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La captura y el almacenamiento de CO2 mediante una reacción química reducen la contaminación atmosférica

15/11/2011

15 de noviembre de 2011

Pese a la preocupación por el calentamiento global, el bajo coste de extracción de los combustibles fósiles y su constante uso, especialmente en los países emergentes, está provocando que los niveles de contaminación atmosférica por las emisiones de CO2 sigan en aumento. Diferentes estudios de prospectiva energética proponen la captura y almacenamiento de CO2 como una de las grandes soluciones para reducir la contaminación atmosférica. Un grupo de investigadores españoles está experimentando cómo una simple reacción química puede disminuir las emisiones de dióxido de carbono.

El profesor Carlos Abanades da a conocer hoy martes 15 en el marco de los Cafés Científicos que se celebran en Expoquimia, el Salón Internacional de la Química de Fira de Barcelona, los resultados de la experiencia piloto que un equipo de científicos del Instituto del Carbón del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (INCAR-CSIC), bajo su dirección, está llevando a cabo en la central térmica de La Robla (León).

El grupo de Carlos Abanades utiliza el óxido de calcio (cal) y lo pone en contacto con los gases contaminantes de tal manera que se produce una reacción química llamada carbonatación. Como se une a la cal, quedando atrapado en un material (el carbonato cálcico) y vertiendo así a la atmósfera unos humos con menor cantidad de CO2. El CO2 capturado va a parar a un almacén geológico subterráneo controlado.

Abanades señala que “en el Año Internacional de la Química, tenemos que celebrar que contamos con una experiencia muy sólida en procesos de separación de gases” como el que permite la captura del dióxido de carbono y que da solución a un problema grave. En su presentación, el profesor Abanades destacará la importancia de la participación del mundo empresarial en este tipo de experiencias y mostrará cómo este proceso se puede aplicar tanto en centrales que usan carbón como biomasa.