Un mercado por conquistar

La automoción representa el 9,6 por ciento del mercado de los plásticos

Redacción PU01/02/2003

PLÁSTICOS EN AUTOMOCIÓN

Aunque por el momento la automoción se mantiene a mucha distancia de los niveles de consumo de los envases o la construcción, las cosas pueden cambiar algo en un futuro. Según las previsiones del sector, recogidas en el informe “La industria química en cifras” publicado por la Fira de Barcelona, los plásticos podrían llegar a acaparar la mitad del volumen de un automóvil y un cuarto de su peso.
El consumo de materiales plásticos durante el año 2001 por parte de los mercados consumidores ascendió a 3.520.433 toneladas, lo que supone un incremento del 6,3 por ciento respecto al ejercicio precedente. Considerando la evolución de reciclados, plastificados, cargas y refuerzos, así como el comercio exterior, la demanda total del ejercicio analizado ha alcanzado las 4.242.975 toneladas, que representa un alza del 3,0 por ciento.

De esta cantidad ingente de plásticos, un 9, 6 por ciento, apenas 337.429 toneladas corresponden a la automoción, que experimentaron en 2001 un crecimiento del 4,1 por ciento. Se trata de un porcentaje pequeño en comparación con el que representa la construcción o los envases, pero, dadas las tendencias actuales, este sector aumentará en un futuro no muy lejano su consumo de materias plásticas.

Entre los materiales utilizados en la construcción de un automóvil de tamaño medio y para producciones entre medias y elevadas, se estima que un 11 por ciento corresponde a materiales plásticos. Fuentes del sector estiman que, a medio plazo, la presencia de materiales plásticos alcanzará un 20-25 por ciento en peso y podría ser superior al 50 por ciento en volumen. Este incremento se verá favorecido por las ventajas de los plásticos en cuanto a coste, reducción de peso, libertad de diseño y seguridad, entre otras.

Los plásticos presentan una relación precio/prestaciones/características medioambientales adecuada para su aplicación en la industria del automóvil. Estas características han favorecido que el consumo de plásticos se haya ido incrementando, representando actualmente el 7 por ciento del consumo en Europa Occidental.

El consumo de materiales plásticos por parte del mercado de automoción fue de 337.429 toneladas el pasado 2001, lo que representa un crecimiento respecto al año precedente del 4,1 por ciento y mantiene la tendencia positiva de los últimos ejercicios. Su consumo ha representado el destino del 9,6 por ciento de los materiales transformados.

En cuanto a los tipos de plástico, el polipropileno destaca como el más consumido en este mercado debido a su relación precio/prestaciones por las características posibilidades de modificación y cualidades medioambientales que ofrece. En los últimos 10 años la utilización de polipropileno en la industria del automóvil ha experimentado un crecimiento del 27 por ciento.

La demanda de polipropileno, 127.500 toneladas, es un 3,0 por ciento superior al año anterior y ya ha supuesto el 37,8 por ciento de los materiales transformados por este mercado. El segundo material en función del consumo ha sido el grupo de los poliuretanos. Con un incremento un 1,6 por ciento, su consumo ha alcanzado las 44.250 toneladas, con una participación sobre el total del mercado del 13,1 por ciento.

El consumo de poliamidas ha sido de 25.960 toneladas, el 7,7 por ciento del total del mercado. La demanda de HDPE se ha incrementado un 4,6 por ciento hasta las 23.305 toneladas, y ha representado el 6,9 por ciento del consumo de materiales plásticos para automoción. El consumo de resinas alquídicas ha descendido un 1,3 por ciento hasta las 19.750 toneladas, y la demanda de PVC se cifra en 19.600 toneladas, un alza del 6,5 por ciento respecto año 2000, y supone el 5,8 por ciento del mercado.

La demanda de ABS se ha situado en las 20.100 toneladas, un 6,0 por ciento sobre el total y un volumen de consumo superior en un 5,8 por ciento al del ejercicio anterior. Los poliésteres insaturados, con un consumo de 17.500 toneladas en el 2001, han representado el destino del 5,2 por ciento de las materias plásticas por parte del mercado y su demanda se ha incrementado un 6,1por ciento.

Entre los demás materiales consumidos cabe señalar las resinas fenólicas (9.000 toneladas, una caída del 11,8 por ciento), las resinas epoxi (6.500 toneladas), las acetálicas (6.634 toneladas) y el policarbonato, que ha experimentado un gran incremento y se ha situado en las 6.000 toneladas. La Tabla 1 detalla el consumo en peso de los distintos materiales plásticos en el mercado de la automoción en los ejercicios 2000 y 2001.

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La Tabla 1 detalla el consumo en peso de los distintos materiales plásticos en el mercado de la automoción en los ejercicios 2000 y 2001.

Envase y embalaje

El material que ha experimentado una mayor demanda en el mercado del envase y embalaje ha sido el polietileno de alta densidad, HDPE, cuyo consumo alcanzó las 483.146 toneladas, un 6,9 por ciento superior con respecto a los datos del ejercicio anterior, y supone el 30,5 por ciento respecto al consumo total del mercado de envase y embalaje.

El segundo material, en función del volumen demandado, ha sido el polietileno de baja densidad, LDPE, y los polietilenos de muy baja densidad, LLDPE. Con una demanda de 423.400 toneladas, su consumo aparente ha supuesto el 26,7 por ciento respecto al total, un incremento del 0,1 por ciento respecto al año 2000.

El polipropileno, cuya demanda ha alcanzado las 254.900 toneladas y se ha incrementado en un 7,8 por ciento respecto al ejercicio anterior, ha supuesto un porcentaje de participación del 16,1 por ciento del total del mercado.

El PETP sigue experimentando un excelente comportamiento en el mercado de envase y embalaje. Su demanda ha alcanzado las 253.200 toneladas, un 35,8 por ciento más que en el año anterior, y ha significado el 16 respecto al total del mercado. Su evolución es, con diferencia, la más positiva de los materiales plásticos utilizados en el mercado del envase y embalaje en los últimos años. El consumo aparente de los cuatro materiales analizados explica el 89,3 por ciento de la demanda de materias plásticas del mercado.

El consumo de poliestireno a lo largo del año se ha cifrado en 103.220 toneladas, con un ligero ascenso del 1,1 por ciento respecto al año anterior, y ha representadom el 6,5 por ciento del consumo total. La demanda de PVC en el año 2001 en el mercado de envase y embalaje ha sido de 51.820 toneladas, lo que ha supuesto un incremento de la demanda del 2,3 por ciento respecto al ejercicio precedente. Este material ha significado el 3,3 por ciento del consumo del mercado y mantiene la tendencia en cuanto a pérdida de peso en este mercado.

Construcción

La demanda de materias plásticas por parte del mercado de la construcción se ha incrementado en un 4,4 por ciento. El consumo durante el año 2001, según datos del Centro Español de Plásticos, fue de 487.687 toneladas, representando el destino del 13,9 por ciento de las materias plásticas. La demanda de PVC representó el consumo del 57,2 por ciento de los materiales del sector, siendo con gran diferencia el material plástico con mayor consumo en el sector de la construcción. Su consumo en el año analizado fue de 278.886 toneladas un crecimiento del 2,3 por ciento respecto al año precedente.

Respecto a los dos materiales plásticos utilizados en el aislamiento, hay que señalar que la demanda total de poliestireno alcanzó las 30.700 toneladas y el consumo de poliuretanos ha crecido un 6,8 or ciento, hasta las 37.850 toneladas.

La demanda de polietileno alta densidad fue de 26.030 toneladas, lo que supone un incremento del 12,7por ciento respecto al año anterior. El consumo de polietileno de baja densidad se incrementó un 1,1 por ciento hasta las 27.100 toneladas. El consumo de poliésteres reforzados fue de 25.100 toneladas, un 5,1 por ciento del total, mientras que las resinas amínicas, con un consumo de 17.390 toneladas, aumentaron en un 8,7 por ciento significando 3,6 por ciento de la demanda total del mercado.

La Tabla 2 detalla el consumo de primeras materias plásticas en España en el mercado de la construcción.

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Otros mercados consumidores

Respecto al resto de mercados consumidores cabe destacar el de la agricultura, que en 2001 consumió 230.402 toneladas de plásticos, lo que supone el 6,5 por ciento del total y un incremento del 5,6 por ciento con respecto al año 2000. De ellos, el 42,6 por ciento, 98.200 toneladas, correspondieron al polietileno de baja densidad, utilizado básicamente en invernaderos, acolchados, tubos y perfiles. El consumo de PVC supuso el 32,8 por ciento del total de plásticos consumidos para agricultura, y el tercer lugar lo ocupó el polietileno de alta densidad, HDPE, que experimentó un incremento del 15,6 por ciento con respecto al año anterior hasta llegar a las 33.788 toneladas consumidas, el 14,7 por ciento del total del mercado.

El mercado de Mobiliario y Decoración, pese a disminuir un 6,9 por ciento con respecto al 2000 supuso en el 2001 un consumo de 216.178 toneladas de materiales plásticos y fue el destino del 6,1 por ciento del total de plásticos transformados. Los aminoplastos, utilizados como ligantes en la fabricación de tableros de aglomerados, suponen el 48,5por ciento del mercado de mobiliario y decoración, seguidos por el polipropileno, que se utiliza básicamente para muebles de jardín y supone el 28,7 por ciento del total, un 21,1 por ciento más que el año anterior. Los poliuretanos, por último, representan el 17,25 del total del mercado de mobiliario y decoración.

El mercado de Electricidad y Electrónica consumió 164.130 toneladas de plásticos en 2001, el 4,7 por ciento del total de la producción de la industria transformadora.

El 37,7 por ciento de este mercado, 43.000 toneladas, correspondió al policloruro de vinilo, utilizado en la fabricación de cables (69,5por ciento), tubos aislantes (24,9 por ciento) y perfiles (5,6 por ciento). El polietileno de baja densidad supuso el 13,5 por ciento del mercado, y el poliestireno el 12,9 por ciento.

Electrodomésticos, con un consumo de 90.470 toneladas que representan el 2,6 por ciento del total de la industria transformadora, es el último mercado que destacaremos.

El 47,3 por ciento del total consumido por este mercado son poliestirenos, seguido del polipropileno (16,6 por ciento) y los poliuretanos que, con 13.389 toneladas, suponen el 14,8 por ciento de este mercado y un incremento del 9 por ciento con respecto al año anterior.

La Tabla 3 es un cuadro-resumen de la evolución de la industria de los plásticos en España, entre 1999 y 2001.

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