El deporte y los poliuretanos termoplásticos

01/11/1999


Los TPU de Stevens son fáciles de transformar

Muchísimos fabricantes de artículos deportivos utilizan hoy los uretanos Stevens producidos por JPS Elastomerics. Debido a su resistencia y duración, estos TPUs son ideales para las cámaras de aire que se utilizan en balones, cascos de ciclistas, y en productos laminados sobre tejido como los compensadores de lastrado para submarinistas, e incluso como capas anti-rasguños de las que se colocan en el fondo de las embarcaciones inflables. La resistencia a la tensión y a la abrasión de estos TPUs y su facilidad de fabricación explican su duradero rendimiento.

 

Las cámaras de aire que se usan en balones, cascos, calzados y otros equipos tienen que ser sólidas mucho tiempo y mantenerse intactas contra "malos tratos" de todo tipo como golpes, presiones, estrujamientos y flexiones. Además de estos "malos tratos", tienen que resistir las inclemencias naturales, incluyendo las temperaturas extremas y la humedad.

Los poliuretanos termoplásticos dan a estas cámaras de aire la necesaria resistencia a la tracción y al reventamiento, junto con la elasticidad y la flexibilidad que hacen falta para aguantar los golpes. Tienen una excelente resistencia a la fatiga por flexión y conservan sus propiedades en toda clase de condiciones excesivas, incluyendo calor y frío extremos. Y como no contienen plastificantes, conservan sus propiedades durante una larga vida útil.

Otra ventaja de este TPU es su facilidad de fabricación. Es un material con el que se trabaja fácilmente, lo que simplifica la producción y reduce los costos. Puede fabricarse de muchas maneras: en sacabocados, o bien sellado a altas frecuencias, termopegado, formado en vacío, laminado en caliente o bien como adhesivo pegado con otros poliuretanos u otras materias. Puede estamparse o serigrafiarse.

Las cámaras de aire de poliuretanos termoplásticos se suelen usar en balones de fútbol, de vóleibol o de rugby y para conformar los cascos de ciclismo, los patines de hockey y el calzado de atletismo. Las cámaras de gel se usan para plantillas ortopédicas o antichoques en el calzado.

Otras aplicaciones deportivas que utilizan los del TPU Stevens son las compresas que circulan agua fría a las heridas que sufren los atletas en las articulaciones. Este tipo de productos no sólo se beneficia de las cámaras de TPU para contener y hacer circular los fluidos en cuestión sino que utiliza poliuretanos termoplásticos laminados sobre tejido para proteger las heridas con un envoltorio que no pierde flexibilidad a temperaturas muy bajas.

Laminados

La resistencia y durabilidad del TPU lo convierte en un excelente material para laminarlo sobre diversos tipos de tejidos, combinación que se utiliza en una gran variedad de artículos deportivos. En función de las necesidades, se aplica una capa finísima que proporciona resistencia a la tensión y a la abrasión así como impermeabilidad, y además sirve de adhesivo versátil para pegar juntos muchos materiales.

Los laminados para compensadores de lastrado en el deporte submarino utilizan los uretanos Stevens por su resistencia a la abrasión y a la fatiga causada por la flexiones. Por otro lado, los laminados de TPU facilitan el diseño de sistemas impermeables, lo que es esencial para equipos submarinos y otras aplicaciones.

Pueden ser sellados dieléctricamente en vez de tener que coserse, lo que explica que se trate de productos sin suturas (que tienen que ser obturados luego con un revestimiento impermeable).

Además, hay artículos de protección como, por ejemplo, almohadillas de cascos de rugby, que usan poliuretanos termoplásticos como adhesivo entre una capa de tejido y la espuma aislante para una mejor protección exterior. Se usan también estos laminados para pegatinas, calcomanías o parches con números o nombres que se imprimen en un tejido con una plancha.

Los laminados de TPU Stevens se suelen usar también en material de camping. Son impermeables pero dejan pasar el aire y dan protección, durabilidad e impermeabilidad a los tejidos de las tiendas de campaña y de mochilas y prendas para la lluvia. Hay colchones inflables de camping que llevan una capa antigolpes de espuma pegada al tejido o al nilón con TPU Stevens. Estos colchones se suelen llevar enrollados en las mochilas con otros materiales y, no obstante, tienen que permanecer suficientemente inflados sobre terrenos desiguales, accidentados y a menudo rocosos. Los poliuretanos termoplásticos proporcionan a esos colchones resistencia y durabilidad para mantener inseparables sus distintas capas y evitar los agujeros por los que se escapa el aire.

Versatilidad y posibilidades de diseño

Los poliuretanos termoplásticos son un material sumamente polifacético que ofrece una amplia gama de opciones de diseño. Su facilidad de fabricación, su durabilidad, su resistencia a la tensión y a la flexión y demás propiedades de alto rendimiento explican que sean ideales para las duras exigencias del deporte y de los productos de recreación. Utilizados para cámaras de aire o de gel o como laminados, como hojas o como tubos o en una combinación de todas esas posibilidades, los TPUs representan un material de fácil uso capaz de soportar toda una vasta gama de diseños.

Los poliuretanos Stevens son perfectos para situaciones rigurosas y usos exigentes en que el material no puede ni debe fallar. Se pueden fabricar en películas o láminas en espesores desde 0,025 mm a 3,2 mm y a anchuras de hasta 203 cm. Este material está disponible en durometros de 75 a 95 Shore A y en muy diversos colores corrientes o a gusto del cliente, y en varios grados de opacidad y de texturas de superficie. Además, se puede fabricar según los deseos del cliente para satisfacer determinadas exigencias de empleo. La empresa Stevens Urethane es la única en el mundo que ofrece sus uretanos en forma de películas, láminas, tubos, cordones y perfiles.

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