La alimentación en el foco de atención

Automatica 2014 presenta soluciones para la industria de la alimentación

Redacción Interempresas07/02/2014

La industria alimentaria es uno de los principales mercados de crecimiento de la industria de la automatización. Ya sea en la producción de alimentos, de envases primarios o de envases secundarios, la automatización es un imperativo. En Automatica, que tendrá lugar del 3 al 6 de junio en Múnich, los expositores presentarán las últimas novedades y soluciones pioneras para una producción eficaz y segura de los alimentos.

Una mirada al gran número de proyectos realizados demuestra en qué medida ha progresado la automatización en el sector de la alimentación. Los robots ordeñan a las vacas, cortan el queso, clasifican los productos de panadería, envasan las lechugas, paletizan las bebidas, es decir, se han convertido en componentes integrales de cualquier proceso. Ya se trate de productos de panadería, pastelería y confitería, carne y pescado, lácteos, alimentos congelados, frutas y verduras; de llenar, dosificar, cortar, etiquetar o recoger, envasar o paletizar: las soluciones automatizadas garantizan rendimiento y eficacia.

Lo sorprendente es el poder innovador y la dinámica de la industria. La comparación de las instalaciones de última generación ya operativas desde hace algunos años, con el rendimiento de las líneas de alto rendimiento de hoy en día, como podrán verse en Automatica, pone claramente de manifiesto que en todos los criterios pertinentes como los tiempos de ciclo, la disponibilidad y la eficiencia energética, se logran mejoras significativas con un trabajo de desarrollo e investigación. Cinemática delta y rapidísimos robots demuestran sus superioridad con más de 200 recogidas por minuto. Las modernas líneas de producción consiguen rendimientos impensables hace tan solo algunos años.

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La pasada edición de Automática fue un éxito de asistencia.

100.000 unidades por hora

En la cervecería holandesa Bavaria, un equipo de diez robots Motoman se encargan de la recogida, el envasado y el paletizado de alrededor de 100.000 latas de cerveza por hora. Dirk Franken, director general de la compañía de integración de sistemas Robertpack, dice al respecto: “Con esta producción, el sistema también debe hacer frente a alrededor de 80 versiones diferentes, con un reequipamiento prácticamente nulo. Soluciones de este tipo solo se pueden lograr con la aplicación consecuente de los robots”.

El hecho de que las líneas modernas de producción de alimentos se mantengan al nivel de la industria de las bebidas en lo que respecta a rendimiento, lo demuestra un sistema de envasado de la compañía ASA GmbH de panecillos para perritos calientes. También aquí se envasan casi exactamente 100.000 unidades por hora, en cuatro líneas de producción, todas ellas equipadas con robots Fanuc. El director general de ASA, Mario Krämer, está encantado con el rendimiento de las últimas generaciones de robots: “Los fabricantes de robots han hecho sus deberes. Las soluciones robóticas actualmente disponibles cubren muchas necesidades de la industria alimentaria”.

Manfred Hübschmann, director general de Stäubli Robotics, lo confirma: “Sin los desarrollos pioneros en la robótica, no hubiera sido posible automatizar las aplicaciones en el sector de la alimentación bajo las más estrictas normas de higiene. La implementación de un robot de seis ejes totalmente encapsulado de Stäubli de la serie HE constituyó un verdadero hito. Estas máquinas responden perfectamente a los procesos de limpieza prescritos en la industria de alimentos, mientras que los robots convencionales hubieran capitulado de inmediato al realizar la limpieza con un fuerte chorro de agua. En Automatica exhibiremos otras novedades para el sector de la alimentación”.

El robot adecuado para cada aplicación

La mayoría de los fabricantes de robots cuentan con una larga experiencia en el sector de la alimentación y ofrecen robots Scara, de brazo articulado y de cinemáticas especiales, que cumplen las especificaciones de la industria. La oferta más amplia de máquinas se puede encontrar para llevar a cabo las muy variadas tareas de envasado secundario, así como para todas las aplicaciones en las que el robot no entra en contacto directo con el alimento.

“También Kuka Roboter opera desde hace mucho tiempo con gran éxito en el segmento del paletizado de fin de línea y es uno de los protagonistas del sector con una amplia gama de productos para las aplicaciones de paletización”, afirma Joachim Melis, gestor para el segmento de mercado de bienes de consumo en Kuka Roboter GmbH. “Pero dado que la demanda de automatización flexible, asistida por robots, sigue aumentando también en otras aplicaciones alimentarias, Kuka ha ampliado la plantilla en esta área y planifica trabajar el mercado de manera estratégica. El objetivo consiste en automatizar con robots Kuka, aparte de la clásica paletización, las aplicaciones en los segmentos de estuchado, carga y descarga de máquinas de envasado y envase primario”.

Grandes obstáculos en torno al contacto con alimentos no envasados

Sobre todo en el envasado primario, en el que las máquinas entran en contacto con los alimentos todavía no envasados, deben aplicarse normas de higiene especiales que no pueden cumplir los robots de diseño estándar, por lo que se requieren diseños especiales. Los factores más importantes son compatibilidad con sala limpia, llenado con aceites aptos para los productos alimenticios, así como una disponibilidad continua a pesar de los procedimientos de limpieza más agresivos. Es obvio que la oferta de robots adecuados para estas exigentes aplicaciones es mucho menos numerosa que para las aplicaciones estándar. Sin embargo, los expertos coinciden en afirmar que esta desigualdad se reducirá pronto ya que la industria de la alimentación está ganando cada vez más importancia en la industria de la automatización. Los fabricantes anuncian nuevas soluciones de software que simplifican y hacen más eficaz la gestión de las aplicaciones de clasificación, envasado y paletización, sin que se requieran ya conocimientos de programación. En el futuro, todo el mundo podrá aplicar la automatización.

Lo más destacado de Automatica 2014

En Automatica 2014 se presentarán por primera vez al público interesantes robots. En el Foro ferial tendrá lugar la ponencia ‘La automatización flexible en la industria de los alimentos y las bebidas: una mirada a la práctica de Coca Cola & Co.’ el 4 de junio en el pabellón B5.

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