Caucho reciclado en parques infantiles y polideportivos

01/09/1999


Un mercado todavía incipiente en España

Los neumáticos usados y las mermas de producción de caucho constituyen una importante fuente de residuos. Se calcula que en España se producen anualmente 18 M de neumáticos de dicho material, de los cuales el 48% de las ruedas usadas se destina a vertedero y el resto se reparte entre un 19% para almacenaje controlado, un 12% a reprocesado industrial, un 10% a aplicaciones ornamentales, un 8,9% a almacenamientos ilegales y un 1,4% a combustión.


Hasta el momento, y salvo muy contadas excepciones, ni los organismos oficiales nacionales, regionales o municipales, tienen, o al menos lo demuestran con su pasividad, conciencia clara de las inmensas posibilidades que tiene el reciclado del caucho para diversas aplicaciones: hornos cementeros, fábricas de papel, producción de electricidad y hornos para la industria cerámica. asfalto "cauchutado", etc.

En el presente artículo se analizan dos importantes aplicaciones para el caucho reciclado: baldosas para parques infantiles y mantas para polideportivos como dos muestras de posibles aplicaciones de los residuos de caucho (neumáticos y mermas de producción).

Proceso de transformación

Para la fabricación de las piezas se ha trabajado con la utilización de diferentes adhesivos (poliuretano, epoxi, fenólica, etc.) y condiciones de trabajo (presión, temperatura y tiempo de ciclo). La formulación y las condiciones de proceso más adecuadas son las que se reflejan en las tablas 1 y 2.

Tabla 1 - Formulación final

FORMULACIÓN

COMPONENTES

PARTES

Granza negra de 4 mm.

100

Adhesivo poliuretano(componente A)

4

Adhesivo poliuretano (componente B)

1

Tabla 2 - Condiciones de trabajo óptimas

CONDICIONES DE PROCESO

VARIABLES

VALORES

Presión de molde

0.5-1 bares

Temperatura del molde:

80ºC

Tiempo de ciclo:

5-10 min.

Fabricación de baldosas

Las baldosas son piezas de caucho de geometría cuadrada de 500x500x30-40 mm. En las pruebas realizadas se ha observado la importancia del tipo de adhesivo, el tamaño de grano como su geometría, en este estudio se ha seleccionado una granza de 4 mm. de geometría alargada.

El sistema de dosificación debe asegurar la homogeneidad del material en toda la superficie del molde. La cantidad de material se calcula en base a la densidad de la pieza final, 0.973 gr./cc. siendo el gramaje variable en función del espesor de la pieza.

Proceso de fabricación de mantas de goma

Se han elaborado en condiciones de planta piloto unas mantas de las siguientes dimensiones: 1 metro de ancho, espesor: 6-8 mm y una longitud de 3 metros. El sistema de dosificación debe asegurar la distribución homogénea del material en toda la superficie del molde. La cantidad de material: 0.973 gr por cc. de volumen de pieza.

Resultados y conclusiones

Los resultados obtenidos se muestran en las tablas 3 y 4.

Tabla 3.- Propiedades de las baldosas de goma.

BALDOSA DE GOMA

PROPIEDAD

Densidad (g/cc)

0.957

Resistencia y módulo a la compresión (Mpa) a 70% de elongación

6

Resistencia a la cizalla

Permeabilidad al agua

Impermeable

Dureza Shore A

80

Resistencia a la tracción (MPa)

2.32

Determinación de la elongación a tracción (%)

24

Resistencia al impacto a caída de bola

Sin alteración

Deformación remanente

70 ºC, 72 horas 12.5 %
23 ºC, 24 horas  3%

Determinación del coeficiente de expansión lineal

151,5.10-6 ºK

Determinación de la estabilidad térmica

Estable de 20-200 ºC

Determinación de la rigidez estática al 10 % de indentación

5,82 MPa

Tabla 4.- Propiedades de las baldosas de las mantas de goma

MANTA DE GOMA

PROPIEDAD

Densidad (g/cc)

0.957

Resistencia y módulo a la compresión (Mpa) a 70% de elongación

6

Resistencia a la cizalla

Permeabilidad al agua

Impermeable

Dureza Shore A

80

Resistencia a la tracción (MPa)

2.32

Determinación de la elongación a tracción (%)

24

Resistencia al impacto a caída de bola

Sin alteración

Deformación remanente

70 ºC, 72 horas 12.5 %

23 ºC, 24 horas 3%

Determinación del coeficiente de expansión lineal

151,5.10-6 ºK

Determinación de la estabilidad térmica

Estable de 20-200 ºC

Determinación de la rigidez estática al 10 % de indentación

5,82 MPa

En lo que respecta a las conclusiones, se pueden sintetizar de la siguiente forma.

  • La materia prima (mermas de neumáticos) es abundante y barata, actualmente la mayor parte termina en vertederos. En Europa se han desarrollando equipos para el triturado del caucho, pero en el mercado español el desarrollo es, todavía, solo incipiente.
  • Tras las pruebas realizadas en Gaiker se puede afirmar que los productos finales resultantes de la aglomeración de caucho con resinas presentan unas prestaciones interesantes para múltiples aplicaciones.

  • Por otra parte, el aprovechamiento industrial de las mermas supondrá la eliminación o reducción de estos residuos y por tanto la disminución o incluso la eliminación de los gastos de vertido, además de los posibles beneficios que podría generar su aprovechamiento. Además, se logrará eliminar el impacto medioambiental evitando posibles problemas ante nuevas normativas.
  • La búsqueda de nuevos productos y sectores supondrá una diversificación y ampliación de la demanda del material reciclado.

K. Gondra
Fundación Gaiker

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