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"No existe el almendro perfecto, ya que cada situación o zona agroclimática requiere de unas características concretas"

Entrevista a Xavier Miarnau, especialista del Programa de Fruticultura del IRTA

Redacción Tierras / Interempresas31/10/2023

El Dr. Xavier Miarnau es especialista del Programa de Fruticultura del IRTA y trabaja en el cultivo del almendro. Entre los aspectos más destacados de su labor en el IRTA destacan los relacionados con el material vegetal y los nuevos modelos productivos, buscando una mejor adaptación y sostenibilidad del cultivo del almendro a este nuevo escenario de cambio climático, que está afectando gravemente a la agricultura en general. En este sentido, Miarnau comenta en la siguiente entrevista las cualidades del nuevo portainjerto Intensia, del que destaca que "es una muy buena propuesta por ser un hibrido que encaja muy bien en los nuevos modelos productivos de almendro".

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Si un agricultor de hace 100 años levantara la cabeza… ¿Qué es lo que más le sorprendería en el cultivo del almendro?

Sin duda, el tamaño y la productividad de las explotaciones. En estos momentos podemos ver fincas de 500-1.000 ha con producciones de 2.000 kg de grano/ha.

¿Por qué tiene futuro -o no- el cultivo del almendro en la Península Ibérica? ¿Es una buena inversión?

El cultivo tiene mucho futuro en la Península Ibérica, no obstante, no con los números económicos tan boyantes que hemos hecho hasta ahora. Es necesario ser realistas tanto en el ámbito económico como ambiental.

Tradicionalmente, el IRTA siempre ha tenido un papel en la mejora del almendro en España. ¿Nos podría explicar un poco la historia en este sentido?

IRTA, de manera similar al CITA de Aragón y al CEBAS-CSIC de Murcia, forma parte de la historia del almendro de España, gracias a los programas de mejora genética para obtener nuevas variedades. Estas, junto con los nuevos regadíos, han sido la clave de la mejora del sector. Pero yo también añadiría, que en el caso del IRTA, a parte de todos los trabajos relacionados con el material vegetal, uno de los principales objetivos ha sido la mejora de la productividad del cultivo mejorando su manejo agronomico, y en este sentido hemos intentado trabajar y transferir al sector las mejoras a aplicar.

¿Cuál sería actualmente el almendro 'perfecto'? ¿Qué características debería tener?

No existe el almendro perfecto, ya que cada situación o zona agroclimática requiere de unas características concretas. Buscamos floración tardía, pero no en todas las zonas es necesario, buscamos elevada productividad, pero puede que lo mejor sea sostenibilidad y eficiencia en el uso de recursos.

¿Por qué aquí trabajamos con cáscara dura? ¿Tendría ventajas la blanda?

La industria española, ya desde sus inicios, empezó a trabajar con variedades tradicionales de cáscara dura, y uno de los objetivos de mejora de los diferentes centros de investigación era y es la cáscara dura. Sus ventajas son enormes, los pájaros no se las comen y además la cáscara funciona como barrera protectora para evitar la entrada de hongos y posibles contaminaciones. Además, el hecho de ser cáscara dura permite una recolección y un almacenamiento del fruto mucho más sencillo.

¿Cuáles son los problemas no económicos que más afectan en este momento al sector? ¿De qué depende el precio de la almendra, quién lo fija?

La sequía es uno de los grandes problemas del sector y de la agricultura en general.

Sobre quién fija el precio... No es fácil entender cómo se mueven los precios anualmente, ya que son varios los factores. Pero uno de los más importantes es el volumen de cosecha en Estados Unidos. Así mismo, el cambio euro-dólar y las crisis económicas afectan muchísimo al consumo y a su demanda y, por consiguiente, al precio.

Xavier Miarnau
Xavier Miarnau.

¿Cuál ha sido el coste de producción medio en 2022? ¿Y el hídrico? (l/Kg)

Los números son muy variables ya que cada explotación, en función si es de secano, regadío, etc., presenta unos números muy dispares. Lo que sí que ha sucedido es que los costes de estas últimas campañas, debido al incremento de costes de los insumos y de la energía, han sido enormes, hecho que ha provocado que los beneficios hayan sido muy ajustados.

Respecto al coste hídrico, pues sucede lo mismo, pero podríamos hablar de que necesitamos entre 2 y 3 m3 de agua para producir un kilogramo de almendra en grano, siempre dependiendo de las condiciones de cada finca.

¿Cuál es la producción media en España? Y el techo productivo, ¿dónde lo situaría?

En estos momentos debemos diferenciar entre secano y regadío, y lo que son las estadísticas de la realidad del sector. Podemos hablar de que en regadío estamos produciendo una media de 1.500 kg de grano por hectárea. Eso significa que existen fincas que superan los 2.000 kg, aunque a nivel estadístico nos marca una media de 700 kg/ha de media. Creo que con los años se puede incrementar la media en plantaciones con riego a 2.000 kg/ha.

"Hasta ahora la revolución ha venido de la mano de las variedades, pero ahora ya hemos empezado a darle importancia al patrón. Sin duda, este es el 50% del éxito o fracaso de la plantación, si hablamos del material vegetal"

¿Qué evolución prevé que se producirá a nivel de las variedades? ¿Cuál sería, en su opinión, el hecho más importante que ha llevado al cambio de cultivo de marginal a intensivo?

En primer lugar, creo que hemos vivido unos años con mucha renovación varietal debido a la gran oferta de nuevas variedades, no obstante, en los próximos años ya no será tanta la oferta y el mercado se centrará en unas pocas. Con el tiempo, seguramente llegarán nuevas con caracteres más interesantes, pero necesitamos tiempo.

Respondido a la segunda cuestión, creo que el factor determinante que ha facilitado la intensificación del cultivo ha sido el regadío.

¿Qué importancia tiene el pie en el árbol? ¿Es el 50%?

Hasta ahora la revolución ha venido de la mano de las variedades, pero ahora ya hemos empezado a darle importancia al patrón. Sin duda, este es el 50% del éxito o fracaso de la plantación, si hablamos del material vegetal. Es la parte que interacciona con el suelo y el que modula la variedad.

¿Qué es Intensia y por qué un nuevo portainjerto?

Intensia es un nuevo portainjerto híbrido almendro x melocotonero pero que, a diferencia del resto, nos aporta una reducción de vigor al árbol. Este hecho es importante, ya que estamos focalizados en buscar la máxima eficiencia y sostenibilidad productiva, y para ello se están trabajando nuevos modelos productivos con árboles con un tamaño reducido, pero más eficientes. Anteriormente, esto se lograba con los patrones de ciruelo o sus híbridos, pero estos no presentan una buena compatibilidad. Ahora Intensia aporta estas características, pero con muy buena compatibilidad y además es mucho más tolerante a la sequía que dichos patrones.

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¿Afecta Intensia a la calidad del fruto?

No, las almendras presentan la misma calidad que otros híbridos y, al contrario, sí que diría que mejora algunos aspectos como el rendimiento o el peso del grano respecto a algunos patrones híbridos que ahora se utilizan para los modelos más intensivos.

¿Cómo se crea un nuevo portainjerto y cuánto tiempo transcurre hasta que llega al mercado?

Un portainjerto, al igual que una variedad tiene su proceso de obtención y evaluación, iniciándose principalmente mediante un cruzamiento de unos parentales o algunas veces con una selección natural. De aquí hasta su salida a nivel comercial, se debe estudiar y analizar su comportamiento agronómico y productivo, así como su compatibilidad con todas las variedades. Y todo ello equivale a unos cuantos años, mínimo entre 10-15. Hecho que, en estos últimos años, se está trabajando para reducir dichos plazos, introduciendo nuevas técnicas de selección avanzada mediante técnicas moleculares.

¿Para crear un nuevo portainjerto, se usa la genética clásica, las nuevas tecnologías de selección génica o una combinación de ambas?

Hasta ahora toda la selección se ha basado en una mejora clásica, no obstante, como ya he comentado, actualmente se está introduciendo el uso de la información molecular y poco a poco la selección genética va teniendo más importancia. Pero no debemos de olvidar que hay una parte muy importante de evaluación agronómica básica complementaria.

¿En qué porcentaje puede aumentar la producción usando el portainjerto Intensia?

No se trata de quién produce más, sino de lo eficientes que somos produciendo. El futuro estará en producir lo óptimo con nuestros recursos. Para ello Intensia es una muy buena propuesta por ser un hibrido que encaja muy bien en los nuevos modelos productivos de almendro.

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