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Almacenamiento, transporte neumático y dosificación

El negro de humo en líneas de mezclas de caucho

24 de enero de 2011

El negro de humo o negro de carbón es un producto prácticamente indispensable en la industria de las mezclas de caucho como reforzante, aunque también tiene aplicación en otros sectores industriales como pigmento, agente conductor o estabilizante a los rayos ultravioletas. La compañía Solids System-Technik está especializada en instalaciones para el manejo automático de este tipo de productos.
Federico Alfonso Los Santos, técnico comercial y proyectista industrial de Solids System-Technik
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Negro de humo.

Una vez integrado en las mezclas, el negro de humo aporta a la goma diferentes cualidades que ésta por sí sola no posee: resistencia a la abrasión, resistencia a la tensión y disipación de calor, entre otras. Por ello, no es casual que la mayoría de las gomas que vemos en nuestro entorno sean negras.

El negro de humo se presenta normalmente en forma de pellets para facilitar su manipulación y dispersión en las mezclas, con una densidad aparente cercana a 0,35 kg/dm³. Aunque estos pellets poseen una dureza variable en función del tipo de negro, en la mayoría de los casos su fragilidad es un inconveniente a tener en cuenta. La rotura de los pellets y por consiguiente los finos creados, ocasionan graves problemas de proceso además de poder variar las condiciones técnicas de las mezclas. Teniendo en cuenta lo anterior, Solids System-Technik ha desarrollado instalaciones para el manejo automático de este producto en empresas destacadas en el mercado de las mezclas de caucho.

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Solids System-Technik ha desarrollado instalaciones para el manejo automático de este producto en diversas empresas del sector de las mezclas de caucho.

Estas instalaciones abarcan todos los procesos necesarios desde la descarga de sacos, big-bag, contenedores o cisternas, el almacenamiento en silos, así como la dosificación y alimentación a mezcladores internos. La adecuada automatización de estos procesos es clave para reducir los costos de producción, asegurar la trazabilidad, aumentar la seguridad y reducir la exposición de los operarios a ambientes insalubres.

Es posible dividir estas instalaciones para el manejo del negro de humo en etapas claramente diferenciadas: recepción y descarga; almacenamiento; transporte neumático; dosificación; cargas minerales, plastificantes y polímeros, y automatización del proceso.

Recepción y descarga

La recepción y descarga del negro de humo es la fase más engorrosa en el proceso y el momento en el que los operarios más se exponen a sus efectos perniciosos. La baja densidad del negro de humo y el contenido en finos impalpables lo hacen muy volátil, por lo que cualquier descarga o derrame provoca nubes de polvo y condiciones de insalubridad, ensuciando los equipos y aumentando los costos de limpieza y de mantenimiento.

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El negro de humo es muy volátil, por lo que cualquier descarga o derrame provoca nubes de polvo y condiciones de insalubridad.

En el caso de descarga de sacos de forma manual proponemos la instalación de cabinas vaciadoras de sacos ergonómicas, dotadas de filtros con aspirador para la captación de los finos en suspensión. Una variante de estas cabinas es la solución combinada con el sistema de descarga de big-bag.

Para la descarga de sacas big-bag, Solids System-Technik ha desarrollado el cabezal de descarga estanco y móvil, que impide la emisión de polvo al ambiente y facilita el completo escurrido del big-bag. Cuando los consumos son importantes, se puede recibir el negro de humo en camiones cisterna a los que Solids System-Technik aplica el sistema de descarga Solids Truck Discharge, para cargar los silos de almacenamiento minimizando la rotura de pellets. Otra forma de recibir el negro de humo son los remolques contenedor basculantes. Estos remolques son en realidad silos móviles y ofrecen una alternativa interesante a las sacas big-bag y al transporte con cisternas. Desde los remolques contenedor, la firma instala el sistema de transporte neumático específico hasta los silos de consumo diario.

Almacenamiento

Cuando el negro de humo en pellets se carga en silos de almacenamiento o en silos de consumo diario, no presenta especiales dificultades en cuanto a flujos de descarga, estabilidad interna o extracción. Pero esto no es así si el negro se presenta en polvo o si durante la carga de los silos se rompen los pellets por el uso de un sistema de transporte neumático inadecuado. La presencia de finos ocasiona adherencias y apelmazamientos que dificultan el flujo y la extracción de los silos o incluso la obstrucción de los conductos de salida.

Respecto a las condiciones de seguridad de la instalación, debe tenerse en cuenta la propiedad combustible del negro de humo y por lo tanto la posibilidad de generación de atmósferas explosivas o incendios.

Aunque los índices de explosividad del negro de humo son bajos (St 1) no se deben desdeñar. Por ello, deben adoptarse medidas preventivas consistentes en la instalación de equipamiento certificado para trabajar en Atex y adecuación de las especificaciones del cableado y conexionado eléctrico, así como las medidas generales como mantenimiento de equipotencialidad, puestas a tierra, etc.

Además de las medidas de prevención, deben adoptarse medidas de protección consistentes en la instalación de paneles o válvulas de venteo de explosión.

Transporte neumático

Como se ha visto anteriormente, la fragilidad del pellet de negro de humo condiciona la elección del sistema de transporte neumático. Conocedor de este condicionante, Solids System-Technik opta en sus instalaciones por implantar el sistema Solids Puls Pneu. Este es un sistema de transporte neumático cuidadoso, por cartuchos, compuesto por el pulsor como recipiente a presión, la válvula de impulsos para la formación de los cartuchos de producto, y una tubería auxiliar provista de estaciones relé, para la conservación de los cartuchos de negro durante el transporte.

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Solids Puls Pneu es un sistema de transporte neumático de negro de humo.

Con el sistema Solids Puls Pneu se consigue minimizar la generación de finos durante el transporte neumático hasta un 4% aproximadamente, ya que se consiguen velocidades del producto en la tubería de alrededor de 0,5 y 6 m/s en el origen y final del recorrido respectivamente.

Otra particularidad que aplica Solids System-Technik en el transporte neumático de negro de humo es la utilización de tuberías especiales, completando las condiciones más favorables para un transporte cuidadoso.

Dosificación

La dosificación del negro de humo a los mezcladores internos debe caracterizarse por su rapidez, precisión y repetitividad. Con tiempos de ciclo incluso menores de 3 minutos, recetas de varios tipos de negro y funcionamientos sin interrupción, el reto planteado requiere sistemas seguros.

Para lograr estos tres objetivos Solids System-Technik ha aunado toda su experiencia adoptando la dosificación mediante husillos especiales de baja velocidad, básculas con mínima tara y tolvas de material flexible con aplicación de vibración integral. Con la adopción de estas medidas se garantiza la más alta precisión y repetitividad.

Garantizada la fiabilidad del sistema de dosificación, Solids System-Technik ofrece la posibilidad de reprocesar los finos del recuperador, aportándolos a la receta como componente parcial, poniendo así en valor un subproducto que de otra forma genera costos de tratamiento o eliminación.

Cargas minerales, plastificantes y polímeros

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Las cabinas dosificadoras de plastificantes de Solids System-Technik disponen de entradas para 8 tipos diferentes de plastificantes.

En las mezclas de caucho también intervienen otros componentes como polímeros, aceites plastificantes, cargas minerales y otros minoritarios. Todos ellos son integrados en la automatización adoptando para cada uno su sistema y procedimiento específico.

De entre ellos destacan las cabinas dosificadoras de plastificantes que Solids System-Technik ha estandarizado como resultado de años de experiencia. Disponen de entradas para 8 tipos diferentes de plastificantes, dosificación gravimétrica, construcción compacta y autoportante, calefactado y calorifugado del conjunto.

Automatización del proceso

El control de todos estos procesos se realiza desde un armario de mando central dotado de un PLC de última generación, que gobierna todas las maniobras de la instalación. También se instalan cuadros locales en la zona de alimentación de polímeros y minoritarios, así como en la zona de recepción de materias primas donde se validan éstas mediante lectores de códigos de barras u otros procedimientos.

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Armario de mando central dotado de un PLC de última generación.

Para monitorizar, supervisar, así como programar recetas y parámetros se implanta una aplicación Scada (Supervisory Control And Data Acquisition), desarrollada por Solids System-Technik bajo estándares pero personalizada a cada usuario. Esta aplicación podrá rodar sobre uno o varios ordenadores locales o remotos.

El sistema Scada integra, supervisa y monitoriza, además de los procesos de dosificación, las maniobras y variables propias del mezclador interno y los rodillos posteriores controlados por otros PLC.

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El sistema Scada se comunica e intercambia datos y órdenes con el sistema ERP.

Como culminación de la automatización, el sistema Scada se comunica e intercambia datos y órdenes con el sistema ERP (Enterprise Resource Planning) que pueda existir. Gracias a esta interrelación se garantiza la trazabilidad registrando el recorrido y procesos realizados por los productos, lotes, tipos de mezclas, parámetros y todos aquellos aspectos que hayan tenido que ver en la preparación de una mezcla de caucho.

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