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La firma instala en Bélgica y EE UU cinco túneles de inspección para detectar defectos en carrocerías

Tecnología española en las factorías internacionales de Ford

Fuente: UPV, SINC22/12/2011

22 de diciembre de 2011

La multinacional automovilística norteamericana Ford instaló el pasado mes de noviembre en su factoría de Genk (Bélgica), y posteriormente en Michigan y Kentucky (EE UU), cinco túneles de inspección para detectar defectos en carrocerías que incorpora tecnología desarrollada por investigadores del Instituto IDF de la Universitat Politècnica de València (UPV).

La instalación de cinco túneles de inspección para detectar defectos en carrocerías, que cuentan con tecnología desarrollada por investigadores del Instituto IDF de la UPV, supone para las empresas valencianas implicadas un movimiento de 5 millones de dólares. El trabajo de los investigadores se centra fundamentalmente en el desarrollo de algoritmos de visión artificial y computación para el sistema de inspección.

Según explica Josep Tornero, director del Instituto IDF y responsable científico del equipo de trabajo de la UPV, en las factorías de coches de hoy en día ope­rarios especializados inspeccionan las carrocerías pintadas buscando defectos sobre las mismas. Se estima que más de un 50% de los defectos menores no son detectados en el corto tiempo de paso de las carrocerías por la zona de inspección.

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En la imagen, el prototipo de sistema de inspección español. Foto: UPV.

“Los defectos no detecta­dos afectan a la calidad de los vehículos y a la larga constituyen fuentes de corrosión que re­ducen la vida de las carrocerías. Mediante este sistema, es posible adquirir to­das las imágenes de la carrocería en menos de 10 segundos, y detectar más del 90% de los defectos no detectados en la inspección manual”, destaca Tornero.

El túnel de inspección de defectos en carrocerías está basado en técnicas de visión artificial y se compone de un sistema de visión basado en cá­maras dotadas con sofisticados algoritmos de detección y clasificación de defectos; una estructura mecánica de robot porticado que sustenta los dispositivos de adquisición y mueve los ele­mentos de iluminación; y un conjunto de pantallas, como interfaz para los operarios, donde los defectos son resaltados para su reparación ma­nual.

“Tras sus buenos resultados, a partir del mes que viene comenzará la instalación de las cinco nueva unidades, uno en la factoría de la multinacional en Genk, en Bélgica; dos en la factoría de Deaborn en Michigan y otros dos en la Factoría Kentucky”, destaca Josep Tornero, responsable científico del equipo de trabajo de la UPV. Tornero avanza que se está estudiando la posibilidad de implantar en EE UU otros dos túneles en un futuro inmediato, y uno más para la factoría Ford de Almussafes, que sustituiría su prototipo actual por un túnel industrial de nueva generación.

Más de un 50% de los defectos menores no son detectados en el corto tiempo de paso de las carrocerías por la zona de inspección

El sistema

El equipo de adquisición de imágenes está compuesto por 12 cámaras digitales de alta resolución que las adquieren a una frecuencia de 15 imágenes por segundo. Cada cámara visua­liza una parte de la carrocería, con márgenes de seguridad suficientes para que no se pierda ningún defecto sobre la misma. Y por lo que se refiere al subsistema de monitorización, este proporciona información sobre la naturaleza y localización de los defectos a los operarios ubicados en el área de pulido.

Este prototipo de sistema de inspección lleva funcionando desde hace más de dos años en línea de producción de la factoría Ford en Almussafes (Valencia), y llega a inspeccionar hasta 1.700 vehículos por día, en los períodos de mayor producción de la Fábrica.

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