Macfrut 2003

Un foro de análisis y exposición para la fruta y la hortaliza

Alicia Namesny26/05/2003

Macfrut, se ha consolidado como un escaparate para la tecnología de producción italiana, que convoca no sólo a los operadores nacionales sino una creciente afluencia de otros países. Sus organizadores destacan, este año, la presencia de representantes del Este de Europa, Cuenca del Mediterráneo y Sudáfrica.
Artículo publicado en Horticultura 170, julio 2003.

La edición 2003 es la número 20 de Macfrut; en este tiempo la feria se ha consolidado como un escaparate para la tecnología de producción italiana, que convoca no sólo a los operadores nacionales sino una creciente afluencia de otros países. Sus organizadores destacan, este año, la presencia de representantes del Este de Europa, Cuenca del Mediterráneo y Sudáfrica. Las cámaras de comercio de las ciudades organizadoras Forli y Cesena, organizan encuentros de negocios. La GDO, Gran Distribución Organizada, es también protagonista. Este año el encuentro contó con representantes de Wal-Mart, Carrefour y Metro.


Novedades
Además de su línea de nueva oferta de IV gama de frutas, Apofruit y SIPO, Società Ingrosso Prodotti Ortofrutticoli, de Rimini, presentaron una línea de judías verdes en IV gama, con una vida útil de una semana si se las mantiene entre 4 y 6ºC. La confección es en paquetes de ½ kg. ´Tit Bit´, la línea de IV gama de frutas, cuenta con diferentes preparados como son piña, naranja, sandía, kiwi, manzana, melón, melocotón, nectarina y una macedonia. La puesta a punto de estos productos se realizó con la colaboración del Dpto. de Ciencia y Tecnología Alimentaria de la Universidd de Bolonia.

La producción biológica despertó desde sus inicios la atención en Italia; de hecho cuenta con un salón especial dentro de Macfrut, ´Agro-Bio-Frut´, en que exponen tanto productores como proveedores de materiales para este tipo de cultivo. Este año se presentó el primer mapa de las fincas con cultivo biológico que ejercen como centros de enseñanza; el editor es Distilleria Eco Editoria, www.biobank.it

CSO, Centro Servizi Ortofrutticoli, presentó su campaña de promoción para este año de la, IGP, Indicción Geográfica Protegida de Romagna. Además se presentó un volumen en que figuran las variedades que  se trabajan en la zona, con información como la época de maduración de cada una de ellas.

ITO, del Grupo Aweta, expuso una nueva máquina calibradora que permite seleccionar los frutos no solo por peso, diámetro o color sino también en base al grado de azúcar, el grado de maduración y la dureza. La empresa italiana introdujo también un nuevo software para la trazabilidad a través del código de barras.

La también italiana Unitec presentó dos nuevas máquinas calibradoras, Uni-Twin M, dedicada a las producciones medias, con descarga del mismo lado y Uni-Verse, para frutos de dimensiones alargadas, con descarga horizontal en vez de vertical. Unitec también introdujo un sistema de trazabilidad de los productos, Fruit Tracr, y Uni Brix, un sistema en línea para determinar el nivel de azúcares en melones sin dañarlos.

Sammo mostró un nuevo sistema de selección de los frutos, patentado a nivel europeo, gracias al cual es posible analizar toda la superficie del fruto sin necesidad de rotarlo.

Ulma Packaging, ahora con sede propia en Italia, inaugura con Taurus la nueva línea de máquinas termosoldadoras, al igual que una nueva línea flowpack para bandejas con alimentación automática Atlanta o alimentador Dakota.

La empresa PFM propone una nueva pesadora de 14 cabezales proyectada especialmente para IV gama.

Bini & C mostró en su stand un nuevo robot, Comau, que coloca automáticamente las bolsas de IV gama en las cajas de transporte.

Packaging Systems 2000 asistió con un nuevo equipo para el alineamiento de las zanahorias y con un sistema computerizado que permite gestionar todas las máquinas del almacén de acondicionamiento.

La empresa de semillas Nunhems ofrece ahora también en el mercado italiano semillas híbridas de diferentes variedades de alcachofa.


El proyecto Mediterráneo-Agroindustria
El proyecto Mediterráneo-Agroindustria forma parte del Programa Nacional MAP,  Unioncamere Nazionale y Assocamerestero. Bajo su marco se han realizado una serie de misiones de exploración de las que se sacan las siguientes conclusiones: Túnez es un país en rápido crecimiento en el ámbito de frutas y hortalizas y con una enorme potencialidad de inversión del exterior, favorecida por el sistema legislativo. Marruecos es un país modernamente estructurado para la producción de frutas y hortalizas, que busca partners alternativos a los vínculos tradicionales con España. Turquía es un país líder a nivel internacional en muchas producciones hortofrutícolas pero con necesidad de desarrollo en el sector servicios, lo que constituye una oportunidad para empresas extranjeras.


El sistema de Sudáfrica
¿Sudáfrica es un partner para Italia? Una sesión se dedicó a analizar el sistema distribuitivo de ese país, con el objetivo de determinar las oportunidades de integración comercial. La sesión estuvo coordinada por Roberto Della Casa, a través de su consultora AgroTer.

El decenio pasado la producción de uva permaneció casi incambiada (+ 5%), mientras que las peras aumentaron casi un 50% y la de melocotones y nectarinas un 31%. También se registró un boom entre los cítricos; las naranjas aumentaron en un 47%, los pomelos en un + 97%, y limones y limas un 113%. El mayor aumento correspondió a las especies y variedades fáciles de pelar, con un aumento del 154% en mandarinas y clementinas. También hay hortalizas con aumentos importantes en la producción: cebolla un 23% y calabazas y calabacines un 37%. También aumentó la producción de guisantes, coles, lechuga, coliflor y pepino, en cifras que están entre el 10 y el 50%.

En relación al consumo interno, estudios del USDA, United States Department of Agriculture, un 30 a 35% de las familias sudafricanas no cuentan con una economía capaz de proporcionar una dieta adecuada; pero también en los últimos años el mercado sudafricano registra un número creciente de productos y las preferencias de los consumidores, al igual que ocurre en otros mercados, se decantan por productos más sofisticados.

Las principales cadenas de distribución son Shoprite-Checkers, Pick´n Pay, Spar y Woolworths y entre ellas cuatro detentan cerca del 85% de las ventas al detalle. Existe una cierta especialización entre las cadenas. Así, por ejemplo, Shoprite-checkers y Spar están presentes particularmente en zonas donde habitan personas de color, mientras Woolworth es fuerte en el segmento de ingresos altos. Todos los distribuidores principales asignan un alto valor a la sección de fruta y hortaliza; Pick´n Pay y Woolworths han comenzado además a abrir puntos de venta dedicados a productos en fresco en áreas residenciales.

En 2001 las exportaciones de manzana, pera, uva y cítricos de Sudáfrica a Italia han crecido un 50% respecto al año anterior; esto es debido al marco que aporta el convenio firmado en 1999, el TDCA, Trade, Development and Cooperation Agreement, que entró en vigor el 1 de enero 2000. Se trata de un acuerdo comercial de desarrollo mediante la creación de una zona de libre intercambio entre la UE y Sudáfrica, que involucra también al sector agrícola. Comenzando el año 2000 se debe producir una progresiva liberalización del 95% de las proveniencias sudafricanas  hasta el 2010 y del 86% en los productos provenientes de la UE hasta el 2012. Los operadores sudafricanos en 1999, año de la desregulación, fueron 87 dedicados a la exportación de fruta y 66 a agrios. En la actualidad hay unos 350 operadores activos; los 40 primeros gestionan el 80% de los flujos de salida del país. Sudáfrica representa par ala UE el primer exportador no comunitario de fruta; es precedido solamente por España, Francia, Italia y Holanda. El período de exportación dura todo el año: de mayo a octubre por los agrios y de noviembre a agosto para la fruta caduca.

Sudáfrica cuenta con 58.000 km de carreteras asfaltadas y 36.000 de ferrocarriles, lo que representa, respectivamente 15 y 10 veces más que la media africana. Un barco alcanza puertos europeos en 14 días. En 1995 un 76% de los envíos se hicieron en estiba y sólo un 24% en contenedor, una situación que cambió mucho en 2002; las cifras actuales son, respectivamente 58% y 42%. Cape Town, Durban y Porth Elizabeth son los puertos principales.


La internacionalización del sistema distributivo
Roberto Della Casa, por la Università degli Studi di Bologna, analizó el escenario de la distribución internacional; la concentración continúa y el 15% del mercado mundial está controlado por los 10 primeros grupos de venta al detalle de alimentos: Wal-Mart es el primero en facturación, seguido a una distancia considerable, por Carrefour, Ahold, Kroger, Ito-Yokado, Metro Group, Target, Albertsons, Kmart y Tesco. Si se tiene en cuenta el número de países en que están presentes, la lista está encabezada por Carrefour (31 países), seguido de Ahold, Metro Group, Casino, Schwarz Group, Auchan, AS Watson, Ito-Yokado, Tesco, Rewe, Aldi y Wal-Mart (11 países). Si solamente se tiene en cuenta Europa, por facturación, Carrefour encabeza la lista, seguido por Metro Group, Tesco, Rewe, Auchan, Intermarche, Aldi, Edeka, Ahold, Leclerc, Sainsbury, Casino, Schwarz Group, Wal-Mart, Tengelmann, Safeway, Migros, Sisteme U, El Corte Inglés (lugar 19) y Marks & Spencer.


El consumidor italiano y el comercio de frutas y hortalizas
El análisis realizado en la sesión sobre "La evolución de los modelos consumo" puso de manifiesto que en Italia se consume menos fruta que los valores aconsejados por los nutricionistas, "400 gramos frente a los cerca de 700 aconsejados". Además se registra una tendencia negativa en el consumo doméstico que en los últimos años ha dado lugar a un descenso de 60 g/per per en los valores promedios.  Estos datos y otros presentados se basan en el estudio realizado por la empresa GfK - IHA Italia sobre el mercado de este país, en base a 5000 familias y otros 400 puntos de muestreo.

En relación a la PBI, Producto Bruto Interno, generado por frutas, hortalizas y cítricos en Italia, hubo un aumento del 3,07% respecto a 2001 y con una facturación superior en un 5.7%. ANEIOA, Associazione Nazionale Esportatori, Importatori Ortofrutticoli ed Agrumari, informa que el comercio con el exterior en 2002, luego de tres años de crecimiento, se redujo en un 9.9% respecto a la cifra alcanzada en 2001 (que fue de 1.161 millones de Euros). Sin embargo el valor de las exportaciones prácticamente se mantuvo (de hecho, creció un 0.7%), mientras que las importaciones crecieron claramente (un 11.4% en cantidad y un 7.7% en valor, alcanzado en 2002 los 1.880 millones de Euros).

En Italia se ha producido el nacimiento de Apofruit Italia, fruto de la fusión de tres cooperativas: Apofruit, de Cesena, Generalfruit de Ravenna y Coop Metapontina, de Scanzano Jonico (Matera). La suma de las producciones alcanza los 180 millones de toneladas, trabajadas en 16 almacenes, y la facturación los 173 millones de euros. Comercialmente la maxicooperativa apunta a valorizar la tipicidad de la  producción propia y a reforzar los principales productos como melocotón y nectarina, kiwi, y fresa, además de otros como pera, manzana, patata, hortalizas varias, clementina y uva.


Nuevos desarrollos para evaluar la calidad
Al igual que en la reunión realizada hace dos años, Luigi Bodria fue el coordinador de la sesión que reunión a investigadores de universidades y privados para analizar las herramientas con que se cuenta para analizar, en almacén o campo, de manera no destructiva frutas y hortalizas. Siguiendo la tónica de la primera, el número de asistentes mostró el interés que despierta el tema y los organizadores previeron esta vez una sala con una capacidad acorde. Margarita Ruiz Altisent, del Laboratorio de Propiedades Físicas de los Productos Agrícolas, de la universidad Politécnica de Madrid, analizó lo que significan las nuevas técnicas en cuanto nuevas posibilidades de valorizar frutas y hortalizas. Entre las técnicas emergentes están sensores a gas, para detectar volátiles; mostró imágenes espectaculares del interior de frutas tomadas mediante resonancia magnética nuclear, una técnica de amplio uso en medicina y cuyos costes decrecientes la acercan a usos agrícolas. También puso de manifiesto la importancia de desarrollar sistemas que permiten identificar automáticamente las lecturas erróneas, algo en lo que su grupo trabaja, entre otros aspectos de la identificación de calidad.

El profesor Shmulevich, del Instituto de Tecnología de Israel, Technion, de Haifa, analizó las dificultades que ofrece la medición de la textura. Los requisitos de un sensor de la calidad incluyen el que sea no destructivo, sensible a defectos exteriores e interiores, fiable, con mediciones repetibles y estables durante el tiempo, velocidad entre 5 y 15 frutos por segundo, simple (de fácil mantenimiento), capaz de reconocer la variabilidad interna del producto y de calibrado simple. Respecto a la medición de firmeza, destacó los equipos comerciales que la evalúan por impactos suaves, Greefa, Sinclair, así como el también buen comportamiento de las técnicas acústicas, Aweta, al evaluar el conjunto del producto.

La sesión contó también con intervenciones de profesores de varias universidades italianas que trabajan en poscosecha, así como de representantes de Aweta, Sacmi y Unitec, que analizaron los problemas y exigencias para la introducción de sistemas de selección de calidad automática a nivel comercial.


Los productos de IV y V gama
Dante Miazza, de Bonduelle, fue uno de los participantes en la sesión dedicada a analizar las oportunidades y amenazas implícitas en los productos de IV y V gama. En su opinión, hay una presencia creciente de marcas que llegan al consumidor; la marca actúa como garantía y factor de seguridad. Las inversiones por promocionar Bonduelle IV gama en Italia han dado como resultado un crecimiento del 35%, con lo que queda claro la importancia que la empresa atribuye a la promoción. A ello se suma la detección -y actuar en consecuencia- los pros y contra que percibe el consumidor en la IV gama, así como hacer gamas diferenciadas. Bonduelle cuenta con varios tipos de ensaladas y trabaja continuamente para introducir nuevos conceptos. El actual es el de las hojas enteras, como sinónimo de ´más natural´.

El Dr. Romagnolli, de Cela Vita, explicó que en la actualidad es impensable plantearse una industria transformadora en base a los descartes; su empresa está especializada en la elaboración de patatas, de las que ofrecen más de 20 referencias. Una de sus principales preocupaciones es la homogeneidad del producto; la primera vía de detección está al inicio de la línea de elaboración cuenta con un volcado en agua saldada para separar las patatas que no tienen densidad similar. Un muestreo cada 15 minutos tiene el mismo objetivo de garantizar la calidad del producto. Las diferentes presentaciones tienen en común la practicidad y el permitir que, en base a ellas, el consumidor pueda hacer un preparado personalizado: "no se debe homogeneizar el sabor, el aroma...: hay que dejar lugar para la poesía". Cela Vita cultiva 20.000 ha de patatas y trabaja 200.000 t/año; venden en Holanda, Reino Unido, Alemania, Bélgica y Francia por un valor total de 60 millones de Euros. En su experiencia los servicios de alimentación son los que están haciendo la labor de educar a los niños en hábitos alimenticios.

Maximiliano Ceccarini, director de SIPO dedicó su intervención al aumento en la oferta de IV gama de frutas -junto con Almaverde han lanzado Tit Bit-, frente al dominio hasta hace poco de las hortalizas. En el terreno de los envases, cree que los tipos cuyo uso aumenta están las bandejas en flow pack, los cuencos y las bolsas rellenables. El uso de bolsas convencionales se mantiene igual, mientras que desciende el de bandejas filmadas. El confeccionamiento en bandejas transparentes para hacer visible el producto y una apertura fácil -easy-peel- para permitir un consumo fácil y cómodo son los factores más importantes a la hora de elegir el envase. En su opinión, para incentivar el consumo de los productos cortados hay que:
- mejorar el conocimiento de los consumidores sobre la amplia gama de productos existentes
- mostrar a los consumidores la practicidad de los productos
- desarrollar actividades de merchandising, promociones en tiendas, etc.
- posicionar a los productos cortados entre los productos frescos, saludables y naturales como la fruta y verdura fresca, dándoles la connotación de valor y servicio.
 

Otras actividades
Biológico: ¿comunicar un producto a un valor? fue el autoexplicativo título que reunió a una serie de especializas en el tema analizando la necesoidad de campañas informativas sobre lo ´biológico´ como valor y no sólo como producto. Es la tónica bajo la cual se diseñó la campaña institucional ´Biocerteza", que lanzará durante los próximos meses el consorcio italiano Almaverde Bio Italia, con la contribución dela Unión Europea.

"Al menos 5 porciones al al día de fruta y verdura" fue el nombre de la ponencia de Franco Travaglni, director de Bioagricultura, en lo que es una de las primeras evidencias de la llegada de las inquietudes 5 al Día a Italia. La misma tuvo lugar en el marco de las sesiones ´La fruta y la verdura en un modelo alimentario sostenible para la salud de los ciudadanos´. Italia evidencia la misma evolución que otros países europeos en el sentido de que en los últimos años ha aumentado el consumo de alimentos de origen animal; de 23 g por día de ese origen en los años 1950 se pasó a 59.3 g en los 80, algo que Travaglini define como ´los efectos de la PAC en nuestra mesa´. También se consumen en Italia mucho menos productos de origen vegetal; sus estimaciones indican un consumo actual de 2.8 raciones de fruta/hortaliza por día.

Otra de las actividades durante los días de Macfrut fue el homenaje realizado a Nevio Lotti, en que se destacó su "papel" de "puente entre Italia y España" y se presentó un libro con su biografía, seguido de un concierto de jazz, todo ello en el teatro Alessandro Bonci, de Cesena.


Para saber más: GfK IHA Italia, www.gfkiha.com
                            Macfrut, www.macfrut.com

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