Estudian nuevas cepas de microalgas con fines energéticos

19/01/2012

19 de enero de 2012

Investigadores de la Universidad de Cádiz (UCA) trabajan en un proyecto, junto con la empresa Aqualia, a través del cual caracterizan y seleccionan especies de sistemas acuáticos continentales. Investigadores de la Universidad de Cádiz (UCA), pertenecientes a los grupos RNM-214 (Estructura y dinámica de ecosistemas acuáticos) y TEP-181 (Tecnologías del Medio Ambiente) trabajan junto con la empresa Aqualia en un proyecto que tiene como objetivo general la optimización del cultivo de microalgas y de los procesos ‘downstream’ (concentración y secado de la biomasa) para mejorar la producción de biocombustible.

En este proyecto, enmarcado dentro del subprograma Innpacto 2011 del Ministerio de Ciencia e Innovación, que es financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), los investigadores del grupo Estructura y dinámica de ecosistemas acuáticos de la Universidad de Cádiz centran su labor en el aislamiento y selección de cepas nativas de aguas continentales. De esta forma, “se realizan muestreos en sistemas acuáticos continentales de características diversas, se generan blooms artificiales en laboratorio (incremento rápido de la población de microalgas) y a partir de éstos se aislan cepas, mediante técnicas como la micromanipulación, que posteriormente son caracterizadas y seleccionadas considerando como criterio fundamental la potencialidad en la producción de biocombustible”, como explica el profesor y catedrático de la UCA José Ángel Gálvez Lorente.

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Este proyecto, titulado Optimización de la producción y desarrollo del secado y almacenamiento de microalgas a escala preindustrial, contempla, una vez finalizado, la cesión de las cepas con las que los investigadores de la UCA trabajan al Banco Español de Algas. Por ello, consideran un objetivo prioritario establecer las bases para la creación de un banco propio de cepas procedentes de aguas continentales, “una colección que sería muy importante para el grupo de investigación y que podría llevarse a cabo como una de las iniciativas integradas en el Campus de Excelencia Internacional del Mar (CEI.Mar) si se amplía con cepas marinas”, y es que no se debe pasar por alto que los dos grupos de investigación de la UCA que participan en el proyecto trabajan dentro del área de especialización de recursos del mar, que se recoge en este Campus de Excelencia Internacional, señalan desde la institución universitaria.