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Investigadores de la URJC estudian cómo simplificar el tratamiento de aguas residuales

16/02/2010

16 de febrero de 2010

Un equipo de investigación del departamento de Tecnología y Química Ambiental de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) estudia la supresión de contaminantes orgánicos no biodegradables de aguas residuales industriales y urbanas. Para ello, evalúan procesos tipo Fenton heterogéneos asistidos por ultrasonidos y/o radiaciones ultravioleta. Al contrario que los homogéneos, estos procesos simplifican las instalaciones de tratamiento convencionales, al no ser necesarias las etapas de neutralización y floculación, por lo que se obtiene un proceso más sencillo y sostenible. Los investigadores valoran la incidencia de la radiación ultravioleta (foto-Fenton) y de ultrasonidos (sono-Fenton), en estos procesos.

'A grosso modo', la investigación se dirige al diseño de catalizadores heterogéneos que inmovilicen las especies de hierro y que, además, se mantengan activos y estables en las condiciones mencionadas. Estos catalizadores se caracterizan por una serie de mejoras, comparados con los convencionales, a la hora de tratar aguas residuales, industriales y urbanas. Sin embargo, la comercialización de estos equipos resulta costosa, por lo que se precisan soportes catalíticos más económicos  pero que cumplan con la legislación vigente. A pesar de este 'handicap', los resultados logrados hasta la fecha muestran que los procesos Fenton heterogéneos, objeto de dicha investigación, han obtenido elevadas degradaciones de la materia orgánica en diversos sectores industriales, que abarcan desde la industria farmacéutica a la petroquímica. Por otra parte, los procesos vía radiación ultravioleta y/o ultrasonidos han resultado ser unos tratamientos de afino excelentes para la eliminación de productos farmacológicos, en su mayoría, bastante resistentes a los tratamientos convencionales.