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"La descarbonización debe ser un vector para que el sector (re)evolucione hacia otros modelos productivos más sostenibles"

Entrevista a Rafael González Olmos, profesor titular de IQS y director del Departamento de Ingeniería Química y Ciencia de los Materiales del IQS

Nerea Gorriti07/09/2022

Interempresas Industria Química cumple 100 ediciones impresas. Para conmemorar tal efeméride, publicamos en nuestras páginas un dossier especial en el que presentamos empresas de renombre en el mercado nacional e internacional. Además de destacar productos y servicios, publicamos un especial con importantes entidades del sector químico quienes nos ofrecen una radiografía de la industria química en la actualidad. El profesor titular de IQS y director del Departamento de Ingeniería Química y Ciencia de los Materiales del Instituto Químico de Sarriá, IQS, nos

El sector químico continúa liderando la inversión industrial en I+D+i, es gran generador de puestos de trabajo y uno de los motores económicos en España. ¿Cree que está suficientemente reconocido en la sociedad, que ha sabido transmitir la importancia de esta actividad en el bienestar de una sociedad?

Creo que desde hace tiempo se está tratando transmitir la importancia del sector en muchos ámbitos. Se han hecho grandes pasos, pero creo que aún queda trabajo por hacer. A nivel económico creo que hay mucha conciencia de su peso y a nivel social también. Desgraciadamente, a menudo la química se asocia también con aspectos negativos relacionados como por ejemplo el medio ambiente, pero sin duda en el gran reto ambiental que tenemos por delante, que es el cambio climático, la industria química va a tener un rol principal.
Rafael González Olmos, profesor titular de IQS y director del Departamento de Ingeniería Química y Ciencia de los Materiales del IQS...

Rafael González Olmos, profesor titular de IQS y director del Departamento de Ingeniería Química y Ciencia de los Materiales del IQS.

El sector químico es claramente exportador. Las últimas cifras publicadas apuntan a que las cifras han crecido el último año (un 21%), ¿qué nos diferencia de nuestros competidores en el extranjero?

Personalmente no creo que la industria química española tenga mucho que envidiar a nuestros competidores extranjeros (al menos europeos). España tiene uno de los principales polos industriales en el sector químico en el sur de Europa además de estar estratégicamente bien situado. Sí que igual a nivel de infraestructuras (puertos, transporte ferroviario, gaseoductos, …) se podría mejorar.

Objetivos de descarbonización, economía circular. ¿cuáles son las tendencias actuales?

La Unión Europea se ha propuesto unos objetivos muy ambiciosos de reducción del 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero para el 2030 respecto 1990 así como alcanzar la neutralidad en carbono para 2050. Las tendencias actuales respecto descarbonización pasan por la reducción del consumo de combustibles fósiles, la captura de CO2 y el hidrógeno. Parece que no solo la captura de CO2 de fuentes concentradas, como una fuente de combustión, va a ser importante en el futuro. Cada vez se habla más de la captura directa del aire del CO2 para poder cumplir con los acuerdos de París.

Todos los modelos indican que si queremos no sobrepasar la barrera de 1,5 °C de aumento de temperatura a final de siglo el despliegue de estas tecnologías, que principalmente a día de hoy son químicas, va a jugar un papel importante dentro del sector. La búsqueda de usos a todo ese CO2 capturado o maneras de almacenarlo impactaran también en la industria química. Sin duda el despliegue del hidrogeno como vector energético de bajas emisiones va a tener un impacto para el sector. A nivel de economía circular los conceptos de biorefinerias, reciclaje de plásticos, desarrollo de nuevos polímeros biodegradables serían temas importantes en el futuro próximo

¿Qué papel ha jugado la industria Química en la pandemia del Covid-19?

El papel que ha jugado ha sido importantísimo diría yo. Desde la producción de medicinas incluyendo las vacunas, hasta la producción de productos sanitarios como el gel desinfectante o en el desarrollo de respiradores.

¿A qué retos se enfrenta la industria en la actualidad?

Creo que el alto precio de la energía industrial, conjuntamente con el de las materias primas son ahora mismo, en el escenario en el que nos encontramos, tal vez retos muy importantes. Pero no mayores al que no enfrentamos a corto plazo que es el de la descarbonización del sector. Esto debe ser un vector para que el sector (re)evolucione hacia otros modelos productivos más sostenibles.

Ustedes llevan muchos años trabajando en la industria química, ¿Cómo ha sido la evolución en los últimos años en materia de sostenibilidad y economía circular?

Claramente ya no es una apuesta del sector sino que es una obligación evolucionar hacia esa dirección. Solo un ejemplo: el polo químico industrial de Tarragona ha aumentado su consumo de agua regenerada (proveniente de regenerar aguas residuales) hasta un 20% respecto el consumo total de agua. Las empresas tarraconenses que han usado este recurso han liberado agua que se captaba a través del Consorci d'Aigües de Tarragona, y se han sustituido captaciones en el río Gaià, incrementando su caudal ecológico.

¿Qué cambios tecnológicos puede destacar como más representativos del sector en la actualidad?

Destacaría la digitalización e industria 4.0, todas las tecnologías enfocadas a una economía circular, tecnologías enfocadas a la transición energética y a minimizar los impactos del cambio climático, aspectos tecnológicos relacionados con la industria de la alimentación y de la salud, así como la integración cada vez más de la biotecnología en la industria química tradicional.

¿En qué ámbitos se está invirtiendo más I+D+i?

Creo que en los ámbitos de la salud y la alimentación. Así como en el ámbito de la sostenibilidad.
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¿Qué papel desempeña su entidad en el sector químico?

IQS es un centro de la Universidad Ramon Llull. Por un lado, formamos químicos, ingenieros químicos e industriales, farmacéuticos, biotecnólogos y titulados en administración y dirección de empresas que muy probablemente acaben trabajando en el sector químico. Además, como universidad realizamos tareas de investigación en ámbitos del sector como son la mejora de los sistemas de producción de la industria farmacéutica o búsqueda de nuevos fármacos, el desarrollo de nuevos materiales avanzados y sostenibles para diferentes usos incluyendo la biomedicina, desarrollo de nuevas tecnologías ambientales para el tratamiento de aguas, captura y uso de CO2, valorización de residuos o monitorización ambiental. Por último, IQS da servicio y apoyo a las industrias del sector mediante su división Tech Transfer. Estos tres aspectos engloban el lema de IQS: persona, ciencia, empresa.

Previsiones de futuro

El sector va a continuar siendo importante a nivel económico y social y a nivel ambiental le va a tocar jugar un papel clave en el reto de la descarbonización del país, así como en la mejora de la sostenibilidad de nuestra sociedad.

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