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Considerada como una tecnología disruptiva, Itrak es, de hecho, una nueva forma de pensar el flujo de producción

Itrak, un "socio" también para la industria del embalaje

Redacción Interempresas07/10/2015

Itrak, de Rockwell Automation, está reescribiendo los libros de reglas de múltiples industrias, gracias a su innovador enfoque con respecto a las soluciones servo y de movimiento. Tratándose de un sistema de motor lineal modular y escalable que permite el control independiente de múltiples transportes en carriles rectos o curvos, Itrak ofrece a los usuarios la capacidad de aumentar significativamente la productividad en comparación con las tradicionales soluciones de engranajes y correas.

Itrak coge el concepto de la tecnología servo y la combina con algo parecido a los principios que están detrás del tren de levitación magnética. El resultado es una tecnología que ofrece un control independiente de varios motores en carriles rectos y curvos, creando una máquina 'pitchless' ('sin obstáculos'. Esta innovadora capacidad de combinar tanto el movimiento lineal como el rotativo con recorrido independiente da lugar a una solución flexible y totalmente integrada que puede aumentar el rendimiento de la producción, reducir el mantenimiento y ayudar a disminuir el tamaño total de la máquina.

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Considerada como una tecnología disruptiva, Itrak es, de hecho, una nueva forma de pensar el flujo de producción, con altas ganancias de productividad de al menos el 50%, según informan ya los usuarios finales. Los desarrolladores de máquinas y equipos pueden reducir la complejidad y ofrecer un mayor rendimiento, al tiempo que permite a los usuarios finales lograr significativamente una mayor productividad a través de mayores velocidades y flexibilidad. Todos estos beneficios se concentran en una plataforma estandarizada para una mejor optimización, una fiabilidad mejorada y una implementación más rápida del sistema. El valor primario que ofrece en términos de velocidad es que sustituye a las piezas mecánicas por un campo magnético. Esto significa que la línea de producción puede moverse a increíblemente altas velocidades, abriendo un abanico virtualmente ilimitado de posibilidades, lo que desemboca en una mejora de la productividad. La eliminación de los componentes mecánicos también reduce drásticamente los costes de mantenimiento.

La estructura modular del sistema Itrak proporciona una gran flexibilidad, ya que permite una multitud de configuraciones diferentes. Al igual que un modelo de vía férrea o de carril para el coche, los módulos curvos y lineales de Itrak se pueden combinar para crear sistemas de vía de cualquier longitud o forma que se adaptan a las necesidades específicas de la aplicación, incluyendo aquéllas con mobiliario interno limitado. Hay tres opciones de orientación -horizontales, verticales o hacia arriba- que ofrecen una mayor flexibilidad para el diseño del sistema.

En las operaciones, Itrak también reduce el tiempo de parada para los cambios como los perfiles de movimiento para cada motor o conjuntos de motores, que pueden ser fácilmente reprogramados para que coincida con diferentes series de producción y productos. Además de la agilidad en la entrega que tantos fabricantes anhelan, esta flexibilidad también les permite emprender recorridos más cortos y sin un gran impacto en el rendimiento y la rentabilidad. De hecho, tal es el impacto positivo en la productividad que el coste total de propiedad se reduce enormemente y los tiempos de recuperación de la inversión puede ser típicamente cualquiera entre 6 y 24 meses.

Desde un punto de vista físico, Itrak es adecuado para una amplia gama de productos y aplicaciones. Ofrece un alto rango de capacidad de carga de 0 a +100 kg y una gama de alta velocidad de 0 a 5 m/s. Para las industrias donde la higiene y el desinfectado desempeñan un papel fundamental, ofrece protección de ingreso a IP65.

Aunque Itrak es un producto técnicamente complejo, no requiere que los ingenieros mecánicos aprendan nuevas habilidades. De hecho, para tratarse de una solución tan potente, la programación es muy sencilla. Itrak se puede programar utilizando el software Studio 5000 Logix Designer, convirtiéndolo en una parte integral de cualquier sistema de control. Cada motor aparece dentro del programa Logix como un 'Eje de Movimiento Virtual', haciendo uso de instrucciones de comandos estándar para ofrecer un sistema que pueda atender a los cambios de tamaño de productos, velocidades variables y secuencias complejas, sin realizar ningún cambio mecánico a la máquina.

En la industria del embalaje, Itrak se ha puesto en acción en las máquinas alzadoras, donde el producto o el embalaje llegan de forma intermitente. Itrak simplemente acepta los artículos envasados y puede entonces transportar la caja de cartón llena sin ser obstaculizado por la aleatoriedad de la entrada.

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