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Nueva DTIE de Atecyr ‘Sistemas de filtración y purificación del aire’

La importancia creciente de la calidad del aire interior

Paulino Pastor, miembro del Comité Técnico de Atecyr y director general de Ambisalud

30/08/2019
Desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) identificó la contaminación como uno de los principales riesgos para la salud en el mundo, ha crecido el interés y la atención por la importancia de la filtración y purificación del aire en la mejora de la calidad ambiental interior en los edificios. El objetivo de estos procesos “es mejorar la calidad del aire suministrado mediante la retirada de agentes contaminantes de cualquier tipo, sólidos, líquidos o gaseosos y con componente biológico y que pudieran afectar a la salud y el confort de los usuarios”.
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El Comité Técnico de Atecyr (Asociación Técnica Española de Climatización y Refrigeración), fundada en 1974 y que agrupa a más de 1.400 ingenieros y profesionales relacionados con los sectores de calefacción, refrigeración, ventilación y aire acondicionado, viene trabajando desde hace años en la elaboración de documentación de divulgación científico-técnica sobre el sector. La colección de Documentos Técnicos de Instalaciones en la Edificación (DTIE) “nace como respuesta a la necesidad detectada de agrupar y ordenar la información técnica sobre una serie de temas específicos mediante la elaboración de unas guías donde se reúna toda la información que el técnico precisa sobre el tema en cuestión para desarrollar su labor”.

La DTIE 'Sistemas de filtración y purificación del aire' forma parte de esta colección de documentos y su edición ha contado con el patrocinio de Aire Limpio.

Los edificios actúan como una primera barrera de protección frente a la contaminación ambiental exterior, y la utilización de sistemas de filtración es la solución más eficaz para evitar la entrada de suciedad y otros elementos nocivos para la salud de las personas.

El DTIE, el primero en su género en español, describe los principales elementos contaminantes –biológicos (virus, bacterias, hongos, etc.), partículas (cenizas, smog, humo del tabaco) y gases—, sus características, tamaño y naturaleza, así como los principios asociados a los mecanismos de filtración del aire.

Una de las novedades de la nueva edición del DTIE es la presentación de la nueva clasificación de los filtros de partículas, en tres niveles: Clase G, Clase M y Clase F, diferenciados en función del tamaño de las partículas que combate y de su eficacia de retención frente a la partícula más penetrante (MPPS). Así, los filtros de Clase F presentan una eficacia superior al 80% para partículas de tamaño de 0,4 micras.

Ejemplo de instalación de fotocatálisis incluida en una unidad de tratamiento de aire
Ejemplo de instalación de fotocatálisis incluida en una unidad de tratamiento de aire
Este DTIE es el primero en su género en español y describe los principales elementos contaminantes, sus características, tamaño y naturaleza, así como los principios asociados a los mecanismos de filtración del aire.

El DTIE también detalla los diferentes medios filtrantes, responsables de la retención mecánica de las partículas en suspensión, y que pueden ser fibras inorgánicas, poliméricas o naturales. Las fibras de vidrio y las poliméricas son las más comunes para el uso en climatización. En cuanto a estas últimas, “algunas de las técnicas empleadas están permitiendo obtener fibras de tamaños muy finos, llegando incluso a diámetros de fibras a nivel de nanómetros”, lo cual redunda en mayor eficiencia al ser capaces de retener más contaminación con menos consumo energético.

Como apoyo a los filtros de partículas se usa la filtración de gases, recomendada para entornos contaminados, especialmente cuando sea debida a gases, y basada en la adsorción, que consiste en la retención superficial de moléculas del gas que se desea retirar de la corriente de aire en un medio filtrante. Así, el DTIE enumera los diferentes tipos de filtros de gases y los casos para los que está especialmente recomendado su uso: desde los filtros de carbón activado natural, los más habituales en los sistemas de climatización de oficinas, talleres y edificios comerciales, a los filtros de alúmina impregnada en permanganato potásico y su utilización en sistemas de aire acondicionado en entornos más exigentes, como refinerías, fábricas de acero u hospitales; o los filtros mixtos de carbón activado y alúmina, adecuados para controlar una mayor gama de gases y olores.

Los filtros de polarización activa ofrecen una buena capacidad de retención de partículas con una pérdida de carga muy baja...

Los filtros de polarización activa ofrecen una buena capacidad de retención de partículas con una pérdida de carga muy baja.

En este documento se presenta la nueva clasificación de los filtros de partículas, en tres niveles

Todos estos sistemas de filtración operan como elementos pasivos, pero la radiación ultravioleta y la fotocatálisis son sistemas activos, apropiados para luchar contra la contaminación microbiana. La radiación ultravioleta se usa habitualmente en el tratamiento de agua y para la desinfección de superficies. En climatización, su uso es muy efectivo para desinfectar las superficies de las baterías de intercambio térmico. Por su parte, la fotocatálisis se emplea en los sistemas de climatización como elemento de purificación de gases y vapores en la corriente de aire. Las reacciones químicas que se producen son capaces de destruir muchos contaminantes, como óxidos de nitrógeno, compuestos orgánicos volátiles e incluso pueden tener efecto desinfectante.

El DTIE también dedica un capítulo a analizar los costes de los sistemas de filtración y los elementos que intervienen en la vida útil de los filtros, en función del aumento de la pérdida de carga de los mismos, que dependerá de la calidad del aire exterior –una zona urbana o industrial muy contaminada colmatará los filtros más rápido y por tanto estos alcanzarán la pérdida de carga máxima antes que una zona con aire más limpio—o del tiempo de funcionamiento diario.

El consumo energético vinculado a la climatización es otro aspecto importante a tener en consideración. Así, la metodología Eurovent 4/11 de calificación energética de filtros da lugar a una etiqueta que permite conocer el consumo de un tipo de filtro para un caudal nominal determinado. Es interesante establecer una relación sobre el coste de diversos filtros de características similares pero con eficiencias energéticas diferentes. Por último, el documento señala que los costes derivados de la mala calidad del aire no son fáciles de medir pero pueden suponer un impacto importante. Una mala calidad de aire afecta negativamente a la principal partida de gastos de una empresa, la de recursos humanos. En este sentido, algunas investigaciones han establecido que una mala calidad del aire puede tener un efecto de pérdida de productividad llegando incluso al 15%, y un aumento del absentismo del 5%. Aunque la filtración no es el único factor que determina la mala o buena calidad del aire, sin duda es un elemento relevante a tener en cuenta.

El último capítulo del DTIE está dedicado al mantenimiento de los sistemas de filtración, el protocolo recomendado de cambio de filtros y las consideraciones especiales para los diferentes tipos de filtros y purificadores de gases.

En definitiva, el DTIE trata de ofrecer al técnico una herramienta útil para la realización de su trabajo, incluyendo las últimas tecnologías y tendencias en torno a una disciplina, la filtración y purificación del aire, que cada día cobra más relevancia como un elemento fundamental de la salud y el bienestar de las personas.

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