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“Los materiales y recubrimientos avanzados pueden ayudar a controlar la corrosión y la erosión”

Entrevista a Toby Middlemiss, jefe del Área de Aeronáutica de Oerlikon Balzers

Mike Richardson28/10/2020

En una sesión de preguntas y respuestas, el jefe del Área de Aeronáutica de Oerlikon Balzers, Toby Middlemiss, evalúa las tendencias y los retos de su empresa en el servicio a la desafiante y en constante evolución industria aeronáutica.

Los materiales y recubrimientos avanzados pueden marcar la diferencia en alcanzar las expectativas que un cliente del sector aeroespacial tiene con respecto a la eficiencia y sostenibilidad de los productos. Gracias a su experiencia en el desarrollo y procesamiento de soluciones de superficie y materiales avanzados, Oerlikon asegura estar en una posición única para poder beneficiarse de esta creciente demanda.

¿Cuáles son los desafíos actuales en tecnología de superficies de los fabricantes OEM del sector aeronáutico?

Los OEM piden cada vez más proveedores ‘todo en uno’, lo que significa que quieren mecanizado convencional o fabricación aditiva y un proveedor de recubrimiento, todo en uno. Oerlikon ofrece esto con sus divisiones Balzers, Metco (incluyendo a Eldim) y AM. Estamos ampliando nuestros servicios de acabado de superficies y nuestra gama de recubrimientos para satisfacer los requisitos del cliente OEM.

¿Y qué es lo que los OEM requieren de ustedes en términos de proporcionar soluciones?

Los OEM tienen altos requisitos con respecto a los estándares de calidad, con auditorías regulares de los clientes además de los estándares obligatorios Nadcap y AS9100. La corrosión y la erosión son problemas importantes, ya sea la corrosión en caliente en el motor o la corrosión galvánica en el fuselaje. En los últimos años, Oerlikon Balzers ha desarrollado muchas soluciones de recubrimiento en estas áreas. como Balinit Turbine PRO contra la erosión y los recubrimientos Balinit Protec y Balora contra la corrosión.

Cuéntenos más sobre sus procesos de producción y su relevancia en la protección del medioambiente.

Los recubrimientos Balinit A, Balinit C y Balinit Turbine PRO de Oerlikon Balzers cumplen con la norma REACH y nuestros procesos generan muy pocos residuos. Evaporamos una cantidad muy pequeña de material que se traduce en recubrimientos muy finos, pero con algunas características de rendimiento increíbles, como un recubrimiento de 20μm que tiene 40 veces más resistencia a la erosión por arena que una aleación de titanio por sí sola sin recubrimiento; esto también reduce las emisiones de CO2.

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Balinit Turbine PRO de Oerlikon Balzers lucha contra la erosión.

¿A qué partes del avión van dirigidas sus soluciones?

Nuestros recubrimientos están desarrollados para propiedades tribológicas por lo que pueden ser utilizados en muchas áreas de la aeronave en los que los materiales deben interactuar. Los recubrimientos de Oerlikon Balzers alargan la vida útil de los componentes y permiten diseños más complejos en los que un recubrimiento puede lograr la función tribológica general que se requiere. Por lo general, se utilizan en el desgaste por deslizamiento, desgaste por rozamiento en los sistemas de control de vuelo y en el tren de aterrizaje y para la protección contra la erosión y la corrosión y el desgaste por rozamiento en el motor.

¿Es compleja la industria aeroespacial en términos de satisfacer las diversas regulaciones, acreditaciones y certificaciones?

Es difícil, pero con razón, ya que todos en esta industria entienden que el nivel de seguridad requerido es muy crítico. Las regulaciones y requisitos crean una alta barrera de entrada para las empresas, ya que las nuevas empresas tienen que tener los procesos y acreditaciones adecuados antes de que puedan comenzar a trabajar en la industria aeroespacial. Sin embargo, hay mucho apoyo de la industria para ayudar a nuevas empresas a lograrlo. Siendo socios de confianza del negocio aeroespacial durante ya más de 15 años, conocemos los procesos requeridos, las pruebas, los certificados y los requisitos de seguridad para cooperar con nuestros clientes.

¿Qué desarrollos cree que se darán en la construcción y la protección de superficies de ensamblajes como los sistemas de tren de aterrizaje?

Veo que la industria cambia hacia nuevas tecnologías, reemplazando algunas tecnologías antiguas perjudiciales para el medio ambiente, pero al mismo tiempo encontrando nuevas tecnologías que también pueden mejorar los productos existentes y los nuevos que llegarán. También hay una clara tendencia hacia ofrecer soluciones sostenibles y respetuosas con el medio ambiente.

Y con los recientes accidentes del Boeing 737 Max, hay un enfoque aún mayor en la seguridad. El objetivo de Oerlikon Balzers es establecer los estándares de nuestras soluciones siendo respetuosos con el medioambiente, ofreciendo valor a nuestros clientes en términos de reducción de costes operativos, ampliando la vida útil del producto y mejorando el ahorro de combustible del motor, mientras garantizamos al mismo tiempo la más alta calidad y seguridad.

¿Puede proporcionar algún ejemplo en el que sus productos hayan brillado particularmente por encima de ofertas similares de la competencia?

Nuestro recubrimiento Balinit Turbine PRO protege los componentes de la turbina para mejorar la seguridad de vuelo y la eficiencia del combustible. Este recubrimiento anti-erosión y resistente a la corrosión es 40 veces más resistente a la erosión que el acero y cinco veces más resistente a la erosión que otras soluciones de recubrimiento PVD.

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Toby Middlemiss, responsable del Área de Aeronáutica de Oerlikon Balzers.

¿Ha realizado la empresa alguna compra de equipos de fabricación específicos o contratado personal clave últimamente. Si es así, ¿qué y por qué?

Sí, hemos contratado a un director de desarrollo de negocios para el segmento aeroespacial en Europa para centrarnos en nuestros clientes europeos. Hemos invertido en nuestro más innovador sistema de recubrimiento de capas de carbono de alta gama, el RS 50 ubicado en nuestros centros de producción aeroespaciales en Francia y Reino Unido; y con el apoyo de Airbus hemos certificado estos sistemas de recubrimiento.

El precio, el servicio y la entrega a tiempo se presuponen, pero ¿qué más ve como importante para servir a sus clientes hoy en día?

¡Confianza! Suministro fiable, conocimiento aeroespacial y comprensión de los requisitos del negocio aeroespacial, siendo un ‘todo-en-uno’, proporcionando soporte técnico y gestión de proyectos. Igualmente, importantes son la alta calidad, el poder de innovación y ser capaz de desarrollar soluciones para y con los clientes.

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La prevención de la corrosión en caliente en el motor es un tema importante en el mundo aeroespacial.

¿Cuáles cree que son los activos más importantes de una empresa?

Tenemos una estrategia muy bien definida y un enfoque claro sobre producto e innovación. La innovación es clave, además de la oferta combinada de tecnologías entre todas las diferentes divisiones de Oerlikon. Nuestra presencia global es muy atractiva para nuestros clientes, ya que podemos crear la misma calidad y producto en los EE UU que en la India. Empleados apasionados, décadas de experiencia, procesos estandarizados en todo el mundo, los más altos estándares de calidad...

¿Qué diferencia a su empresa de la competencia?

Alcance global, productos de calidad, potencia innovadora, una amplia cartera de soluciones y servicios dedicados, el compromiso de Oerlikon a invertir en tecnología e innovación para nuestros clientes. Seguimos trabajando estrechamente, incluso en estos tiempos de Covid, con nuestros clientes y socios del segmento aeroespacial para desarrollar los mejores recubrimientos tecnológicos para satisfacer las demandas del mercado.

Artículo publicado por cortesía de Aerospace Manufacturing magazine

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