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“Taiwán liderará la nueva ola de la ‘industria de robótica inteligente’ y se convertirá en un mercado clave en el panorama internacional”

Entrevista a un responsable de la Asociación de Robótica de Taiwán (Roboat)

Nerea Gorriti13/10/2009

Interempresas acudió el pasado mes de agosto a Taipei para conocer de primera mano la escena robótica taiwanesa. Del 5 al 8 de agosto se celebró la feria Taipei International Robot Show 2009, Tiros, en el recinto TWTC Nangang Exhibition Hall, donde se pudieron ver robots industriales desarrollando tareas industriales de precisión y otras curiosidades como una célula robotizada de Kuka que demostró su capacidad para realizar y servir té. No menos impactantes fueron los robots de servicios que se presentaron al concurso celebrado durante la feria que incluía unidades capaces de subir escaleras, peces robotizados que nadaban en acuarios, robots que simulaban las famosas marionetas taiwanesas, un focar capaz de encestar en una canasta móvil o incluso algunos robots con aspecto de mujer. La feria, que tuvo lugar simultáneamente con la feria Taimold, Automation, Logistics, Auto-ID y Hardware, demostró al mercado internacional el enorme potencial de la robótica taiwanesa. Para conocer su capacidad y proyección, un responsable de la asociación de robótica taiwanesa (Roboat) nos acerca en esta entrevista hasta los engranajes de esta peculiar industria.

¿Cuántos fabricantes de robots existen actualmente en Taiwán?

En su totalidad, la industria robótica en Taiwán incluye empresas vinculadas tanto en la fabricación de robots como de los componentes relacionados. Actualmente existen cerca de 300 empresas, la mayoría de ellas son proveedoras de componentes, tales como controles para robots, motores, sensores e integradores de sistemas.

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Inauguración de todos los certámenes.

Concretamente, existen seis empresas fabricantes de robots en Taiwán y cinco de ellos están directamente relacionados con la robótica: Mirle Automation, Taiwan Calsonic, Kenmec Mechanical Engineering, Aurotek Corporation y GPM, Gallant Precision Machining.

Por otro lado, la empresa que trabaja en el campo de los componentes para robótica es F. Hiwin Technologies.

¿Es frecuente el intercambio comercial a nivel internacional?

Sí, Taiwán es un gran exportador pero también un gran importador. De hecho, es el principal país proveedor de robots industriales para 3C (Computer, Communication and Consumer Electronic) y provoca una gran demanda de la industria de la robótica para el ensamblaje y el transporte automático en sala blanca. La mayoría de los robots para el sector 3C se importa de Europa y Japón.

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El Industrial Technology Research Institute mostró un espectacular foca capaz de encestar en una canasta en movimiento.

¿A qué países exporta Taiwán principalmente?

También exportamos muchos robots industriales para maquinaria al este asiático, Sudamérica y China, como robots para inyectoras y prensas.

¿Tienen datos sobre robots ‘Made in Taiwán’ en la industria española?

Sabemos que hay numerosos componentes clave de la industria de robots que se exportan desde Taiwán a España.

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Varios robots de Kuka, totalmente coordinados, elaboraron y sirvieron té sin derramar una gota.

¿Qué posición mantiene Taiwán en la industria robótica internacional?

En mi opinión, los productos de Taiwán tienen una muy buena relación precio-prestaciones. Se puede adquirir un producto bueno a un precio razonable.

En esta línea, nuestro gobierno señaló que Taiwán se convertirá en Centro de Diseño del este asiático. De hecho, sabemos que se exportaron un total de 21.954 unidades de robots de 3 ejes (especialmente de tipo de mesa X-Y-Z y Scara) en 2007, lo que supuso un 30% de la cuota de mercado internacional.

¿Es Taiwán un país muy automatizado? ¿Cuáles son las principales áreas industriales con robots incorporados en sus procesos de producción?

Sí, es un país muy automatizado, sobre todo en la industria TIC (tecnologías de información y comunicaciones). El resto de segmentos no está tan automatizado por motivos de costes.

Entendemos que la miniaturización requiere altos niveles de precisión, ¿están estos robots tecnológicamente más avanzados?

Hace diez años, Taiwán importaba los robots utilizados en la industria de electrónica, un segmento que requería altos niveles de inversión. Fue entonces cuando el gobierno taiwanés comenzó a promover una política que favorecía que la robótica en la industria de TIC pudiera estar fabricada en Taiwán.

La fabricación de robots debe ajustarse a la política de bajos precios del usuario final. Considero que los robots ‘Made in Taiwán’ tienen una buena relación precio/prestaciones y pueden dar respuesta a los requerimientos de la industria de TIC.

En cuanto a la tecnología más puntera, Taiwán aún continúa detrás de Japón y Alemania.

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Un pez robotizado capaz de nadar en un acuario.

¿Cuáles son los últimos desarrollos, tanto industriales como domésticos, en la industria de la robótica?

Para los robots utilizados en la industria TIC, se ha incrementado de forma gradual tanto la velocidad como la estabilidad –al mismo precio– del robot.

Para los robots industriales, creo que Taiwán se mantiene por detrás de Japón y Alemania. Los robots no son diferentes, tan solo en el precio.

En cuanto a los robots domésticos,  hay que destacar a la empresa de robots de limpieza, Matsutek, ¡la segunda en el ranking internacional!

Tanto los centros de investigación como de formación en Taiwán continúan buscando nuevas aplicaciones.

El pasado año, en el Forum Internacional de Robots de Taiwán, diferentes científicos hablaron de los ‘robots inteligentes de Taiwán’, ¿son ya una realidad o actualmente son ciencia ficción?

En Taiwán promovemos la próxima generación de aplicaciones de robótica, los robots inteligentes. Actualmente, es un segmento que se encuentra en el campo de investigación pero ya contamos con más de cien prototipos en el laboratorio para su ensayo final, con robots para la seguridad, robots de limpieza, para el hogar, robots para el entretenimiento y robots guías turísticos. Creemos que Taiwán liderará la nueva ola de la ‘industria de la robótica inteligente’ y este país se convertirá en un mercado clave en el panorama internacional.

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Durante el certamen se celebró un concurso de robots.

¿Qué robots son los más demandados y para qué áreas de aplicación?

Debido a que hay muchas pymes en Taiwán, su principal inquietud es cómo invertir dentro de sus posibilidades para incrementar su productividad con el fin de cubrir la diferencia de los costes de producción entre Taiwán y China. Es por ello que quizá los robots más demandados son los robots de pick & place flexibles de bajo coste. Pueden trabajar hasta 24 horas/día.

Desde su punto de vista, ¿cuáles son los mayores retos de la industria robótica en los próximos años?

Ahora mismo, esperar la recuperación de la economía mundial. Como Taiwán es un país claramente orientado a la exportación, la situación económica internacional afecta directamente a la situación de las exportaciones taiwanesas.

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Robots para aplicaciones de ocio.

¿Puede darnos información sobre la asociación? ¿Cuántas empresas la integran?

La Asociación de Robótica de Taiwán (Roboat) se fundó el 9 de marzo de 2007. El único instituto dedicado a la industria de la robótica en Taiwán, se originó gracias a diferentes profesionales relacionados con esta industria.

Actualmente tenemos 160 asociados de 85 empresas relacionadas con robótica, maquinaria, electrónica, seguridad, educación, institutos de investigación, etc.

Somos la primera y la única asociación que promueve la industria robótica en Taiwán. Nos encargamos de las empresas inmersas en el negocio de la robótica y les ayudamos a obtener mayores beneficios y ventajas. Ofrecemos una plataforma para interacturar y comunicar sobre la industria robótica.

Promovemos la robótica en Taiwán organizando diferentes tipos de conferencias, ferias, concursos, robotic curriculum, etc. También visitaremos o nos uniremos a ferias internacionales de robótica de forma irregular para mantener una buena relación con otras organizaciones, tales como China, Japón, Corea y otros países en un futuro. Por eso, hemos llevado a nuestros asociados a la International Robot Exhibition (Irex2009) en Tokio en noviembre. Confiamos en mostrar nuestros productos y tecnologías en este escaparate internacional.

“El gobierno de Taiwán también se ha marcado el reto de ser el centro de fabricación y de diseño de robótica en el mundo en 2015”

¿Qué balance puede hacer de la feria?

La feria Taipei International Robot Show es nuestra principal misión. Como habrá podido comprobar, hemos apoyado la feria, las conferencias y el concurso al mismo tiempo que el visitante puede ver todas las empresas de robótica taiwanesas y sus productos, que incluyen robots industriales, como son los robots con brazo, equipmiento para robots, equipamiento de automatización, controladores, componentes de robots industriales. Y robots de servicio de limpieza, seguridad, educacionales, de entretenimiento, robots de asistencia humana, piezas de robots, etc.

La conferencia internacional contiene muchas tecnologías robóticas de diferentes países. Incluso el concurso de robots con brazo, robots de seguridad, diseño de robot, etc. La feria es tanto para compradores como visitantes.

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Las famosas marionetas taiwanesas también fueron protagonistas de la feria. Esta vez, por estar totalmente automatizadas.

Para concluir, ¿qué perspectivas tiene el futuro de la robótica en Taiwán?

El gobierno de Taiwán también se ha marcado el reto de ser el centro de fabricación y de diseño de robótica en el mundo en 2015 y crear un valor de 1.700 millones de NT. Según los datos de IDB, las empresas taiwanesas relacionadas con la robótica han invertido cifras totales de 58.300 millones de NT en el campo de la robótica inteligente. Confiamos en ver desarrollos relacionados con robots industriales de alta velocidad en un futuro próximo.

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GeStream presentó la última versión de BeWobot, que se encuentra en el récord Guiness como el robot humanoide más pequeño del mundo en producción.

"La Era de la robótica" es ya una realidad

Más de cien fabricantes taiwaneses y extranjeros ocuparon un total de 318 stands, registrando así el mayor número de empresas participantes en la historia del certamen. Durante el primer día de feria tuvo lugar la jornada '2009 Asian Robotics Industry Forum' organizada por Robotics Association Taiwan. La Federación Internacional de Robótica, la asociación coreana de la industria de la robótica y la asociación china Shenzhen Association for Robotics participaron en el foro en el que hablaron del desarrollo de la industria robótica y de las principales políticas gubernamentales que tienen como objetivo potenciar este sector.

La industria robótica acaparó las agendas de los profesionales durante esos días en los que pudieron conocer interesantes temas como la inteligencia artificial.

La República de Corea, comúnmente conocida como Corea del Sur, se ha incluido en la lista de las diez nuevas industrias con mayor crecimiento económico. En 2009 ha invertido más de 150 millones de dólares en esta industria. Por su parte, China y dentro de su plan de cinco años, dedica recursos a la investigación y el desarrollo de robots para el sector servicios.

Uno de los factores que han impulsado el crecimiento industrial de Taiwán ha sido su sólida base industrial que comenzó con un boom en la fabricación y exportación de productos de primer nivel y que posteriormente progresó a industrias con base tecnológica, como son los bienes eléctricos y químicos. Hoy Taiwán es uno de los mayores fabricantes de productos relacionados con la informática y cuenta con una consolidada red de zonas industriales y con un cada vez mayor número de clústers industriales. Todo apunta a que la robótica será uno de los motores de la economía taiwanesa.

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