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Grandes cultivos

Alerta de la FAO para que se incrementen los bancos de recursos fitogenéticos para asegurar la supervivencia de la agricultura a medio y largo plazo

Redacción laagriculturadigital.com28/09/2019

En el año 2018 se registró un aumento de las existencias mundiales de recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura, según los datos de la FAO, con el objetivo de proteger la diversidad de los cultivos. Pero el nivel actual sigue siendo insuficiente para garantizar la supervivencia de la producción agrícola, en particular de las variedades silvestres afines de los cultivos y las especies vegetales silvestres alimentarias, así como de las especies agrícolas abandonadas o subutilizadas.

Los recursos fitogenéticos apuntalan la seguridad alimentaria del mundo, la nutrición y los medios de subsistencia de millones de agricultores. Son vitales para permitir a los cultivos adaptarse a la evolución de las condiciones ambientales y para la intensificación sostenible de la producción agrícola. A finales de 2018, las reservas mundiales de materiales fitogenéticos conservados en los bancos de genes de 99 países y 17 centros regionales e internacionales totalizaron 5,3 millones de muestras, lo que representa un 1,8% más que el año anterior. El aumento se debió principalmente al traslado de materiales a mejores instalaciones de almacenamiento, que cumplen los criterios de los indicadores y su documentación consiguiente, en lugar de reflejar la diversidad recién agregada recogida en el campo.

Aproximadamente el 29,7% de las muestras recientemente agregadas de 2018 fueron variedades tradicionales; el 27% era producto de actividades de fitomejoramiento; el 18% era de origen silvestre; y el 12,3% eran variedades mejoradas.

Cuarenta países documentaron un aumento del germoplasma 1 conservado en condiciones de mediano o largo plazo, mientras que tres países, todos ellos de Europa, informaron de una disminución. Las reservas de germoplasma disminuyeron en un centro internacional y aumentaron en otros 10. Sin embargo, solo en tres de estas colecciones internacionales los aumentos se debieron a nuevas adquisiciones, el 20% de las cuales procedían de recolección de campo. El restante 80% procedía de actividades de investigación sobre diversidad ya conservada (es decir, materiales de cultivo). Los aumentos registrados en dos de las siete colecciones regionales fueron el resultado de germoplasma rescatado a través de regeneración o transferencia de germoplasma desde otras regiones.

A finales de 2018 alrededor de 512 000 muestras (un aumento del 2,8% respecto a 2017) de 4.500 especies (un aumento del 2,7% respecto a 2017), registradas en la Lista Roja de la UICN, 2 se conservaron en 469 bancos de genes del mundo. El germoplasma de las especies de las categorías de mayor preocupación mundial de la Lista Roja de la UICN consta de 44 500 muestras de 1.315 especies, incluidas variedades silvestres de cultivos alimentarios especialmente importantes para la seguridad alimentaria local y mundial.

Sigue siendo insuficiente el progreso en la conservación de la diversidad agrícola, en particular de las variedades silvestres y de las variedades silvestres de plantas alimenticias, así como de especies agrícolas desatendidas o subutilizadas. Estos grupos de plantas no figuran en las colecciones de los bancos de genes o la diversidad intraespecífica, es decir, la variación entre poblaciones de la misma especie, está poco representada.

1 Definición: El germoplasma son los recursos genéticos vivos, como las plantas, semillas o tejidos que se mantienen para fines de fitomejoramiento, conservación, y otros usos de investigación.
2 La Lista Roja de la UICN se tomó de https://www.iucnredlist.org el 18 de abril de 2019.

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