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¿Cómo pueden ayudar a prevenir la transmisión viral los compuestos antivirales?

Materiales compuestos para inhibir la presencia de virus en el entorno

Kim Sjödahl, vicepresidente senior de tecnología e I+D del fabricante de compuestos Exel Composites

13/04/2021

La actual pandemia de COVID-19 ha obligado a reevaluar las prácticas higiénicas en todos los países y sectores. Se han implantado procedimientos de desinfección nuevos y más estrictos para ayudar a minimizar la transmisión. En este sentido, los avances en la ciencia de los materiales podrían contribuir a frenar aún más la propagación de virus.

Se calcula que los virus son responsables del 60% de las infecciones humanas en todo el mundo. Durante años se pensaba que los virus solo podían transmitirse por contacto de una persona a otra o por gotículas en el aire. Sin embargo, los avances en virología han puesto de manifiesto el papel que los objetos inanimados y las superficies desempeñan en la transmisión.

Las superficies pueden contaminarse por contacto directo con fluidos corporales infectados o indirectamente por contacto con otros objetos contaminados. Estos objetos, conocidos como fómites, transportan el virus entre personas, lo que hace posible una transmisión continua. Aunque prácticas como el distanciamiento social y la higiene personal contribuyen a limitar la propagación de la infección, hay situaciones en las que no se puede evitar el contacto con otras personas y con superficies que toca mucha gente, como en los desplazamientos y en el puesto de trabajo.

En estas circunstancias, resulta esencial adoptar otras medidas que garanticen la seguridad del entorno, y es importante limpiar y desinfectar con frecuencia las superficies para mantener la higiene de los espacios públicos. Sin embargo, puede conseguirse una solución más duradera integrando las propiedades antivirales en las superficies que se tocan habitualmente en lugar de aplicarlas sobre el exterior de estas.

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La solución Protector de Exel Composites es una nueva formulación de resina integrada en el propio material compuesto.

Soluciones integradas

La solución Protector de Exel Composites es una nueva formulación de resina integrada en el propio material compuesto. Los materiales compuestos suelen estar formados por fibras dispersas en una matriz, conocida como resina, que las mantiene unidas. Es posible incorporar más propiedades en el material compuesto combinando un aditivo de resina con la matriz.

Un laboratorio francés independiente ha comprobada la eficacia de Protector contra la cepa 229 E del coronavirus humano de acuerdo con la norma ISO 21702. Se ha determinado que reduce la carga viral en un 99,9 % después de 24 horas en comparación con los compuestos no optimizados.

Las soluciones antivirales existentes suelen fabricarse empleando un tratamiento, como un aerosol, un revestimiento o una membrana que se fija a la superficie del material. Sin embargo, la protección antiviral que reciben estos materiales solo se mantiene mientras dura el tratamiento de la superficie: con un uso normal las propiedades antivirales disminuirán inevitablemente.

La ventaja de integrar la solución en el propio material es que el compuesto consigue una distribución homogénea del aditivo antiviral. Las rozaduras, los arañazos y otros daños no afectarán a la funcionalidad del compuesto, por lo que seguirá protegiendo e inhibiendo los virus durante toda su vida útil, por hostil que sea el entorno.

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Los pasamanos, los paneles interiores, los marcos de puertas y ventanas y los reposabrazos pueden convertirse en portadores de virus.

Operaciones de limpieza seguras

Naturalmente, la pandemia de COVID-19 ha puesto aún más de relieve la necesidad de desinfección de los espacios públicos y privados. El sector de la limpieza y la higiene desempeña un papel fundamental a la hora de ralentizar el ritmo de transmisión por contacto con superficies. Los desinfectantes para manos y otros productos higiénicos se han convertido en algo habitual, pero se presta menos atención a las herramientas de limpieza.

Los operarios de limpieza suelen compartir escobas, fregonas y otros utensilios de mano, por lo que mantener su desinfección es un requisito de seguridad esencial. Las soluciones higienizantes que existen, por ejemplo los desinfectantes, requieren varias aplicaciones diarias, mientras que los tratamientos de las superficies no garantizan una protección duradera. Por tanto, cada uno de estos procedimientos puede perder fácilmente su capacidad para garantizar un entorno libre de COVID, ya que, sencillamente, no ofrecen una defensa adecuada.

Los mangos de herramientas fabricados con materiales compuestos ofrecen ventajas significativas sobre los de madera y metal. Son cómodos de utilizar y duraderos, pues presentan un peso más ligero, excelente aislamiento y resistencia a la corrosión, la oxidación y la herrumbre. La integración de un aditivo de resina antiviral en el propio mango de la herramienta, así como en las empuñaduras y en los extremos, brinda a los usuarios la tranquilidad de poder realizar sus tareas con mayor protección contra gérmenes y virus sin comprometer las propiedades mecánicas de la herramienta.

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Kim Sjödahl, vicepresidente senior de tecnología e I+D del fabricante de compuestos Exel Composites.

Transporte público protegido

Los sistemas de transporte público son vitales para muchas personas y para las economías locales. Antes de la llegada de la COVID, la Asociación Internacional del Transporte Público calculaba que se realizaban más de 240,000 millones de desplazamientos al año en autobús, tranvía, metro, transbordador y tren de cercanías. Aunque esta cifra se redujo drásticamente en 2020, se trata de un servicio esencial que debe funcionar de forma segura para proteger a conductores y pasajeros.

Dado un número tan elevado de usuarios, es importante incorporar soluciones antivirales en todos los puntos de contacto del transporte público. Los pasamanos, los paneles interiores, los marcos de puertas y ventanas y los reposabrazos pueden convertirse en portadores de virus. Contar con protección antiviral duradera es importante no solo durante la actual pandemia de COVID-19, sino también una medida de higiene para la seguridad en el futuro.

Si bien el tratamiento de superficies puede inhibir los virus y su instalación es sencilla, requiere una sustitución periódica que garantice su eficacia, como ocurre con los mangos de las herramientas. El transporte público es muy utilizado, por lo que es probable que las superficies antivirales no se mantengan activas mucho tiempo. Los tratamientos de superficies antivirales, como las cintas, suelen incluir indicadores de uso y requieren un nivel de mantenimiento continuo para evitar su desgaste.

Los compuestos optimizados con Protector son antivirales hasta el núcleo y así consiguen una solución duradera que garantice la protección de pasajeros y operadores durante toda la vida útil del autobús, tren o tranvía. Dado que el aditivo de resina está integrado en el material, toda la superficie está protegida, incluidas zonas a las que no llegan otros métodos de limpieza, como los conductos de aire. Estas superficies potencialmente cargadas de virus pueden transmitir el virus de una persona a otra, por lo que protegerlas con una solución integrada representa una clara ventaja.

Exel Composites puede incorporar Protector a cualquiera de sus soluciones de fibra de vidrio y de carbono para transporte, mangos de herramientas, etc.

Para obtener más información sobre Protector, visite https://exelcomposites.com/protector/.

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