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“Sería difícil imaginar la vida hoy día sin la bioquímica y la biología molecular”

Entrevista a Isabel Varela, secretaria científica de la SEBBM

Redacción Interempresas30/08/2013

La Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEBBM) ha recorrido un largo camino en sus primeros 50 años y se ha convertido, con sus más de 3.800 socios, en una de las sociedades científicas “más importantes, influyentes y respetadas”. Así lo afirma la profesora Isabel Varela Nieto, secretaria científica de la SEBBM y responsable de su programa de divulgación. La sociedad organizará el XXXVI Congreso SEBBM entre el 3 y el 6 de septiembre en Madrid. El evento contará con la participación de ilustres nombres de la ciencia, entre ellos, dos premios Nobel.

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Foto: H. Berends.

La SEBBM cumple este año su 50 aniversario. ¿Cómo ha sido a grandes rasgos la evolución de la sociedad?

Desde su fundación en 1963, sus objetivos han sido promover la investigación, fomentar la transferencia de conocimiento, contribuir a la expansión internacional de la ciencia española, y, en suma, contribuir a que la ciencia tenga un papel cada vez más importante en nuestro país. En los últimos años, la SEBBM se ha esforzado en desarrollar actividades destinadas a promover la ciencia y favorecer una mejora de la educación científica entre la ciudadanía.

¿Por ejemplo?

En 2009 se creaba el comité ‘Divulgación: Ciencia para todos’, con el fin de fomentar iniciativas de difusión de la ciencia utilizando tanto el portal web (www.sebbm.es), como las redes sociales y el congreso de la sociedad. Este grupo también se encarga de organizar una serie de actividades de divulgación científica en colaboración con otras organizaciones culturales y sociales. Buscamos presentar la bioquímica y la biología molecular como entretenimiento y disciplina, pero también como profesión atractiva.

¿Y cómo ha evolucionado el mercado a lo largo de estos años? Los avances tecnológicos deben haber cambiado considerablemente la bioquímica y su aportación al bienestar de la sociedad…

La influencia de nuestro trabajo se plasma fundamentalmente en los avances médicos, por ejemplo, en el diagnóstico genético, en los análisis clínicos, y las nuevas terapias. Igualmente importante es el impacto en la biotecnología, generación de vacunas en sanidad animal, por ejemplo, en la agricultura con el control de plagas, en la alimentación, en los nuevos materiales, etc. Sería difícil imaginar la vida hoy día sin la bioquímica y la biología molecular, quizá el impacto mas mediático reciente ha sido la aplicación de técnicas de laboratorio a la elaboración de recetas de alta cocina.

¿Cuál diría que es la situación actual de la bioquímica en España?

Goza de una buena salud, con centros de excelencia de prestigio internacional, una buena organización en redes de trabajo, y lo que es posiblemente más importante, un nivel destacado en la docencia y la formación de nuevos profesionales en la universidad.

Recientemente Asebio publicaba un informe en el cual se apuntaba que el peso de la biotecnología en la economía española se duplica durante los años de la crisis. ¿A qué cree que es debido?

Es lógico que el avance empresarial que se consolida se dé en áreas donde hay un avance científico. La investigación es un valor seguro de inversión.

La cifra de negocios de las empresas usuarias de la biotecnología ha pasado de suponer el 2,98% del PIB en 2008 al 7,15% en 2011 y pocos sectores pueden presumir de conseguir semejante aumento. Pero, ¿qué pueden aportar los avances bioquímicos a la sociedad?

Además de los ya mencionados a la sanidad, a la empresa, y al día a día del siglo XXI, se puede añadir que ofrecemos docencia y formación especializada de alto nivel en universidades y centros de investigación. A la sociedad en general ofrecemos información y cultura científica.

La inversión ha dejado de crecer y las ayudas a la investigación también. ¿Qué puede hacer o debe hacer la Administración? Háblenos de las posibles consecuencias para el sector que podría acarrear esta situación.

La Administración debería de una manera decidida apostar por hacer lo que predica, es decir apoyar la formación, la investigación y el desarrollo como una forma segura y sostenible de generar empresas y empleo competitivos. De forma similar a lo que se ha hecho en otros países de nuestro entorno, Alemania y EE UU, por ejemplo. La realidad es, sin embargo, que esto se dice pero no se hace, lo que podría causar un daño irreparable a nuestro sistema de enseñanza superior y de investigación competitiva. Investigar es como montar en bicicleta, si no pedaleas te caes, y desde el suelo, no se puede competir.

XXXVI Congreso SEBBM

Del 3 al 6 de septiembre tendrá lugar el XXXVI Congreso SEBBM en Ifema, una cita veterana que se prevé atraiga a 1.000 participantes. ¿Cuáles son los objetivos del congreso?

El principal evento organizado por la SEBBM es su Congreso, que se celebra anualmente, cada mes de septiembre. En el Congreso hay espacio para la interacción académica, para la comunicación entre investigadores y empresas, para la divulgación de la labor investigadora entre los ciudadanos, y también un apoyo a los jóvenes investigadores para desarrollar sus carreras científicas. Algunas de las actividades más relevantes del congreso son las conferencias plenarias y las reuniones de los 21 grupos científicos actuales de la SEBBM, que abordan una temática extremadamente rica y diversa. El congreso de este año en Madrid es especial, pues celebramos el cincuentenario de la sociedad.

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El premio Nobel Ferid Murad, durante su intervención en la pasada edición del congreso.

¿Cuáles serán los temas centrales del congreso en la próxima edición?

El programa, disponible en www.sebbm.es, se articula alrededor de tres simposios con los temas de biomedicina molecular, comunicación celular y genes, estructura y función.

Uno de los puntos fuertes del congreso es sin duda su potente programa científico. ¿Qué personalidades está previsto participen en el encuentro?

Los ponentes invitados son todos ellos figuras del más alto nivel dentro del panorama científico internacional. Es difícil destacar algunos nombres por encima de otros, pero, por poner algún ejemplo, este año contaremos con la participación de Brian K. Kobilka (Universidad de Stanford, Estados Unidos), galardonado con el Premio Nobel de Química en 2012, y con la de Sydney Brenner (Janelia Farm Research Campus, Ashburn, Estados Unidos), Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2002.

Más de un centenar de comunicaciones orales y 500 comunicaciones en forma de paneles...

Sí, posiblemente es el congreso más representativo del sector en España. El evento es anual, y es el cuarto año consecutivo en el que contamos con unos 1.000 participantes. Esta es una cifra importante en la comunidad científica nacional, que habla del interés en asistir a un congreso que ofrece ciencia de primer nivel y la oportunidad de conocer y reencontrar a los colegas.

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La investigadora israelí y Nobel de Química en 2009, Ada Yonath, en la conferencia plenaria de 2012 sobre la estructura de los ribosomas.

Actos y actividades paralelas del XXXVI Congreso SEBBM

La SEBBM organizará una serie de actividades dirigidas al público no especializado, dentro de la programación que lleva por nombre ‘Bioquímica en la ciudad’. Muchas de estas actividades se enmarcan, además, en las celebraciones del cincuentenario de la SEBBM.

Concretamente, se presentan dos conferencias, ‘Envejecimiento, longevidad e inmortalidad en el siglo XXI’ (04/09/2013, a las 19 h., en CaixaForum) y ‘El lenguaje de la Ciencia’ (05/09/2013, a las 19 h., en el Instituto Cervantes), que se incluyen dentro del ciclo ‘Cincuentenario SEBBM’, que se está llevando a cabo, desde enero de 2013, en algunos de los edificios más emblemáticos de Madrid. “Con este ciclo pretendemos revisar la historia de la SEBBM, destacar su papel y su contribución a la construcción de la moderna sociedad española, y analizar desde diferentes perspectivas el presente y futuro de la investigación científica”, explica la profesora.

También ha previsto la celebración del taller ‘Descubre tu ADN’ (06/09/2013, a las 11 h., en el Museo Nacional de Ciencias Naturales), que explicará de manera práctica y sencilla en qué consiste la molécula de ADN. En él, los asistentes aislarán su ADN a partir de las células epiteliales que recubren el interior de la boca y podrán no sólo visualizarlo, sino también llevárselo a casa como recuerdo, dentro de una pequeña ánfora de vidrio.

Además, coincidiendo con la celebración del congreso, se inaugurará la exposición ‘Moléculas de la Vida: 50 años de Bioquímica y Biología Molecular en España’, el 2 de septiembre, en el Museo Nacional de Ciencias Naturales. Se trata de una exposición temporal de carácter educativo que busca acercar al público conceptos básicos de la Bioquímica y la Biología Molecular. La exposición se está organizando conjuntamente con la Fecyt y cuenta con el patrocinio de las empresas Grifols, MSD, Zeltia y Bio-Rad, así como con la colaboración de RTVE. “Los contenidos proponen al visitante un recorrido interactivo por las moléculas básicas que componen las células de nuestro organismo, favorecen nuestra salud y participan de nuestra vida diaria”, comenta Varela.

Los premios SEBBM

La SEBBM convoca en 2013 una serie de premios, en colaboración con diversas compañías y entidades: el Premio Izasa Werfen, que tiene como objetivo reconocer la labor relevante de un bioquímico/a joven y está subvencionado con 2.500 euros; el Premio Fisher Scientific, que consiste en 1.000 euros al mejor artículo científico publicado por un socio joven de la SEBBM, así como un accésit de 500 euros; el Premio Roche, un premio de 600 euros y un accésit de 200 euros a la mejor comunicación en panel en el Congreso de la SEBBM; el Premio ‘José Tormo’, que otorga 1.000 euros a un investigador joven por un trabajo publicado durante el bienio 2012-2013 en cualquiera de las disciplinas que engloba la biología estructural; el Premio Eppendorf - Pinacoteca de la SEBBM, que premia con una ayuda de 600 euros al autor de la mejor imagen científica del año de entre las publicadas en la sección ‘Pinacoteca de la Ciencia’ de la web de la SEBBM; y el Premio Científico ‘Margarita Lorenzo’ (Fundación Lilly), que reconoce el mejor trabajo presentado al congreso por jóvenes investigadores menores de 35 años en el ámbito temático de ‘Diabetes, obesidad y regulación metabólica’. Los galardones se entregarán en una ceremonia que tendrá lugar durante el XXXVI Congreso de la SEBBM.

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