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El calcio y su influencia en la calidad de nuestra cosecha

La post-cosecha es un periodo clave que influye de manera directa en que la fruta llegue con más o menos calidad y presencia al punto de venta. Podemos haber llevado a cabo una excelente labor en campo, pero si el producto no soporta bien el periodo que transcurre desde su cosecha hasta su venta, habremos fracasado.

Son muchos los factores que influyen en este proceso, entre los que ocupa un papel muy relevante el contenido de calcio de los tejidos. La función estructural del calcio está directamente relacionada con la estabilidad de los tejidos vegetales, y por tanto con el comportamiento post cosecha del producto (pudriciones, pardeamientos, perdida de consistencia, etc.) y la probabilidad de sufrir alteraciones incluso en pre cosecha (clareta en cítricos, rajado en frutales de hueso, bitter pit en manzana, etc.).

AGQ

Además de la función estructural (calcio ligado en las paredes celulares en forma de pectatos cálcicos), el calcio desempeña otras funciones en las células vegetales, por ello también se encuentra en otras localizaciones, como soluble en el apoplasto y simplasto (en forma de nitratos, cloruros y aminoácidos), insoluble en forma de precipitados en las vacuolas (en forma de fosfatos, carbonatos y oxalatos mayoritariamente) y residual en formas muy insolubles (silicatos mayoritariamente).
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La absorción de Calcio por la planta se hace en forma de ión Ca2+ y tiene lugar en los ápices en crecimiento.

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Algo más arriba de estos ápices y cuando se forma la Banda de Caspary su absorción se ve drásticamente reducida.
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El movimiento del Calcio en la planta se debe en gran medida al flujo transpiratorio xilemático.
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Además de la función estructural (calcio ligado en las paredes celulares en forma de pectatos cálcicos), el calcio desempeña otras funciones en las células vegetales, por ello también se encuentra en otras localizaciones, como soluble en el apoplasto y simplasto (en forma de nitratos, cloruros y aminoácidos), insoluble en forma de precipitados en las vacuolas (en forma de fosfatos, carbonatos y oxalatos mayoritariamente) y residual en formas muy insolubles (silicatos mayoritariamente).

Históricamente nos hemos encontrado con la dificultad de encontrar relaciones entre las alteraciones estructurales de los frutos (pre o post cosecha) y el contenido en calcio total de los tejidos. En este sentido, numerosos estudios científicos han puesto de manifiesto la relación directa entre la fracción del calcio ligado a la pared celular en forma de pectatos cálcicos y el comportamiento estructural del tejido. Esto convierte al calcio ligado en una novedosa y potente herramienta de diagnóstico de alteraciones de la calidad en frutas y hortalizas.

Hasta ahora, la mayoría de los ensayos realizados han estimado el calcio ligado de forma indirecta, por diferencia entre el calcio total y el calcio soluble. Este procedimiento no es exacto, dado que se sobreestima la fracción ligada por adición de las fracciones insoluble y residual, que a veces son mayores que la ligada.

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El Departamento de l+D del área agronómica de AGQ Labs, ha desarrollado un método específico para el análisis del Calcio Ligado, así como de Calcio total con límites de detección más bajos que los utilizados en hoja. Se ha estudiado la evolución de las fracciones de calcio a lo largo del periodo de maduración de varios tipos de frutos y las diferencias entre frutos con y sin alteraciones específicas (por ejemplo, bitter pit en manzana o rajado en melocotón). También se han hecho ensayos en tomate, arándanos, aguacates, etc.

Después de estos ensayos, podemos concluir que el Calcio ligado es una herramienta de diagnóstico para evaluar parámetros de calidad relacionados con la apariencia del producto, así como con su “vida comercial". También hemos visto que en determinadas matrices el Calcio Total, con límites de cuantificación adaptadas al fruto, también es un marcador muy fiable a la hora de evaluar algunas alteraciones concretas.

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