Versiones que contaminan cada vez menos

La normativa Euro 6 revoluciona el mercado del vehículo industrial

Redacción Interempresas31/12/2013

Desde el 1 de enero de este año ha entrado en vigor para todos los vehículos con más de 3,5 toneladas de PMA el estándar Euro 6. Desde su tramitación en 2009, todos los fabricantes de camiones han trabajado intensamente para cumplir con las especificaciones que marca esta normativa, demostrando con ello su deseo de reducir su impacto en el medio ambiente, así como su fortaleza en materia de innovación. Desde el año 2011 han sido lanzados de forma gradual los nuevos motores que permiten a los fabricantes estar ya completamente preparados para afrontar esta nueva era. La duodécima edición de Solutrans, feria internacional del transporte por carretera y urbano (Lyon-Francia), supuso una gran oportunidad para descubrir todos estos nuevos vehículos que están trabajando para hacer del transporte por carretera un negocio más limpio.

Los vehículos pesados que circulan por las carreteras de la Unión Europea han sido objeto, durante los últimos 20 años, de diferentes regulaciones sobre emisiones denominadas ‘Euro’. Establecidas por la Unión Europea, las normativas ‘Euro’ tienen por objetivo reducir la contaminación en el aire originada por el transporte por carretera.

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Solutrans 2013.

Por ejemplo, hace 30 años, un camión solía emitir tantas partículas como lo hacen hoy 50 camiones. Desde el año 1990, las normativas ‘Euro’ han venido siendo actualizadas continuamente:

- Euro 0: 1 de octubre de 1990.

- Euro 1: 1 de octubre de 1993.

- Euro 2: 1 de octubre de 1996.

- Euro 3: 1 de octubre de 2001.

- Euro 4: 1 de octubre de 2006.

- Euro 5: 1 de octubre de 2009.

- Euro 6: 1 de enero de 2014.

Durante más de 20 años, estas regulaciones han establecido los niveles máximos de emisiones para los vehículos que circulan por carretera. En el caso de los camiones, estas partículas están relacionadas con la energía generada, por lo que son medidas en g/kWh. Se controlan los siguientes gases: Óxidos de Nitrógeno (NOx), Monóxido de carbono (CO), Hidrocarburos (HC) y Partículas en suspensión. Es digno de mencionar que estas normativas no tienen en cuenta el CO2 porque no está catalogado como gas contaminante.

Restricciones que se multiplican

La Euro 5 supuso una reducción drástica de las emisiones producidas por los grandes camiones destinados al transporte de mercancías, sobre todo si se comparan sus niveles con los introducidos por la Euro 3. Los límites para los Óxidos de Nitrógeno se redujeron en un 60% y las emisiones de partículas en un 85% (entre 2001 y 2009).

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Solutrans 2013.

A partir del 1 de enero de 2014, todos los camiones nuevos deben cumplir con la Euro 6, que es consecuente con la Ley 595/2009 del Parlamento Europeo y con la Ley del Consejo del 18 de junio de 2009. Comparada con la Euro 5, la Euro 6 obliga a una reducción adicional del 80% en el límite de los Óxidos de Nitrógeno, a una disminución de más de un 70% para los Hidrocarburos, y a una caída del 50% en las partículas (g/kWh).

Normativa NOx CO HC Materia de la partícula
Euro 0 14.4 11.2 2.4 -
Euro 1 9 4.9 1.23 0.36
Euro 2 7 4 1.1 0.15
Euro 3 5 2.1 0.66 0.13
Euro 4 3.5 1.5 0.46 0.02
Euro 5 2 1.5 0.46 0.02
Euro 6 0.4 1.5 0.13 0.01

 

Limitaciones establecidas por cada una de las normativas Euro.

Respecto a hace 20 años, las emisiones de NOx y CO son ahora 7 veces inferiores, las de Hidrocarburos 5 veces menores, y las de las partículas 20 veces más bajas. De hecho los requerimientos en materia de partículas son, de lejos, los más restrictivos (no sólo cubren el peso sino también el número de partículas).

Innovación tecnológica como respuesta

La Euro 6 supone un significativo desafío para los fabricantes de camiones. La reducción de las partículas representa, sin duda, el mayor reto, ya que no sólo se regula el número de éstas emitidas sino que también se hace mención a su peso. Los motores diésel que se fabrican hoy en día están equipados con un sistema common rail de inyección directa que emite partículas más pequeñas que la generación anterior, lo que contribuye a reducir las emisiones de los vehículos.

Las normativas anteriores sólo hacían referencia a la masa de las partículas, animando a eliminar las más grandes, pero con el tiempo se ha demostrado que las más pequeñas (y las más ligeras) son las más tóxicas. La Euro 6 obliga a que el número de partículas emitidas se vea reducido por seis (además de reducir a la mitad su peso),

Finalmente, más allá de los recortes marcados en materia de emisiones, la Euro 6 está estableciendo nuevos estándares en medición, incluyendo el arranque en frío y el re-arranque, y está dando mayor protagonismo al criterio de la sostenibilidad: los nuevos límites de contaminación deben ser respetados hasta los 700.000 kilómetros ó 7 años.

La Euro 6 se ha convertido en un desafío ampliamente aceptado: todas las marcas de camiones tienen ya sus propias gamas Euro 6, e incluso hay algunos fabricantes, como Mercedes-Benz y Scania, que ya vienen comercializando estas versiones de forma satisfactoria desde el año 2011.

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Solutrans 2013.

Alcanzar los límites fijados por la nueva normativa supone grandes inversiones en I+D. De hecho, cada fabricante ha desarrollado su propia gama de soluciones, aunque a nivel general existen dos tecnologías principales para reducir las emisiones contaminantes. Por un lado, el catalizador de NOx que usa aditivos basados en urea (tecnología conocida como SCR-Selective Catalytic Reduction), y que convierte NOx en nitrógeno y agua. Y como segunda solución está el filtro catalítico (tecnología conocida como EGR-Exhaust Gas Recirculation) que permite a una parte de los gases producidos por la combustión del motor, ser redirigidos al inicio del circuito.

Los nuevos motores Euro 6 están equipados con lo mejor de estas tecnologías para reducir notablemente las emisiones pero sin impactar en la potencia de los vehículos. Es más, con las nuevas tecnologías se ha conseguido reducir incluso el consumo de combustible en porcentajes del 2 al 5%, dependiendo del fabricante.

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Solutrans 2013.

Perspectivas en el mercado de los fabricantes de carrocerías

Durante la celebración de la última edición de Solutrans también se dio a conocer un interesante estudio sobre las previsiones de evolución del mercado de carrocerías en la Unión Europea-15, más Suiza y Noruega, a partir de datos suministrados por FFC y BIPE.

Los últimos registros están en línea con las previsiones de evolución de mercado para camiones pesados y vehículos comerciales ligeros (nuevos), notándose una mejora a partir de mediados de 2013 que, según las previsiones, continuará durante el 2014. Esta recuperación se dará a un ritmo moderado, alcanzándose en 2014 volúmenes similares a los del 2012. Las operaciones B2B en el mercado han caído de forma notable durante el 2013 debido a la reducción que se ha producido en la inversión a nivel europeo, la cual representa ya sólo el 17% del PIB de la zona, frente al 20% de media que tuvo en el periodo 2000-2007.

Las operaciones de vehículos ligeros (menos de 5,1 toneladas) cayeron un 4% en los ocho primeros meses de 2013, con evoluciones negativas en la mayoría de los países. Sólo el Reino Unido se anotó un crecimiento (+9%). De todas formas, tras un arranque de año bastante malo (en enero-febrero los volúmenes estuvieron por debajo de la media de 2009), el mercado europeo parece recuperarse poco a poco. Esta tendencia confirmó el escenario previsto para 2013, en el que se volvieron a niveles de 2009, para continuar con una tendencia moderadamente positiva en 2014.

En cuanto a las operaciones de vehículos comerciales de más de 5 toneladas también cayeron un 10% en los ocho primeros meses del 2013, con todos los mercados ofreciendo una tendencia negativa. Sin embargo, desde el segundo trimestre del año ya se apreciaba una recuperación, liderada por Alemania y Gran Bretaña y con España e Italia estabilizándose en niveles aún muy bajos.

Por último, respecto a los trailers y semirremolques, la caída sufrida en 2013 sumada al impacto esperado en el crecimiento en la inversión hace prever un ligero incremento en el mercado, después de dos años de debilidad (2011-2012), alcanzándose una mayor estabilidad en 2014.

(Miles de unidades) Fr Fr Fr E. Occ E. Occ E. Occ E. Est E. Est E. Est
  2012 2013 2014 2012 2013 2014 2012 2013 2014
Vehículos ligeros 384 369 378 1376 1325 1369 97 95 100
Veh. comerciales (transp-tract.) 43 41 44 242 230 246 40 41 44
Trailers/semirremolques 18 16,8 18 111 108 117 35 36 39

 

Operaciones de vehículos industriales en el periodo 2012-2014 en Francia (Fr), Europa Occidental (E. Occ.) y Europa del Este (E.Est). Nota: Vehículos ligeros (<5t); Vehículos comerciales (< 5t). Fuente: BIPE Septiembre de 2013.

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