Posicionamos su web SEO / SEM

Investigadores cordobeses convierten residuos de cáscara de naranja en metano

20/09/2010

20 de septiembre de 2010

Investigadores de la Universidad de Córdoba han obtenido metano a partir de la manipulación de residuos de cáscara de naranja, según se desprende de un artículo publicado en la revista Bioresource Technology. El trabajo, desarrollado por María de los Ángeles Martín; José Angel Siles, Arturo F. Chica y Antonio Martín, miembros del Área de Ingeniería Química, junto a la empresa Cítricos del Andévalo (Huelva), abriría una interesante vía comercial para la obtención de biogás.

Los investigadores sometieron los residuos a un pretratamiento de extracción de D-limoneno, una sustancia natural que se extrae del aceite de las cáscaras de los cítricos y que aporta un olor característico a las naranjas y los limones. El tratamiento mediante el cual se obtiene metano, proceso conocido como digestión anaerobia, consiste en una transformación microbiológica del residuo en ausencia de oxígeno. De este modo, se generan diversos gases, entre losque figuran el dióxido de carbono y el metano como los más abundantes, en función del material degradado. La duración del proceso anaerobio varía dependiendo de diversos factores, entre los que destacan la temperatura, el pH del material biodegradado y, principalmente, las características del residuo tratado.

En el laboratorio, el equipo de investigación comprobó el rendimiento en metano que se puede obtener a diferentes temperaturas. El grupo cordobés introdujo en este proceso microorganismos mesófilos –cuando tiene una temperatura óptima de crecimiento comprendida entre 20°C y 45°C–; y termófilos, aquellos que soportan condiciones extremas de temperatura relativamente altas, por encima de los 45°C, para ver el comportamiento de ambos grupos frente a la degradación de la cáscara. “Los resultados del trabajo mostraron la conveniencia de realizar el proceso en condiciones termófilas para tratar estos residuos ya que la tasa de producción de metano, la velocidad de transformación y la biodegradabilidad fueron más altos que en condiciones mesófilas”, subrayan los investigadores.

Según la FAO, la producción mundial de naranja en 2007 se estimó en 63 millones de toneladas. Un alto porcentaje de esta producción, es decir un 70%, se utiliza para la fabricación de zumos y mermeladas. Por otro lado, aproximadamente el 50-60% del procesado de la fruta se transforma en residuos, formados por cáscara y pulpa. “Aunque los residuos de cáscara pueden ser reutilizados para una amplia variedad de propósitos, hasta hace relativamente poco no ha habido métodos de eliminación satisfactorios. Por otro lado, los subproductos obtenidos en la fabricación de piensos animales generan aguas residuales altamente contaminadas que se evitan con este nuevo proceso”, asegura al respecto la investigadora María de los Ángeles Martín.

foto
María Ángeles Martín y otros miembros del grupo de investigación.

TOP PRODUCTS

ENLACES DESTACADOS

Repacar - Asociación Española de Recicladores Recuperadores de Papel y Cartón

ÚLTIMAS NOTICIAS

OPINIÓN

OTRAS SECCIONES

SERVICIOS