Un nuevo colorante permite la soldadura por láser de piezas negras

11/05/2001

11 de mayo de 2001

Un nuevo colorante desarrollado por Bayer permite, por primera vez según señala esta empresa, la soldadura láser de piezas de plástico negras que son problemáticas para la soldadura por vibración, por rotación o por elemento caliente. Desarrollado por Bayer, el nuevo colorante abre nuevas posibilidades en campos como el de la automoción o la electrotecnia. El secreto de esta novedad se encuentra en el intervalo de longitudes de onda correspondientes a la luz visible, de color negro pero muy permeable a la luz infrarroja próxima. Precisamente esta propiedad ha dado pie a la soldadura con rayos láser, una técnica que tendrá una gran demanda por parte de un mercado que necesita soldar piezas negras, ya que el espectro de aplicaciones en el cual puede trabajar es considerable. La soldadura láser con el nuevo desarrollo funciona de la manera siguiente: se colorea la pieza a unir con este colorante, próxima al rayo láser. El rayo láser penetra sin problemas en el interior del material e incide en el segundo material a unir, cuyo color negro se ha conseguido con colorantes convencionales, por ejemplo negro de humo. El segundo material absorbe al rayo láser y transforma su energía en calor fundiendo la superficie de plástico, con un incremento volumétrico local. Este incremento implica un contacto superficial con el elemento transparente superior que se plastifica a su vez por conductividad térmica. Así termina el proceso de soldadura de los dos elementos sujetados durante la operación con un dispositivo de fijación. La soldadura láser tiene varias ventajas. Por ejemplo, se calienta solamente una zona muy localizada de la pieza de plástico. El entorno del cordón de soldadura permanece inalterado. No se ensucia con hilacha, además el hinchamiento por soldadura es muy pequeño. Los técnicos que la conocen piensan que se utilizará en electrotecnia y en automoción, por ejemplo para soldar carcasas de sensores y de centralitas electrónicas, o tapas sobre el tablero de instrumentos. A favor de la soldadura láser está además el aspecto económico. En función de la variante del proceso, los tiempos de ciclo pueden situarse por debajo de los 30 segundos. Pueden soldarse contornos tridimensionales e incluso combinaciones de termoplásticos rígidos con poliuretanos termoplásticos flexibles.

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