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Se describen los principales aditivos que minimizan la formación de vaho en distintos tipos de plástico

Aditivos para evitar el empañamiento

15/09/2004
Cualquiera que use gafas, cámaras o simplemente el espejo del baño sabe cómo se empañan cuando la temperatura o el nivel de humedad baja repentinamente. Es el resultado de la condensación de una humedad demasiado alta comparada a la temperatura del objeto. Por lo tanto, las gotas del vaho dispersan la luz y la visión se vuelve borrosa. Este mismo fenómeno es también responsable de la formación de vaho en las paredes de los invernaderos, en los paquetes de las verduras, etc. Algunos aditivos pueden minimizar y en los mejores casos suprimir este defecto.
La palabra “empañar” está relacionada con dos fenómenos diferentes:
  • Condensación de la humedad del aire en el plástico frío, formación de gotas diminutas en la superficie, dispersión de la luz y oscurecimiento del polímero. Es un problema importante para las aplicaciones ópticas, el empaquetado, la horticultura, etc. En una dada diferencia de temperatura entre el aire y la parte de plástico, la duración del empañamiento depende de la conductividad termal del polímero. Otros materiales como el cristal están sujetos al mismo problema.
  • Desorción de aditivos o polímeros de bajo peso molecular de las partes poliméricas y su condensación en otros sitios fríos como los cristales de los coches y especialmente los parabrisas, las lentes ópticas o los aparatos electrónicos en los que la aplicación de aditivos puede causar aislamiento eléctrico. Estos problemas se suelen evitar principalmente de dos formas: eligiendo aditivos bajos en expulsiones de gas y polímeros sin monómeros ni oligómeros, o extendiendo un recubrimiento protector permanente sobre la superficie de plástico. Este fenómeno no se tomará en cuenta en este texto.

Estrategias antiempañamiento

Es un problema difícil de resolver y no hay ninguna solución universal pero se siguen múltiples estrategias, y a veces se combinan unas con otras. De entre las muchas formas de minimizar el empañamiento causado por la condensación del agua por tecnologías internas o externas citaremos las siguientes:
  • Elegir ingredientes que mejoren el rendimiento de humectación del polímero y mejoren la repelencia al agua (ésta es la técnica menos utilizada).
  • Extender un recubrimiento sobre la superficie expuesta, permanente o temporal.
  • Otra estrategia, que se puede seguir en pocos casos, es modificar el diseño del aparato.

Condensación de la humedad

Por debajo del punto de condensación, la humedad del aire se condensa y, gracias a la baja tensión superficial de los polímeros, se forman gotas sobre las superficies poliméricas. La imagen 1 muestra la formación de una gota de agua (un producto de superficie de alta tensión) en superficies de baja tensión superficial y la formación de una película de agua que contiene surfactante. El surfactante lo proporciona la solubilidad parcial de un aditivo que contiene el substrato de polímero. En este último caso, la película de agua sobre la superficie no afecta a la transparencia y no gotea. En el primer caso, el plástico repele más o menos el agua y las gotas gotean hacia otros materiales que están cerca.
Los agentes antiempañamiento son antiestáticos y atraen una película de agua a la superficie polimérica
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Imagen 1: Ejemplos de condensación de agua
Como ejemplos, la tensión de la superficie del agua se puede dividir en dos añadiendo pequeños niveles de surfactantes convencionales como el sulfato de sodio laurilo, Triton o fluorosurfactantes como Zonyl. El empañamiento por deposición de la humedad aumenta:
  • Con la diferencia de temperatura entre el aire y el polímero.
  • Con el nivel de humedad del aire.
  • En la medida en que disminuya la tensión de la superficie del polímero.

Cuanta menos conductividad termal tenga el polímero, mayor será la duración del empañamiento. La tabla 1 compara la tensión de la superficie de metales, agua y algunos polímeros.

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Tabla 1: Tensión superficial del agua y de algunos polímeros

Una solución simple: diseños especiales de plásticos

Los fabricantes o mediadores comercializan versiones antiempañamiento de muchas familias, como por ejemplo el FL 00909CC1, el antiempañamiento EVA de ExxonMobil. Ésta es la solución más simple.

Aditivos antiempañamiento

Los aditivos antiempañamiento se componen de moléculas de dos partes:
  • Una parte hidrófila que “adora” el agua.
  • Una parte lipófila larga que “adora” el substrato de polímero.

La imagen 2 muestra el ejemplo de un éster de ácido graso con:

  • Una larga cadena lipófila de -CH2- unida al polímero.
  • Una cadena final hidrófila, una función éster, atraída por el agua. En lugar de formarse gotas, el agua que contiene agentes de humectación forma una película sobre el substrato de polímero.
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Imagen 2: Acción esquemática de aditivos antiempañamiento
Los agentes humectantes migran poco a poco a la superficie en un índice controlado para mantener la humectabilidad de larga duración. Los niveles en el polímero están en un rango de menos de un 1 por ciento a unos pocos porcientos. Los agentes antiempañamiento son también antiestáticos y atraen una película de agua a la superficie polimérica que reduce la resistividad de la superficie. Los más utilizados tienen estructuras químicas éster como por ejemplo:
  • Ésteres de sorbitan de ácidos grasos.
  • Ésteres de sorbitan etoxilados.
  • Ésteres de polioxietileno de ácidos oleicos.
  • Etoxilados de alquilfenol.
  • Alcohol estearílico etoxilado.
  • Ésteres de glicerol como las mezclas de ésteres de glicerol de ácido ricinoléico o monooleato de glicerol, laurato-oleato-estearato de glicerol y mezcla de agentes no iónicos.
  • Ésteres de poliglicerol.
  • Sarcosinas N-Ácilas en las cuales el grupo del ácilo es lauroil, oleoil, o derivado de los ácidos grasos del coco.
  • Alfa (carboximetil) omega (tetradeciloxi) polioxietileno.
  • Lactato y estearoil lactilato.
  • Dimetilpolisiloxano orgánicamente modificado.
  • Ésteres no iónicos como Maklear AFL-9 de Crompton.

También hay aditivos antiempañamiento de marcas como por ejemplo:

  • ATMER 1440 de Uniquema.
  • VF 150 NB de Polyvel.
  • Finanox de Fine Organics.
  • PM 11119E4 de Techmer.
  • Pationic de Patco Additives.
  • Las mezclas básicas antiempañamiento y antiestáticas de Schulman.

Algunos productos se comercializan en forma de bolitas de mezclas básicas. Estos productos antiempañamiento se suelen proponer a menudo para poliolefina y PVC. Para el resto de las familias de los plásticos es necesario experimentar con otros productos químicos como por ejemplo:

  • Tioésteres.
  • Fosfitos como Lo203, LoAB1, PoB06, PoB16 mezclas básicas de Kafrit Ind.
  • Agentes antiestáticos seleccionados tras los experimentos apropiados.

La tabla 2 propone algunas pistas para la compatibilidad antiestática conforme a algunas familias de plásticos y propensos a tener un efecto antiempañamiento.

Para el empaquetado de comida, igual que para todos los aditivos, es necesario comprobar la conformidad de las leyes locales tales como la administración de comida y fármacos (FDA) etc. Ya que se utilizan algunas siliconas como aditivos que repelen el agua.

¿Recubrimientos temporales o permanentes?

Las mejores formas son los recubrimientos permanentes que a menudo suelen estar patentados y a veces procesados sólo por un subcontratista autorizado.

Los recubrimientos permanentes pueden estar hechos según una variedad de técnicas como por ejemplo:

  • Polímeros antiempañamiento que incluyen productos antiempañamiento.
  • Polímeros solubles en agua como la ciclodextrina que contienen surfactante.
  • Oligómero de poliuretano dispersible en agua.
  • Oligómero de silicona dispersible en agua.
  • Mezcla de ácido fosfórico y partículas minúsculas de óxido. La resistencia química del substrato de polímero limita este proceso.
  • Recubrimiento de sólo varios micrómetros de grosor de polímero orgánico absorbente fijado con una cadena rodeada de productos inorgánicos. El método sol-gel se utiliza para solidificar el polímero orgánico en el inorgánico. El producto antiempañamiento Visio Antifog AF100 de Hydromer es un ejemplo.
  • El producto antiempañamiento AF 100 de Sci Cron Technologies para acrílicos, policarbonato, poliestireno, PET...
  • Polímeros de alta absorción de agua como mezcla de ácido poliacrílico, alcohol polivinilo, acetilacetona y finalmente silicato de sodio.
  • Polímeros de alta absorción de agua que contienen fluorosurfactantes y/o surfactantes convencionales.
  • Material polimerizado directamente en las partes que se quieran proteger.
  • Óxido de indio dopado con estaño depositado por “sputtering” o deposición por arco de CERAC.
  • Crystal-Coat AF 1140 de SDC, un polisiloxano altamente hidrófilo, se puede conseguir para utilizarlo sobre policarbonato y otros substratos.
  • Polimerización por plasma a baja temperatura de hexametildisiloxano.
  • Ácido fosfoximetacrilato (Phosmer) de Uni-Chemical Co. La adhesión del recubrimiento sobre el substrato de polímero es un problema importante y difícil.

Los recubrimientos temporales no siempre se pueden utilizar ya que se gastan y desaparecen con el uso y es necesario repetir el tratamiento a menudo. En algunas aplicaciones, se puede añadir el producto antiempañamiento a algún producto de limpieza, por ejemplo para cristales, anteojos etc. Se siguen principalmente cuatro estrategias:

  • Soluciones de agentes humectantes comerciales como el etileneglicol, el lavavajillas, el champú infantil, la saliva y la cera o algunas mezclas caseras.
  • Composiciones de marcas a menudo dirigidas a gafas, cristales etc. Por ejemplo: el tratamiento antiempañamiento en spray TV 310, un tratamiento semi-permanente; el spray RAIN-X y otras soluciones para tratamientos de limpieza y antiempañamiento para gafas; Crystal coat AF 1151 de SDC, una solución antiempañamiento limpiadora para usos sobre policarbonato y otros substratos.
  • Siliconas modificadas como SF 1188A de General Electric Silicones, silicona modificada con poliéter utilizada en soluciones de agua/alcohol. Las propiedades de los productos antiempañamiento se pueden mejorar con un 0,2 a un 0,7 por ciento de Glucopán o productos HP 4002.
  • Fluorosurfactantes como el Zonyl de DuPont que se utilizan a un nivel muy bajo y combinados con surfactantes comunes.
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Tabla 2: Posible compatibilidad antiestática conforme a algunas familias de plástico

Diseño especial de los objetos

Existen diseños especiales dirigidos a la supresión de las causas del empañamiento, resumimos las siguientes formas:
  • Evitando el incremento del nivel de humedad con una corriente de aire sobre la superficie expuesta al empañamiento. Esto se suele aplicar en gafas y en otros objetos ópticos.
  • Evitando o minimizando los cambios de temperatura en las superficies expuestas al empañamiento incrementando para ello el grosor del polímero que es un excelente material aislante.
  • Calentando el aparato. Por ejemplo Mirro utiliza una lámina calentadora eléctrica de poliéster super-lisa que se adhiere directamente a la parte trasera de los espejos para evitar que se empañen, etc. Las posibilidades de aplicar esta solución dependen de las normas de edificación locales.

Conclusiones

La formación de vaho en gafas, espejos, lentes, paredes de invernaderos, paquetes de productos con alto contenido de agua puede ser minimizada y en los mejores casos suprimida mediante algunas técnicas. Las más populares son el uso de:
  • Aditivos antiempañamiento como: Sorbitan y otros ésteres, fosfitos, dimetilpolisiloxano orgánicamente modificado, eteres no iónicos, aditivos antiempañamiento y mezclas básicas de marcas, agentes antiestáticos selectos…
  • Recubrimientos temporales o permanentes: polímeros antiempañamiento que incluyen productos antiempañamiento, polímeros solubles en agua o que la absorben con aditivos, derivados de siloxano, soluciones de agentes humectantes convencionales o fluorinados, composiciones de marcas...

Los diseños especiales también pueden evitar o minimizar el empañamiento disminuyendo los cambios de temperatura y humedad.

Referencias

[1] Libros y guías técnicos, artículos, sitios web: Atofina, Cerac, DuPont, Exxon, GE Silicones, Hydromer, Kafrit Ind., Mirro, Oleofine Organics, Patco Additives, Polyvel, Schulman, SCI Cron Technologies, SDC, Techmer, Uni-Chemical Co, Uniquema...

[2.2] S.GAUR S AND ALL (43rd Conference of Society of Vacuum Coaters, Abril de 2000, p. 267)Modern Plastics World Encyclopedia (2001, p. C-46

Comentarios al artículo/noticia

#3 - Carlos Espina
22/02/2010 21:50:15
Buenas tardes, para una limpieza de una tubería(utilizada para lubricar una máquina) que tiene residuos de gomas y barnices se quiere realizar una limpieza (decapado) utilizando un medio alcalino, en la literatura se indica que se añada un medio humectante, de los indicados en el artículo cual es el más adecuado para esta acci´´on
#2 - Claudio
05/02/2010 8:51:35
Buenos dias, quiero hacer unos panios , antiempaniamiento y quiesiera saber si con el triton y una silicona puedo llegar a lo que necesito y que productos o marcas podria utilizar Gracias
#1 - Ricardo
04/01/2010 18:52:08
Hola..Mi nombre es Ricardo Perren, trabajo con inyectoras de plasticos, los moldes o matrices son refrigerados con equipos de refrigeracion a 10 o 12 ºC lo que produce un constante goteo por condensacion en el exterior de la matriz. Quisiera saber si esto se puede evitar y/o solucionar. Muchas gracias

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