El proyecto europeo Naturtruck crea plásticos compostables para el interior de camiones

23/05/2014

23 de mayo de 2014

El Instituto Tecnológico del Plástico (Aimplas) ha comenzado las investigaciones para desarrollar un nuevo material procedente de fuentes renovables para el sector del automóvil. Concretamente se trata de un plástico biodegradable con el que se fabricarán las piezas del interior de las cabinas de los camiones Renault y en cuyo desarrollo participan otros dos centros tecnológicos CTAG (Galicia), Iwnirz (Polonia), seis Pymes de las cuales dos son españolas (Químicas del Vinalopó S.L y Bulma Tecnología S.L), y cuatro europeas: Bave (Alemania), RE8 (Suecia), Polycom (Eslovenia), Plascam (Turquía); así como la filial de Volvo en Lyon (Francia), todos ellos coordinados por Aimplas dentro del proyecto europeo Naturtruck.

El proyecto, de 32 meses de duración, cuenta además con la colaboración de Total, que desde su división de bioplásticos proporciona al consorcio europeo el material biodegradable (PLA procedente de almidón de maíz). El objetivo es diseñar materiales y procesos productivos industriales que permitan sustituir los accesorios de la consola del vehículo que actualmente se fabrican con piezas de ABS inyectado por otras piezas similares fabricadas a partir de materias primas de fuentes renovables y que además una vez acabada su vida útil en lugar de ir a parar a un vertedero se convierten en abono o compost como el resto de residuos orgánicos. Todo ello a un coste competitivo con el de los materiales convencionales.

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El Instituto Tecnológico del Plástico participa en un proyecto europeo para sustituir las piezas inyectadas de ABS del interior de los vehículos por otras fabricadas con materiales de fuentes renovables.
La presencia de los bioplásticos en el sector de la automoción es muy limitada, aunque es una tendencia por la que la industria está apostando cada vez más. Actualmente, la incorporación de materiales procedentes de fuentes renovables en los vehículos se reduce a algunos paneles interiores en los que se han sustituido los refuerzos como la fibra de vidrio por otros como las fibras naturales, con la consiguiente reducción de peso. En el caso de Naturtruck, el objetivo es mucho más ambicioso, ya que se espera poder sustituir la mayor parte de los materiales utilizados habitualmente por otros de procedencia renovable en las piezas seleccionadas. Concretamente más de un 80% de los mismos.

El papel de Aimplas en el proyecto, además de ser el coordinador, es principalmente el de formular el nuevo compuesto para posteriormente obtener piezas mediante el proceso de inyección de plásticos. Según Miguel Ángel Valera, investigador principal del proyecto “las piezas inyectadas se someterán a un tratamiento térmico que permitirá mejorar las propiedades físico-mecánicas del material de forma que pueda ser empleado en aplicaciones tan exigentes como el equipamiento interior de vehículos comerciales”.

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