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Analiza el papel que la innovación y la tecnología pueden desempeñar en la construcción de un futuro sostenible

Pensar más allá de reducir, reutilizar y reciclar

Nikola Juhasz, directora técnica Global de Sostenibilidad de Sun Chemical

20/02/2023

La sostenibilidad es uno de los mayores problemas de nuestros tiempos y uno de los temas que los gobiernos y las empresas de todo el mundo consideran cada vez más prioritario. Un objetivo clave es lograr una 'economía circular'.

Parte de la estrategia para llegar a esta economía circular son las tres R: Reducir, Reutilizar, Reciclar. Esta frase resultará familiar a cualquiera que haya prestado atención al debate mundial sobre las emisiones netas cero de CO2 y la sostenibilidad durante los últimos años. Y es un buen punto de partida, pero hay otras dos 'R' que también son importantes: 'Renovar' y 'Rediseñar'. En conjunto, estas cinco "R" proporcionan un marco excelente para describir un enfoque global de la sostenibilidad.

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Reducir: Aligeramiento y sustitución de la laminación

Sun Chemical ha desarrollado innovadores revestimientos que reducen la necesidad de utilizar laminados y la extrusión de películas plásticas y que asimismo permiten reducir el tamaño de los envases flexibles, los paquetes y las etiquetas. Estos revestimientos también permiten reducir el número de capas y pasar de estructuras mixtas a monomateriales.

La serie de revestimientos de Sun Chemical (SunBar (Aerobloc, Vaporbloc, UVbloc) se aplica directamente a los sustratos base (plástico o papel) para crear barreras contra la permeación del oxígeno y la humedad, así como contra la luz UV. Dado que el oxígeno, la humedad y la luz ultravioleta provocan un rápido deterioro de la calidad de los alimentos, las barreras actúan como protección para mejorar tanto la calidad como la vida útil de los productos envasados, conservan los alimentos y minimizan los residuos.

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Reutilizar: Reciclaje de materiales y recuperación de energía

En Sun Chemical hemos implementado varias vías de reutilización de los contenedores de plástico utilizados para almacenar nuestras tintas y productos químicos. Algunos se utilizan ahora para la producción de una variedad de bienes plásticos duraderos o aplicaciones especiales como el pellet, combustible utilizado para encender los hornos de cemento. Esta última vía compensa el uso de gas natural y reduce en gran medida el plástico que va al vertedero.

Reciclar: Tintas lavables, sustitutos del PE y soluciones compostables

Cuando se trata de la reciclabilidad de los envases, tanto de plástico como de papel, la capacidad de destintado es importante. Hemos diseñado un intervalo de tintas y revestimientos que se desprenden en los procesos de reciclaje mecánico estándar para determinados envases, lo que permite un reciclaje completo y de alta calidad. Muchos materiales de envasado parecen superficialmente reciclables, pero debido a los colores no removibles, o a la presencia de capas de barrera de película de polietileno en las estructuras de papel o cartón, en realidad no lo son, y en última instancia acaban siendo reciclados o en el vertedero.

Renovar: Materias primas biorrenovables

Una importante plataforma tecnológica es la sustitución de materiales derivados del petróleo por alternativas biorrenovables de origen responsable en nuestras tintas y revestimientos, lo que puede permitir una reducción sustancial de las emisiones de CO2 en más de 1 kg por cada kilo de tinta utilizada, o más del 33% en relación con las alternativas convencionales. Informamos del contenido de carbono de base biorrenovable en nuestros productos, basándonos en los protocolos de datación C14, para proporcionar una metodología verificable, clara y estándar, y animamos a todos los actores de la industria a hacer lo mismo para tener un lenguaje común en toda la industria.

Rediseñar: Sistemas polivalentes y sin PVC, de plástico a papel, exploración de tecnologías alternativas y envases multiuso

Revisar principalmente el diseño de los productos de envasado más habituales puede aportar enormes beneficios medioambientales. Por ejemplo, los sistemas de tinta simplificados reducen al mínimo los residuos y el tiempo de inactividad de la producción, por lo que Sun Chemical ha desarrollado tintas polivalentes que pueden utilizarse tanto para la impresión en superficie como para la laminación, así como para la flexografía y el huecograbado. Esto significa que, además de los beneficios medioambientales por la minimización de los residuos de las transiciones de los trabajos de impresión, los usuarios también obtienen beneficios de productividad, ya que se requieren menos cambios de tinta.

El cambio de los envases de plástico a las alternativas basadas en el papel es una tendencia creciente del mercado que requiere diferentes selecciones de tintas, revestimientos y adhesivos para lograr un buen rendimiento. Un aspecto particular es que en ese cambio de plástico a papel se deben mantener las propiedades de barrera contra la humedad y el oxígeno. En este caso, los revestimientos de barrera y los adhesivos pueden ser facilitadores clave.

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La exploración de tecnologías alternativas es otra área de rediseño, y en todas las plataformas tecnológicas hemos desarrollado formas de hacer cada una de ellas más sostenible. Por ejemplo, incluir más materiales biorrenovables en las tintas de base acuosa, establecer sistemas de captura de disolventes para las tintas con disolvente o producir alternativas de tinta UV de curado por LED de bajo consumo son formas de reducir la huella de carbono en los procesos de impresión y las aplicaciones de envasado.

Conclusión

En Sun Chemical, contribuimos a la preservación del planeta mediante nuestra amplia gama de productos, que permite un envasado más sostenible. Pero ninguna organización puede lograr la sostenibilidad por sí sola. Trabajamos estrechamente con toda la cadena de valor de los envases para entender dónde es más necesario el cambio y qué desarrollos de productos pueden tener un impacto más potente.

Sun Chemical está absolutamente comprometida con el suministro de soluciones innovadoras y sostenibles que optimicen la productividad de los clientes. Seguimos alineados con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas a través de nuestros propios objetivos de sostenibilidad, y seguimos trabajando con socios, asociaciones y líderes del sector para impulsar soluciones sostenibles y contribuir a una economía más circular.

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