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La expansión tiene dos caras

Crece la deuda de distribuidores alimentarios europeos

MERINO PACHECO, MIGUEL10/01/2001

10 de enero de 2001

La 'sabiduría convencional' repite hasta el cansancio que la distribución alimentaria europea se encuentra altamente concentrada ya, y que esta situación se incrementará en el futuro. Esto es cierto, pero con importantes salvedades. Una de ellas es que esto es así principalmente dentro de fronteras, pero la habilidad de los grandes grupos nacionales de expandirse dentro de otros países de la Unión ha sido más bien limitada, y llevada a cabo en mercados limitados, como España, Portugal o Italia, donde Ahold y Carrefour han estado activos concentrando últimamente. Solo a nivel de 'descuento duro' y 'cash and carry' existen cadenas verdaderamente paneuropeas, como Lidl o Aldi. Algunas cadenas han desarrollado adquisiciones fuera de los límites de la Unión Europea; Iberoamérica o los países del Este, donde los hipermercados son aun una novedad. Pero estas masivas inversiones en el exterior están poniendo los balances de estas compañías a dura prueba, aunque las inversiones puedan ser rentables. Esto ha sido percibido por las empresas auditoras, con el resultado que seis grandes cadenas alimentarias europeas han visto declinar su calificación como deudoras en el correr del año pasado. Entre ellas se encuentran Casino y Carrefour en Francia, Ahold en los Países Bajos y Safeway y Sainsbury en Gran Bretaña, informa The Economist.