuestos presentes en su composición natural. Estas substancias son muy sensibles al calor, y una vez la miel se ha sobreescalfado por encima de 50 °C, estos compuestos se degradan, y con ellos sus beneficiosas propiedades.

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Envase con miel cristalizada.

Sonicat-Systems se fundó con el objetivo de desarrollar un nuevo proceso para el pretratamiento de la miel cruda, que asegurase la máxima calidad y frescura del producto para sus consumidores. Esta joven empresa, liderada por dos emprendedoras, ha diseñado y fabricado un prototipo funcional, que ha sido testeado durante meses en las instalaciones de una gran asociación valenciana de apicultores.

El éxito de las pruebas de validación ha demostrado que la reducción enzimática es prácticamente nula, y que la miel se mantiene líquida durante meses. En vista del potencial y del gran interés levantado en el sector, estas dos ingenieras han presentado un proyecto de I+D a la Comisión Europea para diseñar y construir una máquina industrial que sea capaz de procesar hasta 300 toneladas de miel al año.

El Proyecto Liquam se ha seleccionado entre miles de empresas para ser subvencionado en 2019 y 2020, con un presupuesto para desarrollo de 2 millones de euros, destinados a optimizar y escalar el prototipo actual. Adicionalmente, el equipo planea validar el uso de la máquina en diversas instalaciones envasadoras de miel en distintos países europeos, donde ya cuentan con potenciales clientes, impacientes por poder hacer las primeras pruebas.

Liquam, así se llama la máquina, emplea ultrasonidos de alta potencia para romper los cristales de azúcar presentes en la miel, evitando su posterior cristalización. Estas ondas acústicas se convierten en ondas de presión que rompen los cristales por efecto mecánico, no por efecto térmico como se consigue a día de hoy. La máxima temperatura alcanzada en Liquam es de 50 °C, por lo que se conservan todos los atributos de la miel cruda.

Liquam es un sistema patentado, y aunque todavía está en fase piloto, promete revolucionar completamente el sector de la miel una vez llegue al mercado. Además, el consumo energético del reactor será un 40% inferior a la demanda de los sistemas actuales.

“Con Liquam seremos capaces de revitalizar el sector de la apicultura europea, añadiendo valor en el principio de la cadena alimentária. A día de hoy existen multitud de procesos implantados que desconecemos para el procesado de alimentos, los cuales reducen la frescura y valor nutricional de éstos. En Sonicat-Systems queremos aportar nuestro granito de arena para evitar el pre-tratamiento térmico en la miel. En nuestra empresa creemos en la innovación tecnológica como canal para asegurar una alimentación más sana, segura y saludable para el consumidor. La subvención otorgada por la Comisión Europea es la prueba indiscutible del potencial de nuestra tecnología, y de la importancia de este avance para el sector. Estamos muy orgullosas, porque la tasa de éxito de las aplicaciones enviadas para recibir esta ayuda financiera es menor del 5%”, detalla Iratxe Perales, COO de Sonicat-Systems.

Por su parte, Estela Pacheco, CEO de Sonicat-Systems, explica que “hemos iniciado ya contactos comerciales con diversas empresas del sector, que nos darán soporte durante la validación, entre ellas Naturval Apicola, Hernando Hurtado, Granalbe, Mielso, HoneyMell, Apidava, Apisrom, Apicola Costache, Stayia Farm, Untamed Honey, Miele Evangelisti, entre otras. Nuestra intención es salir a mercado en 2021, y empezar a comercializar Liquam en Españay sud de Europa".

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