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Automatización en la industria 4.0
La alta dirección de Fanuc Europe hace hincapié en el buen servicio y en las grandes inversiones

Fanuc se hace fuerte en Europa

Redacción Interempresas12/11/2018

Fanuc se adelantó a su tiempo cuando en 1985 comenzó a producir inyectoras especiales. Mientras que los fabricantes europeos desarrollaban máquinas hidráulicas, la empresa japonesa se centró en las máquinas de accionamiento totalmente eléctricas Autoshot, que más tarde se convirtieron en los modelos Roboshot actuales. Hoy en día, los fabricantes europeos también ofrecen modelos eléctricos más rentables, pero tardaron bastante en desarrollarlos.

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En el mercado prevalece la opinión de que la producción predominante de inyectoras totalmente eléctricas en Japón se originó a partir de la prohibición del almacenamiento de aceite hidráulico en interiores en la industria del país en la década de 1950 (reglamentos de protección preventiva contra incendios). Al ahondar sobre este punto, el presidente y CEO de Fanuc Europe Corporation, Shinichi Tanzawa, (empresa representada por Agi) prefirió poner en relieve las ventajas de las inyectoras totalmente eléctricas sobre los accionamientos hidráulicos e híbridos de mayor eficiencia en el consumo de energía, mayor precisión y mucho menos mantenimiento. Un ejemplo de esta dedicación es un nuevo Roboshot de 450 toneladas de fuerza de cierre presentado en la pasada edición de Fakuma.

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Tanzawa comenta: “Aunque en Europa todo el mundo habla del medio ambiente y del consumo de energía, la tendencia aún no ha llegado al mercado europeo de inyectoras como en Japón. Pero una vez que eso suceda, estoy seguro de que podremos crecer mucho más”. Hoy en día, con Fanuc operando de forma independiente en Europa, el límite práctico se mantiene en 450 toneladas o cerca de ellas, ya que los motores eléctricos necesarios para tonelajes mucho más altos se vuelven engorrosos: “no usaremos motores hidráulicos en nuestras inyectoras”, enfatizó Tanzawa.

Tanzawa añadió: “Nuestro producto en sí mismo tiene una alta calidad y durabilidad. Controlamos el tiempo medio entre fallos (MTBF). Como también hemos experimentado en nuestros negocios de máquinas-herramienta y robots, nuestro MTBF para los Roboshots no es de meses, sino de más de 10 años”, siendo el único requisito previo un mantenimiento adecuado después de la instalación. En septiembre de 2018, según indicó Tanzawa, Fanuc había instalado un total de 6.500 Roboshots en Europa, 60.000 en todo el mundo.

Tanzawa señaló que las inyectoras totalmente eléctricas ahora representan un 30% de la cuota de mercado en Europa, con Fanuc representando alrededor del 20% de las máquinas de inyección totalmente eléctricas suministradas en Europa. Admite que las ventas necesitan más compromiso en Austria y Alemania debido a la fuerte presencia de productores locales de maquinaria de inyección. Aunque la mayoría de los productores europeos, aunque no todos, se han subido al “tren de rodaje” totalmente eléctrico después de su inicial reserva, todavía conservan los modelos de accionamiento hidráulico.

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Robots

La de Robots es la mayor área de Fanuc, con 550.000 unidades instaladas en todo el mundo y 13.000 robots vendidos al año en Europa, lo que representa el 60% del negocio europeo de la empresa. “Depende mucho de los proyectos de automoción, nuestro mayor volumen de negocio, que fluctúa mucho”, explica Tanzawa. Hasta la fecha, la empresa también ha suministrado más de cuatro millones de controles CNC y 18 millones de servoaccionamientos en todo el mundo.

Aunque Fanuc comenzado a ofrecer robots colaborativos (cobots), de color verde frente al amarillo corporativo de Fanuc de los demás equipos, Tanzawa señala que tales cobots, trabajando con humanos con sensores de protección sin necesidad de cercas de protección, no es un negocio de gran volumen todavía, “incluso si algunas personas lo quieren convertir en una tendencia”. Y añadió: “Somos un poco tímidos a la hora de comercializar cobots, ya que queremos ir paso a paso. Es difícil decir hacia dónde irá la tendencia, pero podemos estar tranquilos, ya que tenemos una gran variedad de robots convencionales y de cobots. Muchos clientes europeos ya están comprobando nuestros cobots”. Tanzawa afirma: “A diferencia de algunos cobots de la competencia muy baratos, los nuestros tienen una alta precisión y durabilidad”.

La siguiente área de mayor tamaño después de los robots es el negocio de máquinas -herramienta CNC con máquinas Robodrill, Robocut y Robonano (estreno en 2018) para la industria metalúrgica en general y también para la fabricación de moldes en la industria del plástico. Se han instalado cuatro millones de sistemas en todo el mundo. Los negocios de máquinas-herramienta y Roboshot siguen creciendo, pero a un ritmo inferior al de los robots. Aunque Tanzawa ve el mayor potencial en los robots, donde Fanuc domina el mercado en Japón y América, la empresa tiene una tarea más difícil en Europa, donde los productores “locales” son serios competidores, y sus robots también se utilizan ampliamente con las inyectoras.

Aunque un acuerdo de libre comercio firmado el 17 de julio de 2018 entre la UE y Japón beneficia el negocio de Fanuc en Europa, Tanzawa dice que “los derechos de importación de los productos que importamos de Japón no han sido muy elevados”. Lo más importante para la empresa ha sido un enfoque fuerte, rápido y de buen servicio durante los últimos años, como una prioridad sobre las ventas. La filosofía detrás de esto es que un mejor servicio beneficia a los clientes, lo que les lleva a preferir las máquinas Fanuc en el futuro, también debido a la alta calidad, fiabilidad y longevidad de las máquinas.

Tanzawa señala que la organización ha ido creciendo en porcentajes de 2 dígitos desde que se convirtió en CEO y presidente de Fanuc Europe en 2016, “pero nuestros ingresos están creciendo aún más rápido”. Asegura que heredó una situación de mayor volumen procedente de Europa Occidental, pero que ve mucho potencial en los países de crecimiento más rápido de Europa Central y Oriental, donde la automatización está adquiriendo cada vez más importancia, debido tanto a la inversión de las empresas de Europa Occidental como a la escasez de personal cualificado. Fanuc quiere contratar personal de alta calidad para sus oficinas en Rumania y Eslovaquia (ambas establecidas en 2017) y Serbia (apertura en 2018).

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Con 7.000 empleados en todo el mundo, Fanuc cuenta con 1.450 empleados en Europa y 21 filiales. La mayor parte de la plantilla (300) se encuentra en Alemania, seguida de Francia, Italia, Reino Unido y España. Otras oficinas subsidiarias son más pequeñas, con 30-50 empleados, con 40 cada una en Polonia y Hungría, donde recientemente se instaló una nueva oficina de 4.000 m2: “La instalación de robots e inyectoras requiere mucho espacio y también se necesita espacio para la formación de los clientes”, explica Tanzawa, como lo demuestra la nueva 'Fanuc Academy' en Stuttgart, Alemania.

Fanuc también mantiene y busca agencias en países con oficinas subsidiarias. Todo esto vale la pena, ya que aunque Tanzawa no puede revelar el valor del negocio de inyectoras, dice que los ingresos consolidados de todo el grupo Fanuc en Europa en su conjunto ascienden a alrededor de mil millones de euros, es decir, entre el 15 y el 25% de los ingresos mundiales, dependiendo de las fluctuaciones de otros mercados como China, etc.

Tanzawa admite: “En el pasado no hemos hecho lo suficiente en cuanto a la comunicación con el cliente, ahora queremos hacerlo mejor”. También quiere mejorar la comunicación interna entre loas divisiones de robots, máquina-herramienta y la inyección de Fanuc. Esto proporcionaría más beneficios para los clientes, incluyendo la estrecha colaboración con la nueva filial de robótica establecida en Regensburg, Alemania, en agosto de 2018.

Pero aunque Tanzawa busca beneficiar a los clientes con las soluciones 'plug-and-play' de Fanuc, no es fácil de ofrecer, ya que los robots se venden principalmente a través de casas de sistemas y Tanzawa no quiere interferir en ello. Esto hace difícil dirigir las ventas a los usuarios finales, que pueden utilizar diferentes tipos de equipos Fanuc.

Los beneficios potenciales son claros, ya que la combinación perfecta de máquinas de inyección  y robots permite a los transformadores de plásticos trabajar las 24 horas del día en "turnos de luz" para obtener un mayor rendimiento y un menor coste.

Y aunque los Roboshots no son en absoluto baratos, el director de Soporte Técnico Europeo de Fanuc, Darren Whittall, señala su bajo coste total de propiedad, debido a su bajo mantenimiento y larga vida útil, sin olvidar las molestias y los costes asociados a las inyectoras hidráulicas en el manejo de los filtros y el mantenimiento de las máquinas y el taller de moldes limpios. Tanzawa añadió que “nuestras máquinas de moldeo por inyección son, por lo tanto, más baratos, a pesar del mayor coste inicial, si se tiene en cuenta el retorno de la inversión a largo plazo[ROI]”. Estoy seguro de que cuando los clientes se benefician de las inyectoras de Fanuc, no quieren cambiar, ya que confían en las máquinas".

Un aspecto importante para una producción de alta eficiencia y bajo coste es también trabajar con los principios de la Internet de las Cosas (IO) de la Industria 4.0. Fanuc comenzó a promocionar su propia versión en Japón en 2017: Field (Fanuc Intelligent Edge Link & Drive), y llegará a Europa en 2019. Field se centra en la comunicación entre equipos a través de redes rápidas en fábrica, ya que Tanzawa dice que es más rápido en la recopilación de datos que las soluciones basadas en la nube y responde mejor a las preocupaciones de los clientes sobre la seguridad de los datos.

Fanuc desarrolló su propia aplicación dentro de Field para predecir cuándo, por ejemplo, pueden producirse fallos en el motor y en el robot y desviaciones excesivas en el futuro. Para ello, fomenta el uso de la información de análisis del sistema de control Fanuc con inteligencia artificial (IA) de aprendizaje profundo. Whittall segura que esto da como resultado un tiempo de inactividad cero del robot y de la inyectora (enfoque ZDT de Fanuc), asegurando la disponibilidad de piezas de repuesto cuando sea necesario, para un uso máximo de la máquina, así como “asegurando que un robot no haga algo perjudicial para su propia salud”.

Tanzawa no se preocupa por el efecto del Brexit en las empresas de Reino Unido. Por el contrario, las consultas de los clientes muestran que ya está haciendo que muchos procesadores del país se den cuenta de lo mucho que necesitan la automatización para mantener y mejorar su competitividad. Whittall apunta en este sentiodo: “El tiempo lo dirá, pero continuaremos con nuestro negocio en el Reino Unido, siempre y cuando haya usuarios de los productos de Fanuc”. Destaca que Fanuc ha recibido grandes pedidos en Reino Unido desde el referéndum del Brexit, apoyado por una gran expansión de las instalaciones de Fanuc.

En septiembre de 2018, según indicó Tanzawa, Fanuc había instalado un total de 6.500 Roboshots en Europa, 60.000 en todo el mundo

Tanzawa señala que las inyectoras totalmente eléctricas ahora representan un 30% de la cuota de mercado en Europa, con Fanuc representando alrededor del 20% de las máquinas de inyección totalmente eléctricas suministradas en Europa

Tanzawa señala que la organización ha ido creciendo en porcentajes de 2 dígitos desde que se convirtió en CEO y presidente de Fanuc Europe en 2016, “pero nuestros ingresos están creciendo aún más rápido”

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