La tecnología MicroLubGear comporta un importante ahorro económico y augmenta la productividad de los aerogeneradores

Investigadores de la UPC patentan un nuevo sistema para lubricar aerogeneradores sin pararlos

Redacción Interempresas04/11/2014

Investigadores del grupo MicrotechLab del Campus de la Unviersidad Politécnica de Catalunya (UPC) han patentado MicroLubGear, un innovador sistema de lubricación automática para los engranajes de los aerogeneradores que permite lubricarlos mientras producen electricidad, evitando así las paradas técnicas programadas e incrementando, de esta manera, la productividad de energía.

La tecnología MicroLubGear —patentada por investigadores del Campus de la Unviersidad Politécnica de Catalunya (UPC)—  comporta un importante ahorro económico y augmenta la productividad de los aerogeneradores. Es idónea para las 52.500 máquinas de más de 2 MW de potencia instaladas en todo el mundo, con sistema de engranajes piñón-corona y se prevé una venta de 130.000 unidades en 5 años.

La patente del sistema será explotada por las empresas GT Rivi-LINCOLN, Laulagun Bearings y Klueber Lubrication, y está basado en el uso de micro-inyectores y soluciona un problema común que se da en los engranajes de los aerogeneradores actuales.

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Los investigadores Jasmina Casals-Terré y Josep Farré-Lladós, del grupo de investigación MicrotechLab del Campus de la UPC en Terrassa (Barcelona).

MicroLubGear es una innovación tecnológica de los investigadores Jasmina Casals-Terré y José Farré-Lladós, que evita las paradas programadas de mantenimiento para realizar la lubricación de lo que se conoce como pitch, el sistema de cambio de paso de las palas de los aerogeneradores con más de 2 MW de potencia.

La tecnología consiste en micro-inyectores instalados en la posición cero del pitch que lubrica automáticamente los dientes de la corona del engranaje, de manera uniforme, sin detener la producción de energía. Actualmente, existen en el mundo cerca de 53.000 aerogeneradores a los que se les podrá aplicar el nuevo sistema de lubricación MicroLubGear. Los autores de la patente prevén unas ventas a cinco años vista de más de 130.000 unidades.

Aumento de la productividad

Uno de los grandes retos para las empresas energéticas es evitar las pérdidas económicas que originan las paradas de los aerogeneradores. Una de las causas de estas paradas es la necesidad de mantener todos sus componentes. Vibraciones, cargas mecánicas, contaminación y humedad son causas frecuentes de averías. Estas se podrían evitar con una lubricación permanente de los engranajes para proteger adecuadamente la mecánica interna. Por eso, algunos modelos de aerogeneradores cuentan con sistemas automáticos de lubricación. Sin embargo, los sistemas actuales no distribuyen uniformemente el lubricante para todos los dientes de la corona del engranaje; durante el 60% del funcionamiento del aerogenerador, sólo dos o tres dientes del sistema de cambio de paso (pitch) de la pala están expuestas a cargas extremadamente altas y en contacto permanente.

Actualmente existen dos sistemas de lubricación: con piñón de lubricación o con aire comprimido, pero ninguno de los dos puede lubricar directamente los dientes en contacto. Por eso la lubricación de estas dos o tres dientes del engranaje sólo se puede realizar con el aerogenerador parado, cuando no hay viento o cuando se programa una parada para lubricar con los sistemas actuales.

Las fases de operación suelen ser muy largas, sobre todo en parques eólicos marinos, donde la película de lubricante se puede degenerar antes de que haya una fase natural sin viento. Esto obliga a detener el aerogenerador para lubricarlo, lo que conlleva pérdidas de generación eléctrica. El sistema MicroLubGear evita estas paradas técnicas y, por lo tanto, generará un importante ahorro y aumentará la productividad de los aerogeneradores.

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Microinyectores instalados en el engranaje del aerogenerador, tecnología patentada por la UPC.

En el siguiente enlace puede verse un vídeo demostrativo de la tecnología MicroLubGear.

Financiación KIC InnoEnergy

El proyecto ha sido financiado por KIC InnoEnergy, empresa dedicada a promover la innovación, el emprendimiento y la educación en el campo de la energía sostenible, mediante la integración de instituciones académicas, técnicas y empresas. KIC InnoEnergy es una de las comunidades del conocimiento y la innovación (KICs) impulsada por el European Institute of Innovation and Technology (EIT).

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