- La contraestación favorece los envíos de frutas y verduras frescas
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Importan casi el 70% de todo lo que consumen y su demanda creció un 35% en 2001

Los británicos prefieren lo orgánico

Liliana Gómez20/01/2003

20 de enero de 2003

- La tendencia se acentuó por la crisis del "mal de la vaca loca" y las intoxicaciones alimentarias
- La contraestación favorece los envíos de frutas y verduras frescas
En el Reino Unido, las oportunidades para los alimentos orgánicos son reales. El príncipe Carlos es la cabeza del movimiento pro consumo de estos alimentos en Gran Bretaña.

En el Reino Unido, las oportunidades para los alimentos orgánicos son reales. En primer lugar, la carismática e influyente figura del príncipe Carlos es la cabeza del movimiento pro consumo de estos alimentos en Gran Bretaña: en 1990 lanzó su propia marca, Duchy Originals -una de las líderes del mercado-, y donó a su fundación los más de US$ 2 millones facturados desde entonces.

En segundo lugar, bien se sabe cómo pesa el humor de los consumidores ingleses en el mercado alimentario: desde que se les ocultó que la carne vacuna que comían provenía de vacas alimentadas con harina de origen animal -que desencadenó la crisis de la encefalopatía espongiforme bovina (BSE, en inglés) o "mal de la vaca loca"- se potenció la paranoia por todo lo que ingerían y se minó su credibilidad sobre la producción de alimentos. La coronación de lo orgánico como sinónimo de saludable, seguro y confiable se completó con la cobertura mediática -constante respecto de la vida y obra del príncipe de Gales-, que mostró cuanto animal enfermo hubo en Gran Bretaña y todos los casos de intoxicación alimentaria registrados.

Por estos factores, el Reino Unido es el país europeo que más creció en 2001 en la comercialización de orgánicos (un 35%) y para este año proyectan ventas por 1574 millones de dólares.

Estos temas han sido tratados por los especialistas ingleses Dominic Dyer, directivo de la Federación de Industrias de Alimentos y Bebidas británica, y Giles Shapley, ejecutivo de Safeway, una de las tiendas minoristas de alimentos más importantes del Reino Unido, en un reciente seminario organizado por la embajada británica en Argentina

El Diario argentino La Nación dialoga con ellos sobre el perfil de la demanda y del consumidor británicos, así como de cuál es el potencial de Argentina (que exporta orgánicos por US$ 40 millones en un mercado mundial de US$ 20.000 millones) para incrementar su participación en ese destino. Dos puntos son clave:

- La demanda británica de estos productos creció en los últimos 6 años entre un 30 y un 50%. No obstante, de todo lo consumido, apenas el 1,5% es de origen orgánico.

- Si bien se incrementó en un 133% la cantidad de campos en proceso de conversión hacia la explotación ecológica, apenas el 3,2% de los campos cultivables es orgánico.

"Los productos argentinos tienen la gran ventaja de la contraestación en un mercado cuya demanda crece y tiene problemas de autoabastecimiento: importa entre el 65 y el 70% de los alimentos orgánicos que consume", señala Shapley, de Safeway, la cadena minorista que factura más de US$ 14.100 millones por año en sus 480 tiendas.

Frutas y verduras frescas, lácteos, alimentos procesados, pan y cereales, carnes, leche de soja, jugos, alimentos para bebes, miel y mermeladas, gaseosas, huevos y tabaco, pero sobre todo vino y hasta cerveza (la importación británica de bebidas alcohólicas es de US$ 4073 millones) son algunos de los productos que Argentina puede tranquilamente ofertar.

Por su parte, Dyer destaca el "valor agregado del estilo de vida" que implica este tipo de alimentación."El consumidor de orgánicos se preocupa por su salud, por el cuidado del medio ambiente y hasta por la forma en que fueron criados los animales. Le interesa saber la historia que hay detrás de estos alimentos, cómo y dónde se fabrican".

Además, los caracteriza su alto poder adquisitivo (el PBI per cápita del Reino Unido es de US$ 24.300 anuales), por lo que "están dispuestos a pagar por estos productos entre un 120 y un 260% más de lo que pagan por el convencional (el té orgánico tiene un sobreprecio del 134% y la cebolla uno del 245%)", indica Shapley.

Teniendo en cuenta que el punto de inflexión lo marca la credibilidad, Dyer señaló que "la marca orgánico se asocia con una imagen altamente positiva, por lo que se presta mucha atención a que el envase sea ecológico y que se respeten el etiquetado y las regulaciones de la Comunidad Europea".

Para exportar, Shapley recomienda "contactarse con un agente en destino que conozca el mercado minorista y trabajar con él en el desarrollo de un plan de marketing y promoción; es conveniente incluir en los costos los gastos de flete, seguro, tipo de cambio y aranceles de importación", concluye.

Fuente: Diario La nación, 26-11-02 y en Circular Nº 97/02 de Cafi.

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