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La empresa mecaniza ejes únicos y fabrica patines completos para el sector internacional

Station: sin freno, sin motor, pero sobre ruedas

Ibon Linacisoro08/01/2016

¿Qué relación tienen términos tan ligados al surfskate como carveo, cruising o longboard con el mundo del mecanizado? Prácticamente la misma que la de Jorge Fernández con esos dos mundos aparentemente tan distantes. Cuando desde su taller de mecanizado en la localidad madrileña de Pinto Jorge sufrió los golpes de la crisis, probablemente pensaba a menudo en la hora de salir a disfrutar de una de sus pasiones, el patín, para olvidarse de la caída de los pedidos de piezas para el sector aeronáutico que estaba padeciendo. Y fue así, a ratos sobre el patín, a ratos frente a sus máquinas paradas, cuando decidió dar el paso para crear Station (www.stationskate.com). ¿Por qué no? Su primo Rafa Hernández, diseñador y artista plástico (www.equipocreativo.net) ha unido su arte a la experiencia de Jorge en el mecanizado y junto a sus equipos, y con el asesoramiento de proveedores como WNT, en la actualidad están fabricando skates y todos sus componentes para acceder a una afición creciente que busca algo diferente.

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Rafa Hernández (izda.) y Jorge Fernández, creadores de Station.

Estación de salida, Station ‘Made for Surfing the City‘. Destino, patines únicos con ejes mecanizados ‘Made in Spain’. El viaje comenzó a mediados de 2013 cuando, tras un curso avanzado de fibras de vidrio, fibras de carbono y resinas, Jorge propuso a Rafa diseñar una tabla de ‘longboard’ para poner en práctica y compartir lo aprendido. De aquí salió el prototipo de la primera tabla totalmente artesanal. Tras el satisfactorio resultado decidieron dar un paso más y hacer unos ejes de calidad con un diseño personalizado, también con un resultado más que satisfactorio. Fue a comienzos de 2014 cuando se animaron a ir más allá y comenzaron a profundizar sobre las geometrías de los ejes, los materiales de las tablas, el proceso de fabricación… Y así, movidos por su pasión, su conocimiento, su experiencia y esa dosis de atrevimiento que siempre hace falta para emprender una aventura, decidieron poner en marcha Station para fabricar ejes técnicos de precisión con atractivos diseños, tablas de skate en aluminio de la serie 7000, personalizadas y bajo demanda, y series muy limitadas de tablas de longboard y surfskate realizadas artesanalmente durante todo su proceso.

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Ejemplos de algunos de los patines de Station, con el centro Robodrill de fondo.

Station diseña, fabrica y vende productos de gama alta bajo los estrictos controles de calidad ISO 9100. Para los ejes mecanizados recurre a aleaciones de aluminio de la serie 7000, más en concreto 7075 / 7175 T7351, y las tablas pueden ser de muy diversos materiales, como maderas de abedul, tejidos de vidrio y de carbono en diferentes gramajes, resinas, tintas, lacas... Los ejes técnicos mecanizados se fabrican en varias versiones, tanto para practicar el surfskate en las modalidades de carveo, dancing y cruising, como para las más extremas del longboard (downhill y freeride). Y es aquí donde entra en juego Jorge Fernández, gerente y mecánico aeronáutico, que desde hace años trabaja en su empresa de desarrollo y mecanizados de piezas de aluminio aeronáutico 2MB Aeronautical & Singular Milling (www.2mb.es). Realmente, la que actualmente aporta el sustento básico a la empresa y la que está permitiendo apostar por el nuevo proyecto de Station. Las dos bases que ofrecen (42 y 50º y longitudes 180 y 150 mm) son mecanizadas por CNC. Además de las citadas aleaciones de aluminio también recurren al titanio cuando se quiere aumentar la resistencia en patines que se someten a mucha tensión. No olvidemos que, en ocasiones, con estos patines se alcanzan los 100 km/hora.

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Modificando los ejes mediante el mecanizado se logran patines para que todos los skaters disfruten con las diferentes modalidades.

Station - "Made for Surfing the City"

Competir en el sector del skate es complejo. Hay mucho purista y mucho competidor de grandes capacidades principalmente en Estados Unidos y Alemania. Si para la producción en Station se benefician de profesionales del mecanizado como WNT, para probar las sensaciones de sus patines colaboran con profesionales que, de momento, les transmiten muy buenas sensaciones. Calidad y unos diseños únicos son su fuerza comercial frente a un segmento de usuarios de cierto poder adquisitivo porque “competir con lo que ya existe es muy difícil. El que disfruta patinando y se monta en uno de los nuestros se engancha, porque las sensaciones son diferentes”.

¿Cuáles son las dificultades con las que se encuentran? “Las herramientas que utilizamos son la primera dificultad -señala Jorge-. Los diseños de Rafa me obligan a hacer mecanizados con herramientas que en ocasiones son nuevas para mi. De todas formas, la programación es lo que nos está permitiendo ofrecer al mercado nuestros diseños diferentes y personalizados. Aunque también hay que tener presente que aplicamos a los ejes la misma fórmula que es válida en otros muchos sectores, es decir, hay quitar la mayor parte de viruta posible en el menor tiempo posible. El conocimiento del fresado es fundamental, así como el asesoramiento de expertos en herramientas, como por ejemplo WNT”.

Los ejes de los patines son una pieza clave. Son los que en buena medida determinan que un usuario se sienta cómodo haciendo carving o cruising o cualquier otra modalidad de este deporte. Frente a los ejes de fundición económicos del mercado, el eje mecanizado con CNC permite una serie de modificaciones en la geometría que amplía y mejora las funcionalidades de los patines, de tal forma que sean muchos los que se sientan cómodos al disfrutar de ellos. “Al final, dice Jorge, lo importantes divertirte”. Así de sencillo, así de complejo. Porque hablamos de modificar distancias, alturas, geometrías de un eje en el que hay poco espacio para el cambio o la innovación. “Además, en ese espacio -continúan Jorge y Rafa- tenemos que incluir nuestro diseño. A veces lo ves claro a priori pero cuando quieres plasmarlo en el ordenador te das cuenta de que no es posible”.

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Los ejes de Station compiten en el nivel alto del sector.
Para todo ello el centro de mecanizado Robodrill con el que cuentan en su taller de mecanizado es fundamental. La velocidad de mecanizado que proporciona esta máquina es especialmente importante en unos ejes que requieren mecanizados muy pequeños, que deben hacerse en poco tiempo y que exigen el máximo en la relación precisión - velocidad. El resto de los mecanizados se subcontratan y por el momento, hasta que los pedidos despeguen definitivamente, así seguirán. La crisis ha instalado la prudencia entre emprendedores como Jorge Fernández y Rafa Hernández, pero no ha podido afortunadamente, con la pasión, la inquietud y las ganas de progresar de esta empresa, cuya búsqueda de un producto propio bien podría considerarse un ejemplo para muchos.
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Mecanizados complejos, diseños únicos... En Station dominan el fresado.

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