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Los expertos destacan la relevancia de la sanidad animal en el comercio y de las evidencias científicas

03/07/2012

3 de julio de 2012

Europa se beneficia de los más altos niveles de sanidad animal del mundo, según han manifestado expertos y líderes de opinión que trabajan en seguridad alimentaria, suministro de alimentos y sanidad animal, durante la conferencia anual de la Federación Europea de Sanidad Animal (IFAH-Europa). El acto que reunió a 150 invitados en el Radisson Blu Royal de Bruselas, permitió analizar el papel y la contribución de la sanidad animal a la seguridad alimentaria europea.
En concreto, Catherine Geslain-Lanéelle, directora ejecutiva de la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA en su acrónimo inglés), intervino para hacer balance de la seguridad alimentaria en Europa en los 10 últimos años. Geslain-Lanéelle aseguró que Europa tiene uno de los mejores sistemas de seguridad alimentaria del mundo, además de contar con un soporte y asesoramiento científico desde la granja al productor, teniendo como objetivo la salud y el bienestar animal.

Por su parte, Alejandro Bernal, presidente de IFAH-Europa, explicó las razones por las que Europa ha tenido éxito en la gestión de enfermedades animales como la salmonella, la fiebre catarral ovina o la fiebre aftosa, que hasta hace solo unos años planteaban serios problemas. “Los europeos están acostumbrados a un nivel muy alto de seguridad alimentaria, lo que a veces hace que la contribución de la sanidad animal a nuestro bienestar se pase por alto. Por ejemplo, los brotes de fiebre catarral ovina pasaron de 45.000 casos en 2008 a 39 en el año 2011, gracias a la prevención y a las medidas de control. Si bien estamos orgullosos de los importantes avances en este terreno, también somos conscientes de los futuros desafíos a los que tendremos que hacer frente. Animamos a las autoridades para que nos apoyen en la consecución de un clima adecuado para continuar el desarrollo de soluciones avanzadas que protejan tanto la salud animal como la humana”.

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“Los brotes de enfermedades animales en el sector ganadero tienen cada vez mayor peso por los costes que suponen y por las potenciales pérdidas que en productividad agrícola y perturbaciones en los mercados y comercios internacionales, tienen para Europa”, destacó David Leaver, profesor emérito del Royal Agricultural College del Reino Unido. Leaver mencionó en este sentido dos ejemplos: el brote de fiebre aftosa que le costó al Reino Unido 30.000 millones de libras y la encefalopatía espongiforme bovina (EEB) que en toda Europa supuso un coste de 92.000 millones de euros.

Declan O’Brien, director gerente de IFAH-Europa, hizo durante su intervención un llamamiento para que las decisiones se tomen sobre bases científicas y argumentos racionales. “Los sacrificios de animales y las prohibiciones comerciales establecidas después de la aparición de brotes, deben ser cuidadosamente examinadas sobre bases científicas para no debilitar las economías agrícolas de los países exportadores. Una legislación veterinaria más efectiva puede ayudar a estimular la innovación y permitir que más productos lleguen al mercado. Esto no solo va a aumentar nuestra preparación para hacer frente a nuevos brotes de enfermedades, tanto desde la perspectiva de la salud como del comercio, sino que contribuirá a tener una amplia oferta de alimentos seguros”, explicó. 

Durante la sesión, especialistas de diferentes disciplinas examinaron las consecuencias que sobre la cadena alimentaria tiene la sanidad animal, así como sobre el comercio y la economía. En una presentación realizada por la Dirección General de Comercio de la Comisión Europea, se señaló que a pesar de ser Europa una de las regiones del mundo con los más altos niveles de sanidad animal, las empresas de la UE tienen que hacer frente a muchos retos en el ámbito de la exportación de productos de origen animal. La puesta en marcha de medidas de seguridad alimentaria y de sanidad animal es una barrera comercial para las importaciones en general que algunas veces se bloquean por ilógicas restricciones sanitarias y fitosanitarias. El que la UE sea el mayor exportador de productos agroalimentarios del mundo con una facturación en el año 2011 de 105.000 millones de euros, es satisfactorio para la Comisión, que apoya todas las medidas encaminadas a mejorar la exportación de productos de origen animal fuera de la UE.

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