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El alcalde de Valencia, Joan Ribó, y el presidente de AEAS, Fernando Morcillo, fueron los encargados de inaugurar el Congreso

AEAS concluye la XXXV edición de su Congreso con la asistencia de más de 700 congresistas y los principales expertos del sector

María Fernández Peláez09/04/2019

El alcalde de Valencia, Joan Ribó, y el presidente de la Asociación Española de Abastecimientos de Agua y Saneamiento (AEAS), Fernando Morcillo, han sido los encargados de inaugurar la XXXV edición del Congreso AEAS, que tuvo lugar en el Palacio de Congresos de Valencia del 27 al 29 de marzo, la cual ha cerrado sus puertas con un gran éxito de asistencia: más de 700 congresistas y los principales expertos del sector del agua que no se han querido perder esta gran cita del sector.

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De izquierda a derecha: el presidente de AEAS, Fernando Morcillo; el concejal delegado de Ciclo Integral del Agua del Ayuntamiento de Valencia, Vicent Sarrià; el alcalde de Valencia, Joan Ribó; y el consejero delegado de Global Omnium, Dionisio García Comín.

El XXXV Congreso AEAS ya se ha constituido como el principal foro de encuentro del sector del agua urbana en España al llegar a congregar a más de 700 congresistas y a los principales expertos, profesionales, empresas, instituciones, organismos y administraciones públicas de nuestro país, para el debate técnico y la transferencia de conocimientos de aquellos aspectos que suscitan mayor interés relacionados con el ciclo integral del agua.

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El alcalde de Valencia, Joan Ribó, durante su visita a los stands antes de la inauguración del Congreso.

Junto con el alcalde de Valencia, Joan Ribó, y el presidente de la Asociación Española de Abastecimientos de Agua y Saneamiento (AEAS), Fernando Morcillo, también participaron en el acto de inauguración el director general del Agua de la Conselleria de Agricultura, Medioambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana, Manuel Aldeguer; el consejero delegado de Global Omnium, Dionisio García Comín; y el concejal delegado de Ciclo Integral del Agua del Ayuntamiento de Valencia, Vicent Sarrià.

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Un momento de la inauguración. Mesa compuesta por (de izda. a dcha.): el concejal delegado de Ciclo Integral del Agua del Ayuntamiento de Valencia, Vicent Sarrià; el presidente de AEAS, Fernando Morcillo; el alcalde de Valencia, Joan Ribó; el director general del Agua de la Conselleria de Agricultura, Medioambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana, Manuel Aldeguer y el consejero delegado de Global Omnium, Dionisio García Comín.

En su discurso de apertura, el presidente de AEAS destacó el magnífico trabajo realizado por las empresas e instituciones del sector en relación con los aspectos técnicos de calidad del agua y el servicio, el riesgo de sequías, la prevención de la contaminación, la reutilización, las infraestructuras verdes, las asistencias a terceros países con menor grado de desarrollo o los procedimientos tecnificados de la gestión de activos y, en especial, la acción social, donde resaltó la reciente publicación de la Guía para la aplicación de mecanismos de acción social en el sector del agua, elaborada por AEAS y la FEMP.

En esta edición, la Economía Circular fue el eje divulgativo fundamental del Congreso al ser el tema trasversal en muchas ponencias, sobre todo en relación con la reutilización del agua, aprovechamiento energético de biogás o la codigestión, así como los usos valorizables: energéticos y agrícolas de los biosólidos estabilizados.

“Nosotros gestionamos tanto el abastecimiento como el saneamiento y ahora tenemos que añadir también otro aspecto importante como es la reutilización. La Economía Circular se sustenta en 3 patas: el ahorro y generación energética; el aprovechamiento de los residuos y la reutilización del agua para usos menos nobles como que haya agua potable”, aseguró Fernando Morcillo quien recordó, asimismo, que, “entre otros ejes temáticos destacados del Congreso, se encuentran el abastecimiento, el saneamiento y la transformación digital”, entendida ésta como la aplicación de novedades informáticas y tecnológicas a los procesos que debe llevar a cabo un operador de agua urbana, en los diferentes ámbitos de su actividad. También estuvo presente la actual situación de los operadores en relación con la ciberseguridad.

A lo largo de tres días, tal y como avanzó Morcillo en la inauguración, se presentaron 86 ponencias de un total de 158 propuestas recibidas, englobadas en las diferentes áreas temáticas que conforman el ciclo integral del agua. Asimismo, se realizaron 34 comunicaciones escritas. Dichas propuestas fueron presentadas por aquellos expertos del sector integrados en las organizaciones de los miembros colectivos, colaboradores o protectores de AEAS, así como miembros individuales, canalizándose a través de las Comisiones y Grupos de Trabajo de la Asociación.

“Hay un total de 712 inscritos, lo que supone un récord importante para nuestro sector. Nunca habíamos llegado a esta cifra salvo una vez. Otra novedad importante en la edición de este año es que el Congreso da cabida a la participación de la Universidad y los Centros Tecnológicos al ofrecer mecanismos de trabajo científico y formativo relacionados con el agua. Contamos con 85 estudiantes procedentes de diversas actividades”, añadió Fernando Morcillo.

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El presidente de AEAS, Fernando Morcillo, durante su discurso de inauguración.

Al igual que en anteriores ediciones, el tiempo de las intervenciones fue de 15 minutos, para que pudieran desarrollarse el mayor número de temas posible y agilizar el debate. Además, las ponencias tuvieron lugar en tres salas paralelas y se dispuso de un cuarto espacio de visionado audiovisual, donde se proyectaron un total de 23 vídeos de comunicaciones e iniciativas de interés para el sector.

Por otro lado, Morcillo repasó los retos sectoriales más centrados en la gobernanza, en disponer de programas de inversión adecuada y sostenida para cumplir los retos sanitarios y ambientales. Además, el presidente de AEAS resaltó los retos para renovar las envejecidas infraestructuras y sistemas, asegurar la recuperación de los costes mediante la adecuada contribución de los usuarios -tal y como establecen los preceptos de la Directiva Marco del Agua- a lo que ayudaría una armonización regulatoria que podría pilotarse a partir de la figura de un Regulador/Observatorio, como han hecho otros países europeos.

“Tenemos que poner el foco en los objetivos de desarrollo sostenible y, para conseguirlos, se hace imprescindible la colaboración público-privada y la participación conjunta de todos los agentes del sector. En definitiva, hay que atender a las alianzas para conseguir los objetivos. Estos congresos son corales y se sustentan en el esfuerzo y la colaboración de todos. Nuestra misión es la correcta prestación de los servicios del agua. Somos una entidad espejo de la colaboración colectiva. Valencia es la primera ciudad en tener un sistema de abastecimiento moderno y también es la primera ciudad que utilizó un sistema de reutilización de aguas. Nuestro sector ha realizado en los últimos años un magnífico trabajo, aunque todavía tenemos grandes retos sectoriales como renovar el gran parque de infraestructuras. Para ello, pedimos una armonización regulatoria”, reivindicó Morcillo.

Con estos retos, concluyó el presidente de AEAS, es imprescindible atender al ODS nº 17 ‘Alianzas para cumplir los objetivos’, bien conocidas en el sector del agua dado el tradicional y relevante papel de las colaboraciones público privadas, cuyo rol podría reforzarse, añadió, buscando la eficiencia para el ciudadano y manteniendo siempre la titularidad pública del agua.

En palabras del alcalde de Valencia, Joan Ribó: “Por muchas razones -por su uso, su escasez, abastecimiento, etc.-, el agua está de forma permanente en el debate público. Este Congreso convierte a Valencia en el epicentro de conocimiento en materia de agua. El futuro nos depara una situación de escasez hídrica por lo que hay que cambiar hábitos y costumbres, tomar medidas de utilización y mejorar el abastecimiento. Es necesario continuar en la línea de utilizar todas las medidas para llevar a cabo un correcto uso del agua, así como Planes de acción social para las personas más vulnerables que tengan más dificultades de acceder a ella”.

Para Dionisio García Comín, consejero delegado de Global Omnium -entidad anfitriona del encuentro-: “Muchas veces no se sabe todo el trabajo que hay detrás del sector y precisamente este Congreso sirve para hacer ver esto y todo lo que queda por recorrer. Con este Congreso, Valencia se convierte en los próximos días en la capital mundial del agua. Hay que encarar la mejor gestión de un recurso básico y cada vez más escaso”.

Estas palabras fueron subrayadas por Manuel Aldeguer, director general del Agua de la Conselleria de Agricultura, Medioambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana, al recordar que “ahora mismo hay unas cuestiones fundamentales que son la escasez de agua, la contaminación de la misma y las emisiones de CO2”.

Para Aldeguer, lo importante quizá sea ofrecer una visión de hacia dónde se dirigen las cosas y, precisamente, las tres cuestiones anteriormente mencionadas “nos dicen que el camino que debemos seguir debe estar marcado por la eficiencia energética y la sostenibilidad. Otra cuestión fundamental es el ahorro de agua y en la Conselleria nos guiamos por este camino”.

En esta línea, reivindicó que tiene que haber una mayor conciencia pues “la conciencia social y de los gestores políticos no está donde tiene que estar”. Sin embargo, tenemos buena tecnología, buenos gestores, con lo que se abre un camino importante y los retos siempre son oportunidades importantes. “Precisamente ahora, estamos en ese momento de grandes oportunidades porque es tiempo de grandes cambios. En Valencia hay 265 municipios designados como zona vulnerable para el abastecimiento. Esto nos dice que hay que marcar un plan y una actuación contundente para que el agua que salga del grifo lo haga en excelentes condiciones”, afirmó.

Gestión inteligente del agua metropolitana

Además de las intervenciones del acto oficial de inauguración, en esta primera jornada destacó la ponencia del concejal delegado de Ciclo Integral del Agua del Ayuntamiento de Valencia, Vicent Sarrià y del secretario general del Tribunal de las Aguas de la Vega de Valencia; Javier Pastor la cual contó con el catedrático emérito de la Universidad Politécnica de Valencia, Enrique Cabrera Marcet, como moderador.

Para poner en contexto, Cabrera Marcet aseguró que “a todos nos une algo: prestar unos servicios de calidad, eficientes y, sobre todo, al menor coste posible”. ¿Y cómo se es eficiente? Según explicó el catedrático emérito de la Universidad Politécnica de Valencia, la eficiencia energética se apoya en dos pilares fundamentales:

  1. Equipos humanos bien cohesionados y motivados.
  2. Con profesionales que optimicen los recursos económicos de la mejor manera posible.
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Participantes de la ponencia inaugural.

“Para ello se necesita información y buenos datos para hacer las cosas bien. Otro tema importante es la formación: si no conocemos nuestros sistemas es imposible desarrollarlos bien. La formación y el tratamiento de la información son imprescindibles”, sentenció.

Por su parte, el concejal delegado de Ciclo Integral del Agua del Ayuntamiento de Valencia, Vicent Sarrià, señaló que “estamos ante un aspecto que tiene que estar sometido siempre a un proceso de mejora porque nos encontramos ante un bien muy escaso como es el agua”.

En el caso concreto de Valencia, recordó que recientemente han sido noticia por el caso de las toallitas, el cual hace que se ponga de manifiesto una mayor conciencia social y un mayor mantenimiento en las instalaciones para el saneamiento y la correcta gestión de todo el ciclo integral del agua.

“El Ayuntamiento de Valencia ha invertido 8 millones de euros en los últimos años. Creemos que hay una gran necesidad de inversión pública. Tanto para el abastecimiento como para el saneamiento y todo el ciclo en general, es necesario este Congreso, y también para concienciar a toda la ciudadanía”, admitió.

Para su exposición, Sarrià hizo un breve recorrido histórico del agua en Valencia, habló de la gestión del agua en la ciudad y de los principales retos y soluciones. En esta línea, informó de que fue en el año 1850 cuando Valencia tuvo la primera red de abastecimiento de agua. En cuanto a la gestión, señaló que fue en el año 1985 cuando se instauró el Sistema Básico Metropolitano (SBM) que fue definido por la entonces naciente Generalitat Valenciana y contaba con agua de calidad y garantía del suministro.

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El concejal delegado de Ciclo Integral del Agua del Ayuntamiento de Valencia, Vicent Sarrià, durante su intervención.

Al año siguiente, en 1986, se formó el Consell Metropolità de L’Horta que en 2001 fue sustituido por dos entidades: La Entitat Metropolitana de Serveis Hidraulics (EMSHI), que en la actualidad está integrada por 51 municipios. Dentro del EMSHI se encuentra la Potabilización (Encomienda de gestión-Emivasa) y el Transporte y Regulación (Empresa gestora-Emimet).

“Estamos ante un servicio que exige una planificación a lo largo de las décadas, pero podemos decir que tenemos un servicio de calidad. Es necesario que un servicio tan básico como es el agua no le falte a nadie. Por eso en Valencia hemos desarrollado un Fondo Social para que nadie tenga problemas con el abastecimiento del agua. En inversiones en plantas potabilizadoras y presas superamos los 4 millones de euros y en inversiones en redes hemos llevado a cabo el Plan Director: 160 millones de euros en 10 años”, avanzó.

Para finalizar, Sarrià hizo alusión a los principales retos a los que tenemos que hacer frente:

  • Adaptación al cambio climático y ser resilientes. “Tenemos que exigir calidad en el suministro en un mundo cada vez más exigente, así como una mejora en los tratamientos. La cantidad también es importante pues nos dirigimos hacia un horizonte donde el agua va a ser un bien escaso, por lo que tenemos que ir hacia una mayor eficiencia hídrica”.
  • Eficiencia hidráulica y energética (se emiten 1.500 Tn CO2/año).
  • Somos la sociedad de la información y tenemos que ver las demandas de la sociedad.

Salón Tecnológico del Agua

El programa técnico del Congreso se complementó con el Salón Tecnológico del Agua, donde un total de 28 expositores de las empresas más representativas del sector -públicas, privadas o mixtas- mostraron su actividad y expusieron sus últimas novedades, ya sea como operadores de abastecimiento y saneamiento, consultores o como fabricantes y suministradores de sistemas, equipos y productos. En este Salón Tecnológico participaron, entre muchas otras, entidades de la talla de Global Omnium, Emivasa, Emimet, EMSHI, Aqualia, Acciona Agua, Canal de Isabel II, Suez, la Agencia Catalana del Agua (ACA) o Emasesa.

Asimismo, durante el Congreso se celebraron dos sesiones especiales dedicadas a la comunicación del sector y a la visión internacional de los retos del agua, respectivamente.

Por otro lado, el viernes 29 de marzo, antes de la ceremonia de clausura, se celebró el acto de entrega de galardones de la IV edición de los premios de periodismo y de redes sociales convocados por AEAS.

Empresas o entidades relacionadas

Asociación Española de Abastecimientos de Agua y Saneamiento

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