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Clave para la subsistencia

Procesamiento de polvo y la filosofía Lean

Hans Pettersson
Director de Soluciones Lean de Matcon
13/05/2008

13 de mayo de 2008

La tendencia dentro del sector alimenticio es la de ofrecer una variedad de extensión de productos similares en oferta al consumidor. Todos somos los ciudadanos del mundo y deseamos la capacidad de gozar de cualquier estilo de alimento dondequiera que estemos. El resultado se encuentra en los estantes de los supermercados llenos de una variedad enorme de productos, creando una demanda cada vez mayor para los cambios frecuentes del producto en el nivel de la fabricación.
La mayoría de las plantas de producción modernas construidas en los años 90 emplean un alto grado de automatización, pero pocas tienen la capacidad de cambiar entre las familias de producto eficientemente. La manera 'convencional' de alcanzar mayor flexibilidad es reducir la automatización y emplear a un mayor número de operarios para las tareas simples, repetitivas. El problema con este modelo es que hay cada vez menos personas en Europa occidental interesadas en trabajos basados producción. Los altos niveles salariales generales han animado más recientemente a fabricantes que consideren el moverse o producción del 'outsourcing' a las economías de un costo más bajo. Como realizarlo sin embargo no es fácil de realizar especialmente para la empresa pequeña-media de tamaño y el riesgo de fallar es muy alto.

Los costes cada vez mayores del transporte y las consecuencias para el medio ambiente que significa el envío del producto alrededor del mundo apoyan la discusión para producir las mercancías de la 'alta variación' cerca de donde se consumen. La investigación y el desarrollo que mantienen junto con la producción son también más eficientes.

Los cambios significativos a que hacen frente los procesadores del alimento durante los 10 años pasados están siendo generados por los niveles crecientes de la sensibilidad del consumidor. La novedad más extendida actualmente es la necesidad de separar los 'alergénicos potenciales' (proteínas, los productos de huevo, gluten, etc.) de otros ingredientes.

El aumento de requisitos étnicos tales como Kosher y Halal limita seriamente el sentido práctico de usar los sistemas automatizados del alto volumen del 'convencional' tales como ésos adoptados en los años 90. También presenta una carga significativa en una planta manual, pues el factor humano tiene que ser manejado constantemente para reducir al mínimo el riesgo al producto y a la marca de fábrica.

La teoría Lean de la producción ofrece un compromiso magnífico - abrazando la automatización sensible y proporcionando tiempos casi inmediatos del 'change-over' aplicando 'SMED' (Single-Minute Exchange of Diez). Hay métodos de fabricación 'elegantes' disponibles que cuando están aplicados correctamente traen las ventajas que compensan lejos los ahorros evidentes (y a menudo no existentes) de trasladar la fabricación a los territorios del trabajo barato.

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Mezclador Matcon.

Basura

En el mundo del procesamiento Lean, la evitación de defectos es la filosofía conductora. La realidad para los procesadores tradicionales del alimento es a menudo la opuesta: basura por todas partes: Superproducción (Más mezclas de las necesarias ya que la limpieza es una carga); Tiempo (operadores y procesos costosos están esperando sin producir mientras que están siendo limpiadas otras partes del proceso); Inventario (requisitos del cliente para la entrega rápida dando por resultado mercancías terminadas y almacenadas en espera de nuevos pedidos); Defectos (del error humano o del equipo causandocontaminación cruzada que provoca causa el reproceso o nueva fabricación o, peor, el arriesgar el valor del nombre de la compañía); Transporte (transporte adicional de la cadena de fabricación al almacenaje (inventario) y entre los procesos para satisfacer picos del 'y canales' de la demanda del mercado); Sobreproceso (tecnología seleccionada y aplicada al conjunto en comparación con la aplicación más que suficiente de la tecnología para su utilización); y movimiento (movimiento innecesario de la gente y producto entre los procesos debido al flujo de proceso pobre - movimiento adicional causado por la disposición deficiente de la planta.)

El coste real y potencial asociado a la basura es enorme, conduciendo a precios de consumo más altos y a beneficio reducido para los productores. El cambio del proceso 'derrochador' a un proceso de coste más bajo no es la respuesta a largo plazo: una fabricación más consecuente sin basura es la llave al beneficio sostenible.

Muchas de las respuestas a los desafíos presentados a los productores del alimento mienten en el uso de un sistema de 'IBC' (contenedor). Un sistema moderno de IBC permite un mayor grado de automatización, mientras que asegura la trazabilidad del batch con “un batch, un almacenaje dedicado y un recipiente del proceso”. Esto permite el cambio rápido del producto (SMED) y la flexibilidad virtualmente ilimitada de resolver la demanda del mercado sin confiar en las filosofías de la fabricación de la campaña e inventario grande de las mercancías de proceso y acabadas. Estas soluciones no son nuevas. Los IBCs se ha utilizado durante décadas, pero tienen a menudo una pobre reputación por el mal diseño dando por resultado las plantas polvorientas y necesitadas de mucho trabajo y mantenimiento.

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Innovación: Un añadido al proceso.

¿Por qué utilizar IBCs?

El flujo de proceso ilustra cómo un mezclador típico se separa del proceso de formulación desde el principio del 'batch' hasta el proceso final de envasado. En términos de filosofía o proceso Lean esto significa las operaciones sin valor añadido (limpieza, carga y descarga del mezclador) se puede deforma independiente, permitiendo que la disponibilidad del mezclador (OEE) esté cercana a 100 por cien contra la proporción 5-15 por ciento que sería la norma con los sistemas 'en línea' tradicionales. Junto con aumentos enormes de la productividad, el sistema llega a ser más rápido y más fácil de limpiar. Previene la contaminación cruzada y permite la trazabilidad completa del 'batch' - una ventaja importante con el dramático incremento de productos y regularidad y necesidad de limpieza.

Envasado final

Si el envasado de sacos de 25 kg para el 'negocio a negocio' (B2B) o en embalajes del consumidor final, el foco tradicional ha sido el conocer o realizar el mayor número de sacos por hora con poco o nada de consideración al tiempo preciso para limpiar la línea al cambiar el producto. Las soluciones mediante IBC sirven para el relleno de cualquier sistema del embalaje sin la necesidad de un alimentador intermedio encargado de alimentar de forma constante el equipo de envasado. Una línea de embalaje bien diseñada, puede normalmente ser lavada sobre menos de una hora, en comparación con el tiempo (a veces un turno completo) con los sistemas tradicionales.

Hay progresos muy significativos con el embalaje B2B para simplificar estos sistemas. Ahora es posible embalar directamente del IBC sin ningún alimentador en todos, permitiendo un mínimo coste (inversión) para un final de línea flexible. Un sistema con un tamiz integrado se puede limpiar en minutos, permitiendo mayor eficiencia incluso con los requisitos más diversos de la producción.

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Gestión de productos según ‘Lean Manufacturing’.

Mezcla

La ventaja de cargar y de descargar el mezclador con IBCs es evidente en sí. La tendencia de hoy es utilizar el IBC sí mismo como el recipiente que se mezcla, quitando totalmente la necesidad de la limpieza “en línea”, la carga y la descarga de un mezclador fijo. El mezclador de IBC se ha utilizado por décadas a través de muchas industrias a las que proporcionaban las ventajas de la flexibilidad descritas a través de este informe. El desafío ha sido siempre cómo ocuparse de los materiales cohesivos e incluso de la adición líquida - un requisito significativo en el sector alimenticio. Esto ha animado el desarrollo del nuevo 'high shear' apto para mezclas difíciles. Por esto estamos convencidos de considerar seriamente el uso de IBC y mezcla 'in-bin' que facilita la producción Lean. Junto con la flexibilidad del sistema y la eliminación del inventario de material terminado, un mezclador de IBC puede alcanzar 2-3 veces la capacidad de un mezclador fijo convencional, reduciendo coste de inversión y requisitos de espacio.

Formulación por batch

Formular una 'batch' de típicamente 10-20 ingredientes es una tarea que consume mucho tiempo y necesita de mucha dedicación. Operaciones más pequeñas no pueden justificar la inversión para la automatización, sino que intentan simplemente mejorar el entorno de trabajo. Instalaciones fabriles más grandes hacen frente al desafío de manejar centenares o miles de ingredientes. Mientras que los big-bags pueden ser un método apropiado de distribución para los componentes de tamaño medio ofrecen un proceso interno limitado en la dosificación de capacidades mayores. Con un sistema de formulación mediante big-bags cada producto requiere su propia posición de dosificación sin importar la frecuencia de utilización, haciendo la planta en cuanto a coste (capital y operacional) totalmente inviable.

Descargando big-bags en contenedores (IBCs) con válvula cónica el mismo nivel de automatización se puede alcanzar con una décima parte de espacio y un tercio de los sistemas convencionales. La solución de dosificación 'Flexibatch' Matcon que combina los sistemas manuales para la formulación (con cambios frecuentes de los ingredientes minoritarios) puede reducir radicalmente el requerimiento de trabajo en el área de la formulación. También elimina el riesgo del error humano en esta parte crítica de la corriente de valor.

Pensamiento Lean

Los proveedores de equipos están innovando constantemente para resolver los desafíos realizados por sus clientes. El pensamiento Lean combinado con nueva tecnología tiene el potencial de mejorar dramáticamente la eficacia y los beneficios en cualquier negocio. La necesidad de reducir costes fuerza a la gerencia el pensar cuidadosamente. ¿Debe la producción irse al extranjero con el fin de aprovecharse del trabajo barato o se podría contando con los recursos existentes utilizar fabricar más eficientemente? Adoptando un acercamiento Lean con la tecnología correcta, mejora de los tiempos de la conversión del efectivo y reducción de rechazos podrían ser una reingeniería provechosa para desarrollar una planta existente. Pero el pensamiento, filosofía o producción bajo el lema Lean no es solamente un cambio físico. El mensaje debe ser una combinación de todos los departamentos, trabajadores, utilización de equipos, etc., es más una conjunción total en la empresa.

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