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La transformación de los residuos en nuevos recursos es una de las mejores vías para reducir el consumo de materias primas

Unas 19.000 t de aceite industrial usado recogidas en Catalunya se transforman en nuevos lubricantes y energía

Redacción Interempresas05/09/2023

La Economía Circular avanza en la comunidad catalana. El 97% del aceite industrial usado recogido en Catalunya durante el pasado año se destinó a regeneración, el tratamiento que permite convertir el residuo en nuevos lubricantes. Gracias al residuo regenerado fue posible producir más de 11.500 toneladas de nuevos lubricantes, evitando así el consumo de 5,4 millones de barriles de petróleo y la emisión a la atmósfera de más de 12.300 toneladas de CO2. El 3% restante del aceite usado se destinó a valorización energética, produciendo un combustible similar al fuel óleo.

El aceite industrial es un producto ampliamente utilizado en diversos ámbitos de nuestra sociedad debido a su versatilidad. Además de su aplicación en los motores de vehículos, se emplea en una gran variedad de procesos industriales y en otras actividades donde se utilizan engranajes y maquinaria de cualquier tipo: desde el pequeño generador de energía de un hotel hasta un aerogenerador en la cima de una colina. Debido a esta diversidad de usos, se generan aceites usados en todos los rincones del territorio.

En 2022, cerca de 8.600 establecimientos catalanes de todo tipo generaron 20.376 toneladas brutas de aceites industriales usados (una cantidad que incluye un 7% de impropios, como agua o sedimentos). Más de la mitad de estos establecimientos (4.922) fueron talleres mecánicos (establecimientos multimarca, multiservicios, concesionarios, mecánica rápida, etc.), constituyendo la actividad de mayor generación de este residuo peligroso: el 46% del volumen total recuperado en esta comunidad por Sigaus, el sistema encargado de gestionar este residuo peligroso en toda España.

El resto del residuo se recogió en sectores muy heterogéneos, como la industria, la agricultura, el comercio, la hostelería, el transporte o la construcción, y puntos de generación muy diversos, como hospitales, instalaciones militares, campos de golf, centros educativos o puntos limpios, entre otros, que sumaron un total de 3.669 establecimientos (el 43% del total).

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Protección ambiental en zonas vulnerables

El consumo de lubricantes en actividades económicas tan diversas conlleva que los aceites usados resultantes se generen de manera muy fragmentada y dispersa en el territorio, lo que requiere de una operativa compleja y costosa. Durante el pasado año, a través de la red de gestores que recogen aceites usados, se llevaron a cabo 19.741 recogidas en los 602 municipios catalanes en los que se generó este residuo.

Un gran número de recogidas tuvieron lugar en áreas rurales, donde se ubican el 9% (969) de los establecimientos atendidos por Sigaus. En ellos se recuperaron 1.858 toneladas de aceites industriales usados. La recuperación del residuo en este entorno es especialmente importante, ya que la mayoría de zonas vulnerables desde el punto de vista medioambiental (como espacios naturales protegidos, ríos o humedales) se encuentran en el medio rural.

En 2022 Sigaus recogió en Catalunya 396 toneladas de aceites usados en las inmediaciones de 33 espacios protegidos (Parques y Reservas Naturales, Reservas de la Biosfera y Zonas Ramsar). Sólo en los alrededores de la Reserva de la Biosfera de Terres de L'Ebre se recogieron 168 toneladas de aceites usados en 104 establecimientos.

Por otro lado, en el entorno de recursos hídricos —como ríos, lagos o embalses— y de zonas sensibles a la eutrofización de Catalunya, se recogieron 401 toneladas de aceites usados generados en 154 establecimientos ubicados a menos de 250 metros. La recuperación del residuo en estas áreas es vital, ya que un vertido de aceite industrial usado en el agua puede perdurar durante 15 o 20 años, impidiendo su oxigenación y dañando gravemente los ecosistemas existentes en estos entornos acuáticos.

Transformando residuos en recursos valiosos

La transformación de los residuos en nuevos recursos es una de las mejores vías para reducir el consumo de materias primas, esenciales para fabricar todo tipo de productos para una población global en constante crecimiento. Este es el caso del aceite industrial usado, un residuo que, bien gestionado, puede ser valorizado en su totalidad. En su composición mantiene los recursos materiales y energéticos de origen, siendo de gran valor para ser transformado en nuevos productos, o como fuente de energía.

En Catalunya, el 97% del aceite usado gestionado durante el pasado año fue tratado mediante regeneración, el tratamiento ambientalmente prioritario. El volumen de residuo destinado a este proceso, 18.455 toneladas, permitió la producción de 11.553 toneladas de nuevos lubricantes. Gracias a esta gestión, se evitó el consumo de los 5,4 millones de barriles de petróleo que hubieran sido necesarios para fabricarlos mediante el refino del petróleo. Además, la regeneración de aceite usado gasta menos energía y emite menos gases de efecto invernadero que la producción de lubricantes de primer refino. En este sentido, la regeneración del aceite usado evitó la emisión a la atmósfera de 12.309 toneladas de CO2.

Los aceites usados que no fueron destinados a regeneración, 509 toneladas (3%), se sometieron a un proceso de descontaminación mediante procesos físicos (decantación, centrifugación y filtrado) y reactivos químicos para convertirlos en un combustible de uso industrial, de características similares al fuel óleo tradicional, que es utilizado en centrales térmicas, cementeras, papeleras, equipos marinos, etc. Gracias a este tratamiento, se evitó la emisión a la atmósfera de 279 toneladas de CO2 y el consumo de más de 52.400 barriles de petróleo que se hubieran necesitado para fabricar ese combustible a partir del petróleo.

“Gracias al aprovechamiento del aceite usado de nuestros coches y máquinas, no solo evitamos el impacto ambiental de un residuo peligroso, sino que reducimos el uso de una materia prima no renovable como es el petróleo, más aún en el contexto de crisis energética actual. Además de un importante ahorro económico, los procesos para obtener los productos de segunda generación consumen menos energía y emiten menos gases de efecto invernadero que los procesos tradicionales”, afirma Eduardo de Lecea, director general de Sigaus.

16 años evitando que el aceite industrial usado contamine el medio ambiente

Desde el inicio de su actividad, en 2007, Sigaus ha cumplido con los objetivos ecológicos que la normativa vigente (Real Decreto 679/2006) exige en cuanto a la recogida y tratamiento de aceites industriales usados para prevenir su incidencia ambiental. Todo ello gracias a la articulación de un servicio de recogida de gran capilaridad en el territorio y de un Sistema de Información Tecnológico que permite la trazabilidad del residuo desde que es recogido hasta que se convierte en un nuevo producto en las instalaciones de gestión final.

Algunos de los principales logros del Sistema, conseguidos durante casi dos décadas dedicada a la gestión de este residuo peligroso en España son:

  • 2,2 millones de toneladas de aceites usados recogidas en toda España.
  • Valorización del 100% de los aceites usados recuperados.
  • Más de 1,5 millones de toneladas destinadas a procesos de regeneración para la fabricación de nuevas bases lubricantes.
  • Más de 1 millón de toneladas de CO2 evitadas gracias al tratamiento del residuo mediante su regeneración.

Comentarios al artículo/noticia

#1 - Frank Díaz
07/09/2023 0:24:52
En todo proceso de regeneración de combustible por operaciones químicas , hay contaminación , poca pero la hay , recordemos que es de mucha importancia el reciclo y sube aprovechamiento.

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