El 5º Congreso Mundial de la Pera reunió en Lleida a 150 expertos de tres continentes

Innovación y especialización varietal marcarán la pera del futuro

David Pozo19/06/2012

19 de junio de 2012

Aunque los datos de producción para la campaña que está por venir no sean demasiado alentadores en toda Europa, después de un buen 2011, el sector de la pera demostró en el pasado 5º Congreso Mundial de la Pera que tiene los cimientos y las armas para seguir compitiendo al máximo nivel. Los días 14 y 15 de junio Lleida acogió a 150 expertos provinientes de una decena de países de tres continentes (Europa, África y América). La cita permitió proponer conjuntamente soluciones para crear nuevas aperturas a otros mercados tras el debilitamiento en los últimos años a causa de la caída del consumo.
La mañana del primer día de congreso estuvo dedicada a las visitas técnicas, todas ellas guiadas de una forma excelente por Ignasi Iglesias, responsable del Programa de Evaluación de nuevas variedades del Irta, y Elisenda Canals, de Afrucat. La primera parada fue la coperativa Pyrus, en la localidad vecina de Albatàrrec. En sus instalaciones, el Dr. Iglesias impartió una interesante ponencia sobre la importancia de la pera en España. Allí se escucharon algunos datos y afirmaciones que después se irían repitiendo a lo largo del congreso. En primer lugar, la concentración de la producción española en la región del Valle del Ebro, con 26.700 hectáreas plantadas de peral en 2010, un 48% de ellas en Cataluña y un 25% en Aragón. Según Ignasi Iglesias se está trabajando intensamente por “mejorar la firmeza, vigor y dulzor de las peras más comercializadas en Europa”. Para el caso de la Blanquilla, cuyo cultivo se concentra prácticamente sólo en España, el futuro se presenta complicado. “Las dificultades de producción respecto a otras variedades hace que su viabilidad se vea comprometida”, añadió.
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La finca de los Hermanos Pascual representa a la perfección una explotación pequeña de pera de la zona de Lleida.
Posteriormente todos los asistentes tuvieron la oportunidad de recorrer las instalaciones de la cooperativa de la mano de su gerente, Josep Maria Marvà. La Cooperativa Pyrus, fundada en 1992, cuenta actualmente con 140 socios activos y más de 470 hectáreas de peral, que representa un 80% del total de su produccion.

Después, la expedición pudo conocer sobre el terreno una explotación, concretamente la que los Hermanos Pascual, Bernardo y Alberto, tienen a las afueras de la ciudad de Lleida. Se trata de 22 hectáreas, principalmente de peral, a las que según Alberto les sacan el máximo partido, con una media de 1.400 plantas por hectáreas, principalmente de las variedades Conference, Williams y Guyot-Limonera. Es precisamente esta última por la que están apostando más en esta explotación, principalmente por sus facilidades de producción, con unas 51 toneladas de media por hectárea. En la finca de los Hermanos Pascual, donde las primeras recolecciones comenzarán hacia el 20 de julio, también pudimos ver alguna plantación superintensiva de Blanquilla, con distancias entre planta que no superan los 50 cm.

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La Cooperativa de Albatàrrec, Pyrus, fue la primera parada de la expedición.
Tras las visitas, la expedición visitó el edificio histórico de la Diputación de Lleida, donde fue recibida por su máximo responsable, Joan Reñé, y posteriormente la Paeria, el Ayuntamiento de Lleida, donde también recibieron la cordial bienvenida del alcalde de la ciudad, Àngel Ros.
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Fotografía de grupo justo antes de finalizar las visitas técnicas.

Mejoras en producción y poscosecha y los mercados argentinos y sudafricanos, protagonistas de la primera jornada

La primera de la ponencias de Interpera corrió a cargo de Marco Cestaro, experto en políticas agrícolas y técnicas de producción de bajo impacto ambiental, quien explicó cómo se está aplicando la producción integrada en la zona de cultivo más importante del país transalpino, la región de Emilia Romagna. Para Cestaro, “la nueva PAC y el nuevo reglamento fitosanitario deben ser las dos bases sobre las que se asiente la mejora en el impacto ambiental del sector”. Actualmente, y según un estudio llevado a cabo por la Asamblea de las Regiones Europeas Hortofrutícolas (A.R.E.F.L.H.), 300.000 hectáreas de cultivos hortícolas en toda Europa se explotan bajo técnicas de producción integrada. Ante la nueva propuesta de la futura PAC, en la que un 7% de la superficie se deberá destinar a actividad ecológica, Marco Cestaro pidió más incentivos para que se realice un cumplimiento efectivo y propuso que las explotaciones puedan acceder, bajo el paraguas de las asociaciones de productores, a las ayudas previstas para el 'Greening'.
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Marco Cestaro, experto en políticas agrícolas y técnicas de producción de bajo impacto ambiental, fue el primer ponente en intervenir en Interpera 2012.
El segundo ponente fue Josep Usall, coordinador del programa Fruit.net y del programa de Poscosecha del Irta. El objetivo era presentar la experiencia de Fruit.net como un ejemplo de estrategia global para el control de plagas y enfermedades en frutales. Según Usall, el programa pretende “desarrollar estrategias que optimicen el uso de los productos fitosanitarios y minimicen la presencia de residuos en el control de enfermedades, plagas y fisiopatías que afecten a los cultivos de manzana, pera, melocotón y cítricos”. El proyecto, que tiene como pilares básicos la investigación aplicada, la validación comercial y la transferencia, ya ha cumplido su primer año en funcionamiento, en el que se ha configurado un programa piloto que impulsa el trabajo conjunto y en red de todos los agentes implicados; se ha puesto a punto un comité técnico que define una estrategia común de control de plagas y enfermedades; se ha definido un plan de actuación de transferencia de los resultados del Programa a todo el sector productor catalán; se han reducido en un 25% los tratamientos fitosanitarios en manzana y en un 20% en melocotón en las parcelas Fruit.net; se ha reducido también la presencia de los residuos de la fruta en las parcelas Fruit.net; y se ha diseñado un programa conjunto de investigación en el control de plagas y enfermedades con la implicación directa del sector.
Posteriormente llegó el turno de los tratamientos poscosecha, y es que el sector de la pera está angustiado ante la inminente entrada en vigor de la normativa que prohibirá el uso de etoxiquina como inhibidor fisiológico del escaldado de manzanas y peras durante su periodo de conservación. En Lleida se presentaron los avances alcanzados en pera por la empresa AgroFresh con su producto registrado SmartFresh. Actualmente, tal y como explicó María Matilla, responsable de Marketing EMEA de Agrofresh, el producto ya se comercializa en 17 países y la experiencia comercial en peras se inició hace seis años. Aunque ya se ha probado en 15 variedades de peras, las más comercializadas, aún se está perfeccionando su uso para conocer en profundidad los efectos del etileno, las variaciones de dosificación dependiendo del estado de madurez del fruto, la retención del color en relación con la firmeza, etc.

Paolo Bertolini, investigador de la Universidad de Bolonia, presentó un estudio sobre el escaldado superficial de la pera, realizado con las variedades Conference y Abate Fetel, en el que se utilizó Smartfresh y Atmósferas Controlodas Dinámicamente (DCA). Mientras que en Conference las DCA mostraban buenos resultados, en Abate Fetel el trabajo demostró que aparecían problemas con la maduración al tratar la pera con 1-MCP (Smartfresh), pero que éstos se podían resolver combinando el tratamiento con etileno y almacenando las peras a temperaturas algo más altas, ente 0,5 y +1 °C.

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Una mesa redonda sobre novedades en poscosecha puso el punto y final al bloque de ponencias dedicado a la innovación.
Para finalizar el día, los asistentes tuvieron la oportunidad de conocer dos potentes mercados y saber de qué forma pueden competir o no en costes con los mercados europeos. Alfredo Palmieri, de la Cámara Argentina de Fruticultores Integrados (CAFI), analizó la producción de pera y sus particularidades en el país sudamericano. La productividad de la pera en la Patagonia, principal región productora, es actualmente de 35,5 t/ha y, según Palmieri, la principales debilidades de la pera argentina son el aumento de costes en dólares, la baja productividad y la baja mecanización tanto en el campo como en el envasado. Sudáfrica, cuya situación expuso Jacques Du Preez, director de Producto de la empresa Hortgro Services, produce en la actualidad 360.000 toneladas de pera al año, en una superficie de 11.500 hectáreas, con un 50% de la producción destinada a la exportación. Con las variedades Packham's Triumph (29%), Forelle (26%) y Williams (25%) como 'reinas' del mercado, el país africano espera crecer un 7% en exportación hasta 2016. El mercado europeo representa en la actualidad un 60% del total de las exportaciónes de Sudáfrica en peras.

2012, una campaña a la baja

El segundo día comenzó con las previsiones de cosecha para la campaña de peras 2012/2013. Representantes de las primeras regiones productoras europeas ofrecieron las previsiones a fecha de hoy —a falta de un mes para que comiencen a recogerse las variedades más tempranas—. En primer lugar se realizó un balance del año 2011. Manel Simón, director general de Afrucat, destacó el avance en el ámbito europeo de la variedad Abate Fetel, que el año pasado consiguió el segundo puesto, superando por primera vez de una forma clara a la Williams. El año 2011 se cerró con una producción europea de 2.544.000 toneladas, con Italia como líder destacado (35%), seguida por los productores del Benelux (Holanda+Bélgica 24%) y España (17%). La pera Conference sigue siendo la gran pera europea, con casi 900.000 toneladas, con Holanda y Bélgica como grandes productores. Más de un 80% de su producción es Conference por el 40%, por ejemplo, de España.

Por países, Italia cerró 2011 con 886.000 toneladas producidas, con una clara apuesta por la especialización por la variedad Abate Fetel (350.000 t) y con la región de Emilia Romagna ganando aún más peso (67% del total). En Francia la producción se mantuvo estable con 177.000 toneladas, manteniéndose, eso sí, la bajada en la producción de los últimos años. Las variedades dominantes siguen siendo William y Guyot y la principal zona productora Provence Cote d'Azur (43%). España continúa con su pérdida de producción, con 427.000 toneladas en 2011, y con una caída brutal en los últimos años de una de nuestras variedades estandarte, la Blanquilla, que en 10 años ha pasado de una producción de 250.000 toneladas a las 80.000 del pasado año. La pera Conference sigue liderando el ránking de variedades cultivadas (175.000 t) y Cataluña sigue siendo la principal región productora (54%). Bélgica y Holanda produjeron el año pasado 300.000 toneladas de peras cada uno, cuando sus cifras se movían en torno a las 100.000 t hace tan sólo una década. Los países del Benelux se han especializado en Conference y han alcanzado importantes acuerdos comerciales con países como China que le permite dar salida a parte del stock a lo largo del año. Finalmente, Portugal produjo 224.000 toneladas de peras en 2011, con una especialización total en la variedad Rocha.

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En Lleida se dieron a conocer las previsiones de cosecha para la próxima campaña.
En cuanto a las previsiones, en general en 2012 habrá menos peras. Por variedades, la pera Coscia-Ercolini, registrará un descenso de un 2-3% en Italia, tras una floración, cuajado y caída normal. En España, la floración ha sido variable, de media a normal, el cuajado de normal a escaso y la caída de normal a abundante. Esto hace que se esperen descensos de producción de un 18% en Aragón y de un 20% en Cataluña, con arrancadas importantes en Extremadura. La Guyot-Limonera, cultivada principalmente en España y Francia, también registra importantes caídas. En el país vecino, tras una floración y un cuajado normal-escaso, la producción puede bajar hasta un 20%. En España ha habido problemas de cuajado y con caídas, con lo que puede haber un descenso entre un 10 y un 15%, principalmente en la provincia de Lleida. Finalmente, la otra variedad de verano, la Rocha portuguesa, registrará también un descenso superior al 30%, tras una floración y un cuajado menor al de 2011.
En las otras variedades, más tardías, aún no se ofrecen números. Según los primeros datos ofrecidos durante Interpera, en Conference está habiendo caídas abundantes en todas las regiones productoras, estimándose bajadas en todas ellas, excepto en Bélgica y Holanda donde se mantendrá estable. La Abate Fetel italiana también ha sufrido caídas importantes, por lo que se esperan bajadas, al igual que con la Blanquilla, variedad cuya producción se espera que se estabilice en torno a las 65-70.000 toneladas en los próximos años. Finalmente, la Williams también está sufriendo caídas importantes tras un periodo de floración y cuajado significativo en Italia y España. En éste, sobre todo en Cataluña, se están realizando arrancadas importantes de esta variedad, ya que la bajada de los precios pagados por la industria conservera han hecho que sea menos rentable, principalmente tras el desacople de las ayudas. Desde asociaciones como Afrucat se está potenciando su exportación en fresco a Alemania y Brasil.

Manel Simón, en su comparecencia, remarcó la dureza de la pasada campaña, principalmente después de febrero, y cómo tras la bajada paulatina del consumo de pera en Europa en los últimos años los países se han decidido por la especialización con tal de no hacerse la competencia entre ellos. Es el caso de Italia con Abate Fetel, Portugal con la variedad Rocha o Bélgica y Holanda con la Conference. Según Simón, se está trabajando en la diferenciación y en la búsqueda de nuevos mercados. Aunque el mayoritario siga siendo la UE, se presentan nuevos destinos como Sudamérica o Sudáfrica. Para el director general de Afrucat hay que trabajar a través de la innovación (IV Gama) y a través de sellos de calidad, como por ejemplo el que fue aprobado el año pasado con la D.O.P. Pera de Lleida.

Exportación y consumo pusieron el punto y final a Interpera 2012

Los últimos bloques se dedicaron a la exportación y el consumo de la pera en Europa. El primero en tomar la palabra fue Philippe Binard, delegado general de Freshfel. Para el respresentante de esta asociación europea, el primer gran problema con el que ha topado el sector ha sido la bajada paulatina en el consumo de frutas y hortalizas, hasta situarse en los 120 g/per cápita/día. Según los últimos estudios de mercado, la perspectiva de los importadores es que irá a la baja, mientras que los exportadores creen que se seguirá ganando mercado fuera de la UE, sobre todo a Rusia o Asia. El rey de la exportación europea de frutas y hortalizas sigue siendo la manzana, con 1,2 millones de toneladas en 2011. La siguiente fruta es precisamente la pera, pero con poco más de 400.000 toneladas. Bélgica sigue liderando a día de hoy la exportación de pera con 150.000 toneladas, lejos de España que, a pesar de producir más, exporta sólo 43.000 toneladas. El principal destino de las peras de la UE sigue siendo Rusia (225.000 t), principalmente de Bélgica y Holanda. Esta dependencia del mercado ruso es perjudicial según muchos expertos mientras que los números de importación de frutas y hortalizas de países como Turquía o China, son ridículos (1.170 y 505 t de peras exportadas). A parte de la dependencia de Rusia, para Philippe Binard, los otros grandes problemas son la ausencia de una estrategia común y precisamente la falta de reciprocidad en los intercambios. El dirigente de Freshfel pide “más presión sobre la UE para definir estrategias, pedir políticas y gestionar protocolos de exportación comunes”.
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Posteriormente se pusieron algunos ejemplos, como el caso de Portugal. Su especialización por la pera Rocha, de cuya variedad es casi único productor mundial, aún no marca cifras espectaculares en la exportación, ya que el 60% de la producción se comsume en el país luso. Según Maria do Carmo Martins, de la ANOP, la exportación se concentra en estos momentos en Reino Unido, Brasil y Francia. Miquel Vela, de Fepex, denunció durante su comparecencia que los acuerdos bilaterales resultan generalmente perjudiciales para nuestras frutas y hortalizas, aunque puede haber excepciones como la pera. En 2011, esta fruta representó importantes oportunidades en países con los que se mantienen acuerdos, como Marruecos, Argelia o Israel.

El punto y final al 5° Congreso Mundial de la Pera lo puso Luciano Trentini, responsable del Centro Servizi Ortofrutticolo (CSO), quien volvió a hacer hincapié en la bajada en el consumo y en un mercado totalmente dominado por la gran distribución. Los últimos minutos sirvieron para anunciar que a falta de cerrar los últimos flecos, Argentina será la sede del 6°Congreso Mundial de la Pera en 2013.

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