Cicloplast responde

14/07/2009

14 de julio de 2009

Recientemente, he leído una noticia sobre la venta en Reino Unido de alimentos envasados en plástico reciclado. Aquí en España tengo entendido que está prohibido utilizar plástico reciclado en contacto alimentario aunque sé que se publicó un nuevo reglamento europeo sobre plástico reciclado en contacto con alimentos. ¿Cuáles son las principales novedades respecto a la legislación que existía hasta ahora?

Efectivamente, en marzo de 2008, se publicó un reglamento de la comisión sobre materiales y objetos de plástico reciclado destinados a entrar en contacto con alimentos. Un reglamento de 2004 establecía los principios generales para eliminar las diferencias entre las legislaciones de los estados miembros en lo relativo a los materiales en contacto con alimentos y, en particular, se daba prioridad a la necesaria armonización en el tema de los plásticos reciclados, estableciendo unos determinados requisitos especiales para poder entrar en contacto con alimentos. Otro reglamento del año 2006 desarrollaba las buenas prácticas de fabricación.

Ahora, con este nuevo reglamento de 2008 se pretende garantizar la seguridad del plástico reciclado que va a ir en contacto con alimentos, de tal manera que no plantee riesgo alguno para la salud humana, realizando evaluaciones individuales de los procesos de reciclado, seguidos, en su caso, de autorizaciones individuales.

Para ello, los materiales y objetos de plástico reciclado solo se comercializarán si contiene plástico reciclado procedente de un proceso de reciclado autorizado conforme al Reglamento, que se gestionará mediante un sistema apropiado de aseguramiento de la calidad que garantice que cumple con los requisitos establecidos en la autorización.

Este nuevo Reglamento del año 2008, excluye tres tipos de plástico reciclado:

- El procedente del reciclado químico, al estar ya contemplados los productos resultantes de este tipo de reciclado en la Directiva 2002 sobre las especificaciones y criterios de pureza a cumplir por los monómeros y aditivos destinados a contacto alimentario.

- El procedente del reciclado en la propia industria que reintroduce en el propio proceso productivo los recortes de fabricación debe considerarse apto para contacto alimentario directamente si se hace en las propias instalaciones, o cumplir con las buenas prácticas definidas en el Reglamento del 2006, si se vendiera a terceros,

- Los plásticos reciclados utilizados detrás de una barrera funcional, si cumplen con las normas de la Directiva 2002.

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Foto: Sanja Gjenero.
La cadena de almacenes Marks & Spencer venderá alimentos envasados en plástico reciclado a partir de botellas usadas de agua y bebidas refrescantes elaboradas con PET y de botellas de leche fabricadas con polietileno de alta densidad

La realidad es que aquí en España todavía no se ha desarrollado el mercado del plástico reciclado en contacto alimentario como está ocurriendo en Reino Unido, dónde, por primera vez, la gran cadena de almacenes británicos Marks & Spencer (M&S) venderá alimentos envasados en plástico reciclado.

Esta iniciativa ha comenzado con la venta de ensaladas frescas envasadas en cajas fabricadas con plástico reciclado de altas prestaciones. La cadena está funcionando en asociación con Closed Loop, una empresa británica de reciclado de envases usados y residuos de envases de PET y HDPE. El objetivo es reducir significativamente el depósito de residuos en los vertederos del Reino Unido

La empresa Closed Loop se encarga de producir plástico reciclado de altas prestaciones (rPET y rHDPE) a partir de las botellas usadas de agua y bebidas refrescantes elaboradas con PET (polietilen tereftalato) y de las botellas de leche fabricadas con polietileno de alta densidad (HDPE).

El proceso tiene lugar en la planta que Closed Loop gestiona en Dagenham (Essex). El rPET y rHDPE obtenido se utiliza para la fabricación de nuevas botellas y envases que se emplean para la conservación y presentación de alimentos, de manera segura para la salud humana. Esta empresa tiene previsto abrir una segunda planta en Deeside este año.

Close Loop se ha mostrado orgullosa de ser la primera empresa en el mundo que utiliza plástico reciclado de altas prestaciones como material para nuevos productos de la marca M&S. En su asociación con Close Loop, M&S está suministrando rPET a Coca-Cola y a Solo Cup Europe. Uno de los destinos de los plásticos que se procesan en el Reino Unido son las tazas para la cadena Starbuck en Europa.

Las cajas de ensalada Food To Go de M&S se fabricarán conteniendo hasta el 40% del total en peso de rPET y más del 50% del total en peso de material reciclado. La cadena espera aumentar el porcentaje de contenido en material reciclado y extender el uso de rPET a otros productos de la misma familia tan pronto como sea posible.

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