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"Cada vez son más los productores que apuestan por el aguacate para obtener precios dignos a pie de campo"

Entrevista a Celestino Recatalá, presidente de ASOPROA

Alejandro de Vega15/03/2022

ASOPROA nació en 2019 con la finalidad de potenciar y coordinar al sector del aguacate a nivel nacional ante la expansión que comenzó a experimentar este cultivo subtropical. El asesoramiento técnico es una de las claves en el desarrollo de esta alternativa incipiente en la Comunitat Valenciana donde está contribuyendo a mejorar la rentabilidad de las explotaciones agrícolas.

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¿Quién impulsa y conforma actualmente ASOPROA y qué objetivos principales tiene la asociación?

La entidad se puso en marcha en estrecha colaboración con la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA), organización con la que comparte sede. Actualmente cuenta con más de un centenar de asociados productores de aguacates, mayoritariamente de la Comunitat Valenciana, pero también de otras zonas productoras.

El principal objetivo de la asociación es la unificación de criterios de carácter tanto productivo como comercial, ofreciendo asesoramiento técnico y agronómico a los productores y defendiendo sus intereses. ASOPROA también divulga los beneficios que comporta el consumo de aguacate, vigila y denuncia prácticas irregulares en la cadena alimentaria.

¿Qué características agroclimáticas ofrece la Comunitat Valenciana propicias para la producción de aguacate?

Las zonas que reúnen las características idóneas para la producción de esta fruta subtropical se ubican en las comarcas de La Safor, La Marina, La Ribera, Camp de Morvedre y zonas del litoral alicantino y el norte de Castellón. Solo es viable en aquellas áreas donde no hiela a lo largo del año y presenta temperaturas templadas y estables. En este sentido, la investigación es muy importante para conocer con mayor exactitud las peculiaridades de este cultivo a fin de lograr una productividad adecuada. Es necesario conocer las diferentes técnicas de cultivo, las necesidades hídricas o la poda que requiere.

Para ello, ASOPROA realiza actividades formativas y colabora en los ensayos de producciones de aguacates que se llevan a cabo en el centro de experimentación agraria de AVA-ASAJA, ubicada en Polinyà del Xúquer. Según los datos publicados por el Ministerio de Agricultura, la superficie de aguacate de la Comunitat Valenciana en 2021 ascendía a 2.835 hectáreas.

¿Qué tipo de variedades son las más idóneas en esta comunidad autónoma?

La variedad mayoritaria en la Comunitat Valenciana es la Lamb Hass y le sigue la Hass. Se trata de las dos variedades que tienen mayor interés comercial. A nivel de cosecha, contar con estas dos variedades amplía la temporada de consumo a invierno y primavera, puesto que el Hass se recoge antes y posteriormente el Lamb Hass. Entre las ventajas del Lamb Hass destacan su mayor producción respecto al Hass y resistencia al frío, de este modo se amplía la zona de producción a zonas menos templadas.

Por otra parte, la variedad Bacon se utiliza de polinizador, pero no tiene tanto interés comercial. Es una variedad temprana con resistencia al frío, pero con una piel lisa más sensible a los golpes. La diversidad varietal permite tener producción local durante todo el año y no depender de la foránea.

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¿Cuáles son las diferencias entre el manejo convencional y ecológico en el cultivo de aguacate? ¿Qué potencial tiene este mercado en la actualidad?

A día de hoy el cultivo de aguacate en la Comunitat Valenciana no tiene apenas problemas relacionados con plagas y enfermedades, por lo que las diferencias entre el cultivo convencional y ecológico en nuestro territorio no varían significativamente. No obstante, la certificación ecológica supone un valor añadido cada vez más demandado por la sociedad, por lo que muchos agricultores están apostando por esta forma de cultivo.

¿En qué consiste el asesoramiento técnico que presta ASOPROA y en qué áreas de trabajo resulta más determinante para el correcto desarrollo del cultivo?

Los temas que aborda ASOPROA en su asesoramiento técnico abarcan los riesgos climáticos del aguacate en la Comunitat Valenciana, la poda productiva, la vecería del cultivo, floración y cuajado, el riego, calidad de la fruta, etc. Todo ello dirigido a conseguir una producción de aguacate competitiva y rentable para los agricultores que apuestan por este cultivo.

¿Cuáles son los mayores condicionantes que plantea el cultivo a nivel agronómico en esta región y cómo se están solventando?

Las limitaciones climáticas y en menor medida la necesidad de agua, ya que a diferencia de zonas como Andalucía, las zonas productoras de la Comunitat Valenciana disponen de suficientes recursos hídricos para abastecer este cultivo y los agricultores suelen emplear la misma cantidad de agua a los campos de aguacates que a los de cítricos. Por otra parte, al ser un cultivo incipiente, los productores requieren de formación para conocer las técnicas adecuadas de cultivo.

Asimismo, hasta la fecha, el aguacate español no cuenta con una distinción en su etiquetado que supondría un reclamo para los consumidores. Por ello, ASOPROA apuesta por la creación de una marca distintiva.

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¿Cuál es la tipología del agricultor que se decide por este cultivo y qué alicientes encuentra en el aguacate como alternativa frente a otro tipo de producciones?

La mayoría son citricultores que, cansados de no obtener una rentabilidad adecuada por sus cosechas, apuestan por el aguacate como alternativa de cultivo. Cada vez son más los productores que apuestan por el aguacate debido al incremento de consumo mundial, que se traduce en la obtención de precios dignos a pie de campo.

¿Cómo se organiza la comercialización del aguacate producido en esta comunidad? ¿Cómo se determinan los precios?

Los agricultores venden sus cosechas a cooperativas o empresas comercializadoras de carácter privado principalmente y los precios vienen marcados por la demanda del mercado. ASOPROA únicamente traslada los diferentes precios facilitados por los comercios y cooperativas del sector a sus asociados, para que conozcan las tendencias y defiendan un precio digno por sus cosechas que cubra siempre los costes de producción.

Respecto a la formación y divulgación en torno a este cultivo, ¿qué actividades lleva a cabo ASOPROA y sobre qué aspectos de la producción se centran?

ASOPROA, con la colaboración y patrocinio de numerosas entidades y empresas del sector, organiza jornadas formativas que cuentan con expertos en el cultivo de Chile, de la IHSM La Mayora, de ASAJA Málaga o del CSIC de Córdoba, entre otros. En ellas se abordan los marcos de plantación, el manejo de la producción intensiva, la gestión de la poda, el material vegetal, la floración y polinización, así como plagas y enfermedades que podrían afectar al cultivo.

Por otra parte, a fin de frenar los robos en el campo, la entidad también ha realizado formación destinada al Equipo Roca de la Guardia Civil para detectar los aguacates que han sido sustraídos y han creado un mercado negro.

Asimismo, durante la pandemia, las actividades formativas agronómicas se adaptaron al formato de webinars para cubrir las necesidades de nuestros asociados, con la creación a su vez de un apartado exclusivo de formación online en nuestra página web, que pueden visitar los asociados con una clave de acceso.

"Hasta la fecha, el aguacate español no cuenta con una distinción en su etiquetado que supondría un reclamo para los consumidores"

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