Biotecnología y salud

¿Qué son las vacunas comestibles?

HorticomNews28/08/2002

28 de agosto de 2002

Esta pregunta forma parte de las 44 preguntas desarrolladas en el libro Biotecnología y salud. La responsable de este libro o cuaderno divulgativo es la Sebiot (Sociedad Española de Biotecnología), su dirección es SEBIOT@orc.csic.es

Esta pregunta forma parte de las 44 preguntas desarrolladas en el libro Biotecnología y salud. La responsable de este libro o cuaderno divulgativo es la Sebiot (Sociedad Española de Biotecnología), su dirección es SEBIOT@orc.csic.es

El término vacunas comestibles suele aplicarse al uso como vacuna de las partes comestibles de las plantas (tubérculos, frutos, hojas, etc.) modificados genéticamente (transgénicas) o infecatadas con un virus vegetal, con el fin de que produzcan componentes específicos (antígenos) de un patógeno (virus, bacteria, etc.) contra el cual se desea proteger a una persona o animal.

No obstante, en un sentido más amplio, esta terminología podría también extenderse a otros alimentos (productos lácteos) que pudieran contener células (bacterias lácticas en este caso) modificadas genéticamente para producir componentes antigénicos específicos.

Como ejemplos la Sebiot afirma que se ha demostrado que la ingestión de patatas transgénicas  productoras de antígenos apropiados de la bacteria Escherichia coli y de los virus de Norwalk y de la hepatitis B inducen una respuesta inmunológica en voluntarios humanos, que en algunos casos es protectora. De todas formas sostiene que hay que solucionar muchos problemas para que se puedan utilizar estas vacunas.