Metales y plásticos: ¿colaboración o competencia?

El sector del metal no debe sentirse amenazado

por Josep Tresserras Picas
Ingeniería del Diseño Industrial y Desarrollo de Producto - Universitat de Griona
30/04/1999
En la actualidad se produce un incremento en el uso de plásticos, pero no por una sustitución masiva del material en las piezas metálicas, sino por un incremento general de la producción. No obstante, continúa sustituyéndose en menor intensidad el material metálico de piezas cuando su requerimiento mecánico es bajo o por causa de factores económico-productivos.
Por todo ello, podemos afirmar que no existe una gran competencia entre el metal y el plástico en estos momentos y el sector del metal no debe sentirse amenazado o preocupado. Yo creo que esta situación debe asumirse como una oportunidad para la búsqueda de nuevos campos de aplicación, especialmente en sectores fuertemente innovadores o emergentes, sin olvidar incrementar su uso en nuevas aplicaciones en el contexto de sectores maduros como el del mueble y el de la construcción, donde existen grandes posibilidades.
Como reflexión a la disyuntiva que plantea la polémica, sólo añadir que a finales del siglo XIX el dilema era entre madera y metal, provocando en su momento dificultades a la industria de la madera. Pero esta situación obligó a plantear estrategias innovadoras en la búsqueda de nuevos materiales y aplicaciones que generaron en su momento nuevas oportunidades.
Con relación al plástico, considero que tiene un gran potencial de crecimiento y en algunos sectores industriales obligará a una estrecha colaboración con el sector de los materiales metálicos. Como consecuencia, no considero adecuado hablar de competencia, pues para cada aplicación concreta existe un material específico en base a sus posibilidades técnicas, de proceso o de coste. Por todo ello, cada campo tiene sus posibilidades concretas, existiendo áreas de nuevas aplicaciones donde será obligada la colaboración entre metal y plástico.

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