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Timi, cerca de la costa de Malasia, es la primera plataforma de producción de gas de Shell que se alimenta tanto de energía eólica como solar

Producir gas con energías renovables, llueva o haga sol

Sophie Curtis, editora jefe de Canales Digitales en Shell23/05/2024
Durante la temporada de monzones en el sudeste asiático, lluvias torrenciales y vientos fuertes azotan el Mar de China Meridional y golpean la costa noroeste de Borneo, doblando las palmeras hacia atrás. Tanto turistas como vendedores ambulantes corren a refugiarse.

En alta mar, aproximadamente a 200 kilómetros al noroeste de Sarawak, diminutas turbinas en la más reciente plataforma de producción de gas no tripulada de Shell, Timi, giran como molinillos de papel.

Timi, ubicado en los campos de Central Luconia en alta mar, funciona con un sistema de energía híbrido de solar y viento...

Timi, ubicado en los campos de Central Luconia en alta mar, funciona con un sistema de energía híbrido de solar y viento. (Foto tomada antes de que Timi estuviera en funcionamiento).

Timi comenzó su producción en agosto de 2023. Es una de las dos plataformas operadas por Shell cerca de la costa de Malasia —la otra se llama Gorek, a 145 km de la costa— que principalmente utilizan paneles solares, los cuales cubren sus superficies y capturan energía del intenso sol tropical. Cuando la plataforma Rosmari-Marjoram inicie su producción en 2026, también será principalmente solar.

Sin embargo, mientras que Gorek y Rosmari-Marjoram dependen de generadores diésel como respaldo cuando cae la noche o las nubes ocultan el sol, Timi recurre a otra fuente de energía renovable, el viento. Aunque, en ocasiones cuando no hay viento ni sol, un generador diésel proporciona energía.

“La energía solar no es tan eficiente durante la temporada de monzones, porque no hay suficiente sol para cargar las baterías, “dice Norizah Othman, líder del proyecto Timi.”Sin embargo, hemos descubierto que, durante el monzón, el viento es suficientemente fuerte para mover una pequeña turbina”. Timi utiliza una cantidad relativamente pequeña de energía. La plataforma está diseñada para producir hasta 50.000 barriles de equivalente de petróleo de gas al día mientras consume solo tres kilovatios (kW) de potencia — el equivalente a tres secadores de pelo.

Las plataformas de petróleo y gas en alta mar tradicionalmente se alimentan con turbinas de gas o con electricidad de la red local suministrada a través de cables submarinos. Integrar energías renovables y electricidad de bajo carbono en nuevos desarrollos de petróleo y gas es una de las tres formas clave en que la industria puede reducir emisiones de sus operaciones en tierra, junto con medidas para minimizar el quemado de gas y combatir las emisiones de metano, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

“Más de la mitad de la producción global de petróleo y gas hoy se encuentra a menos de diez kilómetros de una red eléctrica y el 75% tiene lugar en una zona con buenos recursos de viento o solares", dice la AIE en un informe especial del panorama energético mundial. "La energía en las instalaciones en tierra podría, por lo tanto, ser suministrada por electricidad de una red centralizada o generada en un sistema descentralizado de energía renovable”.

El gas de Timi se transporta a un centro de producción a través de un oleoducto de 80 km, y luego al centro de Gas Natural Licuado de Malasia (MLNG) en Bintulu, operado por Petronas, la compañía nacional de energía de Malasia. Desde allí se exporta a Japón, Corea y Taiwán para ayudar a satisfacer la creciente demanda de gas en la región.

Un modelo para la producción en aguas someras

Norizah creció en Malasia y ha trabajado para Shell desde que se graduó como ingeniera química en 1997. Ella cree que, aunque la producción de gas continuará proporcionando seguridad energética en el sudeste asiático, proyectos como Timi también ayudarán al mundo a alcanzar el objetivo de un sistema energético con cero emisiones netas para 2050 para abordar el cambio climático.

“Siguiendo el éxito del desarrollo de Gorek con energía solar, vimos la oportunidad de probar un sistema híbrido que aumentaría la fiabilidad de la generación de energía, “dice Norizah.”Diseñar la instalación con bajo consumo de energía ha resultado en una plataforma más ligera, reducción de emisiones de carbono y menores costos de capital.”

Shell ha adoptado ahora a Timi como su modelo para plataformas de producción en aguas someras en Malasia y planea replicar el modelo en países con climas similares.

La líder del proyecto, Norizah Othman, frente a la barcaza que instaló Timi a 200 km de la costa de Sarawak, Malasia...

La líder del proyecto, Norizah Othman, frente a la barcaza que instaló Timi a 200 km de la costa de Sarawak, Malasia.

Timi se encuentra en los campos de gas Central Luconia en alta mar, donde se ha producido gas durante casi 40 años.

La región es un hábitat para mamíferos migratorios, tortugas y arrecifes de coral. En el desarrollo de proyectos de gas en la zona, Shell ha trabajado estrechamente con el regulador local para asegurarse de que la construcción no perturbe el ambiente marino y que los desechos se eliminen de manera responsable. Shell también patrocina varios estudios de investigación por parte de la universidad local, Universiti Malaysia Sarawak (Unimas), sobre el impacto de las condiciones ambientales en la vida marina, además de apoyar la conservación de tortugas.

A medida que el mundo avanza hacia un sistema energético con menos carbono, se espera que el gas natural juegue un papel crucial en ayudar a los países a desprenderse de los carbones más intensivos en carbono y contaminantes para la generación de energía. Utilizar energía renovable para producir suministros vitales de gas es una forma en que Shell trabaja para proporcionar un suministro seguro de energía con menores emisiones.

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