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La firma ha apreciado una disminución de la producción mundial desde el verano pasado en la industria de automoción, su sector objetivo más importante

Engel cierra su año fiscal con crecimiento

Redacción Interempresas18/06/2019

A lo largo del ejercicio que acaba de finalizar, Engel generó el 54% de su facturación en Europa, mientras que Asia representó el 21% y América el 24%. Christoph Steger cree que Engel ha logrado mantener su posición de líder mundial en inyectoras y soluciones de sistemas integrados como resultado de su fuerte presencia internacional, su potente capacidad de innovación y su constante enfoque en la calidad y el servicio al cliente. “Las soluciones de sistemas a medida, proporcionadas por Engel como proveedor global integral, han vuelto a crecer como parte de nuestros pedidos. Además de nuestra experiencia en automatización, los responsables de la toma de decisiones se centran cada vez más en el papel de liderazgo de Engel en la digitalización y en la conexión en red de los procesos de moldeo por inyección”.

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A pesar de las sólidas tasas de crecimiento que caracterizaron la primera mitad del ejercicio 2018/19, Engel, representado en España por Roegele, ha notado una disminución de la producción mundial desde el verano pasado en la industria de automoción, su sector objetivo más importante. Es difícil medir los impactos de los aranceles y las sanciones, Brexit, y el debate en torno a los límites y prohibiciones de la regulación del diésel, que ha provocado en todo el mundo incertidumbre y poca disposición a comprar. En China, el mayor mercado mundial de automóviles, la industria de la automoción ha representado una parte significativa de la disminución del crecimiento económico desde el otoño de 2018, según Gero Willmeroth, presidente de Engel para Asia Oriental y Oceanía. “En general, esperamos un movimiento lateral de Asia para el año fiscal en curso”.

Vehículos eléctricos que impulsan la innovación y el crecimiento

No es tarea fácil estimar con qué rapidez se recuperará la industria del automóvil y cuánto afectará en última instancia a la industria del plástico la disminución de las ventas de automóviles, especialmente si se tiene en cuenta que el sector también incluye algunos factores importantes que impulsan el crecimiento, como la movilidad eléctrica. Especialmente en Asia, la cuota de mercado de los vehículos eléctricos sigue aumentando sustancialmente, lo que contribuye a fomentar la innovación en este ámbito. Engel, que tiene su propio Centro de Tecnologías de Materiales Compuestos Ligeros, es uno de los proveedores preferidos de los fabricantes de automóviles de todo el mundo en el campo de la fabricación ligera, incluso en China, donde la empresa se está beneficiando de esta reputación. “Tenemos un número creciente de proyectos de organomelt con empresas chinas”, señala Willmeroth. El proceso organomelt de Engel permite la formación de productos semielaborados reforzados con fibra con matriz termoplástica en un proceso integrado y totalmente automatizado, así como la funcionalización de estos productos mediante el moldeo por inyección. La demanda del proceso ha ido creciendo desde que se inició la aplicación a gran escala el año pasado, gracias no sólo a su alta eficiencia de transformación, sino también, y en particular, a su consistente enfoque termoplástico. Esto facilita el reciclaje posterior de los componentes compuestos, ayudando a promover una economía circular.

Junto con las tecnologías de materiales compuestos, una de las soluciones clave en la búsqueda de un menor peso de los vehículos en Asia es la sustitución del vidrio por materiales poliméricos, por ejemplo, en el acristalamiento. También está creciendo el sector de la iluminación, en el que el caucho de silicona líquido (LSR) se utiliza cada vez más como material de lente. En su stand de Chinaplas, Engel demostró el potencial de esta área de aplicación, fabricando lentes para faros LED de LSR en un proceso automatizado que no requiere ningún reprocesamiento.

Entre las tendencias de Asia, otro acontecimiento alentador es la creciente demanda en Vietnam. “Como resultado de la implantación de la industria automovilística, cada vez son más los proveedores –incluidos los coreanos– se instalan en las inmediaciones de los fabricantes de automóviles”, afirma Willmeroth.

Éxito de las unidades de negocio en Asia

En Asia, Engel espera un nuevo impulso de crecimiento para el año fiscal en curso en los mercados de la medicina, el embalaje, las telecomunicaciones y la electrónica. En las dos últimas áreas, conocidas conjuntamente como teletrónica en Engel, se espera que este crecimiento provenga tanto de los objetivos de las cámaras como del procesamiento de LSR para sellos de teléfonos inteligentes. Las inyectoras e-motion TL, totalmente eléctricas, fueron desarrolladas por Engel para este segmento de mercado y han tenido un gran éxito en la industria de la teletrónica en Asia.

Engel consiguió nuevos clientes en los sectores médico y de embalaje durante el año fiscal que acaba de terminar. “La introducción de la estructura de la unidad de negocio en Asia está dando sus frutos”, indica Willmeroth. “Como resultado, hemos sido capaces de construir nuestro conocimiento especializado en Asia, lo que refuerza aún más la confianza de nuestros clientes en Engel, especialmente en industrias con necesidades altamente específicas y estándares extremadamente rigurosos”.

Mayor rapidez en la toma de decisiones

La nueva estructura global de ventas también está mejorando la eficacia de Engel en las distintas regiones. El pasado otoño, Engel agrupó a sus 30 filiales y más de 60 oficinas de representación en siete regiones de todo el mundo y nombró presidentes regionales, incluyendo a Gero Willmeroth como presidente para Asia Oriental y Oceanía. “Hemos acelerado los procesos de toma de decisiones gracias a esta nueva estructura”, subraya Steger. “Los presidentes regionales asumen toda la responsabilidad de las ventas en su región y actúan como contactos locales para las filiales y oficinas de representación, lo que evita los retrasos causados por las diferencias horarias. Además, su proximidad geográfica y cultural hace que sea más fácil trabajar en colaboración”.

Adam Zhang es el sucesor de Gero Willmeroth como Presidente de Ventas y Servicio en Engel Machinery Shanghai. Zhang ha trabajado para Engel en China desde 2004, desempeñando un papel crucial en el desarrollo de la planta de maquinaria a gran escala en Shanghai y la estructura de ventas de la compañía en el norte y el oeste de China. Ahora ha asumido la responsabilidad de todas las actividades de ventas y servicios de Engel en toda China.

Nueva inversión que refuerza la producción local de maquinaria a gran escala

Engel casi ha completado su programa de inversiones para 2020, el mayor esfuerzo de este tipo desde que se fundó la empresa en 1945, un hecho que Christoph Steger compartió en vísperas de Chinaplas. Se ha aumentado la capacidad en casi todos los lugares de producción y se ha mejorado la maquinaria. En total, Engel ha invertido más de 375 millones de euros en sus plantas en todo el mundo.

La ampliación de la sede central en Schwertberg ha finalizado recientemente. Para ello, se amplió el área de montaje, se añadió un nuevo centro de atención al cliente con un sistema de formación modernizado y se construyó un centro tecnológico aún más grande. “Al hacer esta inversión en las instalaciones tecnológicas de nuestros clientes, estamos fortaleciendo aún más nuestra competitividad”, explica Steger. “La necesidad de nuestros clientes de servicios de consultoría está aumentando debido a las nuevas expectativas, especialmente en el contexto de la revolución digital. Ahora tenemos mayor capacidad para pruebas con clientes y esfuerzos conjuntos de desarrollo”. La planta de maquinaria a gran escala de St. Valentin, Austria, también albergará un nuevo centro tecnológico más grande. Las obras de construcción de la planta finalizarán el próximo año.

Shanghai fue uno de los primeros proyectos de construcción dentro del programa 2020. El nuevo edificio se inauguró en el décimo aniversario de la planta en el otoño de 2017.

6.900 empleados en todo el mundo

Desde el inicio del nuevo ejercicio, el Grupo Engel cuenta con 960 empleados en Asia, de los cuales 729 en China. En la actualidad, 6.900 personas trabajan en las plantas y filiales del Grupo ENGEL en todo el mundo, de las cuales 3.900 trabajan en las tres plantas austriacas.

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