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Algunos consejos

Manejo de poscosecha de apio

HorticomNews06/02/2003

6 de febrero de 2003

El apio es una hortaliza de mucho consumo en Costa Rica y es producido principalmente en la provincia de Cartago, por lo general por pequeños productores, que siembran entre 4.000 y 20.000 plantas, dependiendo de sus facilidades. Esta hortaliza de hoja es muy susceptible a sufrir deshidratación, con lo que pierde peso y la frescura en su apariencia.

El apio es una hortaliza de mucho consumo en Costa Rica y es producido principalmente en la provincia de Cartago, por lo general por pequeños productores, que siembran entre 4.000 y 20.000 plantas, dependiendo de sus facilidades. Esta hortaliza de hoja es muy susceptible a sufrir deshidratación, con lo que pierde peso y la frescura en su apariencia.

Los principales problemas en la etapa de producción son, según los productores, causados por Septoria apii ("quema") y por el efecto de la lluvia. Estos ocasionan pérdidas parciales, ya que aunque no pierdan la planta completa, debe eliminarse hasta un 40% de las hojas de la "mata"; esto afecta sobre todo a los productores que venden por peso.

El índice de cosecha utilizado por el productor es la altura de planta, que va de 35 a 50 cm; no obstante, en época de buenos precios, cosechan plantas aún más pequeñas.

La cosecha se realiza utilizando un cuchillo y cortando la planta entera a ras del suelo. Es recomendable emplear un cuchillo limpio y desinfectarlo frecuentemente para evitar la diseminación de enfermedades poscosecha.

Es importante cosechar durante las horas más frescas del día y colocar el apio en cajas lavadas con agua con cloro, en lugares sombreados y ventilados. Durante el transporte, debe evitarse la exposición del producto al sol: una de las principales características que se asocian con la calidad del apio es la crujencia, es decir, que al quebrarlo emita un sonido vidrioso característico. Esto es lo primero que se pierde cuando hay deshidratación.

Cuando el agricultor lava las "matas" de apio, es necesario que el agua que utiliza sea agua no contaminada, la cual además debe estar clorada.

Para facilitar el manejo del producto, el productor acostumbra hacer rollos de cinco o 10 "matas", siendo muy importante que estos rollos no sean lanzados sobre otros rollos, el piso o sobre otras hortalizas, para prevenir daño, así como tratar de no colocar más rollos de los que las cajas permitan (no causar compresión).

El apio en ningún momento debe tener contacto con superficies (caja, piso, suelo, productos químicos, agua u otros) que pueda contaminarlo química o biológicamente (residuos, bacterias, hongos).

* Convenio CNP-UCR   Teléfono: 207-32-13    Fax:   207-30-38
Material extraído de Mercanet

Para mayor información sobre este y otros productos agrícolas, puede comunicarse a:  poscosecha@cnp.go.cr

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