El plástico, el segundo material más demandado para el envase y embalaje

El sector del packaging se encuentra en plena expansión desde hace cuatro años

Redacción PU15/04/2006
Durante la pasada edición de la feria Hispack, la organización presentó la tercera edición de Libro Blanco del Envase y Embalaje, una importante obra bibliográfica para el conocimiento del sector del packaging que se publica en España. Los datos recogidos muestran que se trata de un sector en plena expansión, que no ha dejado de crecer en los últimos cuatro años. El libro contiene un análisis más cualitativo de la realidad y el resto del sector del packaging en España, una herramienta que sin duda proporciona al profesional, tanto de materia como de maquinaria, una amplia visión del panorama actual de esta industria tan innovadora.
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Estructurado por apartados, el libro ofrece a la industria del plástico una vía para conocer los resultados, los balances, las tendencias y retos del sector plástico en el packaging, un segmento que tampoco para de crecer y que ocupa el segundo lugar en cuanto al tipo de material más consumido para el embalaje después del cartón ondulado.

El por qué del consumo del plástico es sencillo. Aspectos como su flexibilidad, su durabilidad, su ligereza, resistencia al impacto y su capacidad de ser moldeado le confieren las características idóneas para ser utilizados para el envase y embalaje.

A continuación mostramos algunos de los resultados obtenidos en el apartado del plástico, una información interesante para nuestros lectores.

Para la elaboración de esta edición, al organización se ha centrado en aquellas empresas del sector del plástico cuya actividad exclusiva es la del packaging. Estiman que son unas 200 empresas las dedicadas a esta actividad.

De acuerdo con Anaip y CEP, se ha producido un aumento de facturación de un 23 por ciento entre el año 2001 y el 2004. Exportaciones e importaciones se han estimado de acuerdo con la importancia del packaging (45 por ciento) dentro del total del plástico.

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En costes y sobre todo en precios gozamos de una ventaja competitiva respecto a la UE, estamos bastante a la par en calidad, productividad y diseño y seguimos deficitarios en innovación, tecnología y comercialización

Datos económicos del sector del plástico

El Libro Blanco proporciona una amplia información sobre los datos recogidos entre 2001 y 2004. En cuanto a la facturación en 2004, ésta supuso 334 millones de euros más que en 2001. En lo que a producción se refiere, los datos constatan un incremento de 118 mil toneladas. En ese mismo periodo también se ha contabilizado un incremento de 500 trabajadores más, cinco mil toneladas más destinadas a la importación y la misma cifra de exportaciones en ambos años, con 218.000 toneladas.

Ámbito de comercialización

De acuerdo con los datos de las empresas encuestadas, presentados en el gráfico siguiente, un 19 por ciento de la actividad comercial va destinada a la exportación: 3 puntos por encima de la media del sector del packaging.

Por penetración hay que entender presencia, no participación de mercado. El significado del gráfico es que un 69,6 por ciento de las empresas de packaging venden productos -pocos o muchos- a empresas del sector agroalimenatrio, por ejemplo.

Comparación con la Unión Europea

Según apunta el informe, en costes y sobre todo en precios gozamos de una ventaja competitiva respecto a la UE, estamos bastante par en calidad, productividad y diseño y seguimos deficitarios en innovación, tecnología y comercialización.

Haciendo balance entre ventajas y desventajas, se reafirma el factor precio/coste, estar en un mercado flexible y emergente, aunque por el contrario con dificultades de exportación. En el balance también se pone de manifiesto una mayor necesidad de innovación. Posiblemente este sentido tanto asociaciones como Administración podrían ser de gran ayuda, como se menciona en el libro.

El plástico en el sector del envase y embalaje

Según los datos obtenidos a través de CEP (2005), el principal mercado del material plástico continúa siendo el sector del envase y embalaje, con una participación del 45,2 por ciento, respecto al total de los plásticos consumidos por la industria transformadora.

Según los datos del Centro Español de Plásticos (CEP) los tipos de plástico más comunes son el LDPE, HDPE, PP, PS, PVC y PET.

De acuerdo con el estudio Gestiópolis- Almgeuer el polietileno de baja y alta densidad (LDPE y HDPE), polipropileno (PP) y el tereftalato de polietileno (PET) son plásticos fáciles de transformar y muy atractivos para el embalaje. Destacar los grandes aumentos en el consumo del PET y el PP por su cualidades técnicas así como por sus prestaciones estáticas, brillo y transparencia.

Las características que generalmente se requieren del plástico, son principalmente de índole técnica como la resistencia al impacto, rigidez, efecto barrera al oxígeno y vapor de agua, resistencia a agrietamiento, punto de reblandecimiento o facilidad de impresión. También los requerimientos estéticos son importantes como los mencionados anteriormente.

Los tipos de envases plásticos que más se utilizan en España son:

• Recipientes para líquidos: botellas, garrafas, tarros, bidones y recipientes incluidos sus correspondientes sistemas de cierre.

• Contenedores de alimentos por ejemplo, bandejas y tarrinas.

• Embalajes flexibles, donde se incluyen todo los tipos de bolsas, sacos, filmes.

• Elementos para el transporte: tubos, cestas, cajas, pallets, blisteres, cintas, cubetas.

El estudio de Gestiópolis-Almageuer también apunta que entre los productos más comercializados o elaborados por las empresas encuestadas del sector se encuentran: los envases y embalajes de plástico flexible que representan aproximadamente 2/3 del sector y los envases y embalajes de plástico rígido 1/3.

En la siguiente tabla puede verse el uso de los plásticos, tanto si van destinados a packaging como si no. La producción total es cercana a los 4 millones de toneladas, de los que el packaging representa el 45 por ciento, 1.800.000 toneladas aproximadamente.

Destacan también los uso para la construcción, automoción, mobiliario y agricultura.

Tipología de los envases plásticos

El consumo real estimado de polipropileno en 2004 ascendió a 300.000 toneladas frente a las 182.340 toneladas contabilizadas en 1997. El polipropileno se utilizó más para la fabricación de filmes (82.000 toneladas), rafia y monofilamentos ( 73.000 t) multifil y fibra cortada (41.000 t), envase pequeño (35.000 t), flejes( 18.000) y las cajas y cestas y láminas (17.000 t, cada una). El incremento más pronunciado se ha dado en el consumo de este plástico para la fabricación de láminas mientras que el consumo para los envases pequeños o los cuerpos huecos han reducido.

En cuanto a la estimación del polietilentereftalato, el consumo en 2004 ascendió a 370.000 toneladas. Los productos más fabricados con este tipo de plástico son las botellas (bebidas con gas), con 124.000 t para la fabricación de botellas de agua y 42.000 de aceite. Cuatro mil toneladas fueron consumidas para filmes de embalaje y 22.500 para otros envases. El aumento de plástico consumido para la fabricación de bebidas ha crecido notablemente de 49.500 t en 1997 a 177.500 t en 2004, especialmente las de agua.

El consumo total de polietileno (HDPE) fue de 497.047 toneladas en 2004. Los principales consumidores han sido los filmes para bolsas (120.000 t) y las botellas para productos de droguería ( 105.000 t). Otros consumidores han sido las cajas y cestas, botellas hasta dos litros (leche, aceite, farmacia y cosmética), bidones (de dos a 25 litros, más de 25 litros), contenedores, tapones, monofilamentos, rafias, mallas y redes, flejes para envases de alimentos y otros envases), láminas y planchas y otros envases y embalajes.

El policloruro de vinilo supuso un consumo de 32.660 toneladas. El principal consumidor fue el fabricante de filmes de PVC rígido (17.000 t) y filmes PVC plastificado (15.000 t). Otros fueron los cuerpos huecos (agua, aceite, limpieza, otras aplicaciones y otros envases).

El consumo real estimado de poliestireno (PS y PS expandido) ascendió a 118.450 toneladas en 2004. Los principales usos de ese volumen de consumo se destinaron a la fabricación de tarrinas de productos lácteos (28.500 t), embalajes de protección (11.200 t), vasos de uso doméstico (8.033). Otros usos fueron los vasos par máquinas automáticas, bandejas para huevos, fresón, alvéolos fruta y otras aplicaciones, cajas de pescado y frutas, embalajes de protección, frascos de perfumería y droguería y relleno de embalajes.

Del resto de plásticos normalmente utilizados en el sector del packaging, los más empleados han sido en etileno/vinilo (acetato con 5.200 t, el alcohol polivinílico (filmes complejos) 2.900 t, resinas epoxi (envases metálicos, 2.700 t) y las poliamidas (2.210 t), entre otros.

En cuanto a la estimación del polietilentereftalato, el consumo en 2004 ascendió a 370.000 toneladas. Los productos más fabricados con este tipo de plástico son las botellas (bebidas con gas), con 124.000 t para la fabricación de botellas de agua y 42.000 de aceite

Importación y exportación

Con respecto a las exportaciones y a las importaciones, los datos de 2004 indican una tendencia hacia al estabilidad con respecto al año anterior.

En 2004 el valor de las importaciones a todo el mundo alcanzó las 501.069 toneladas y de las exportaciones 484.312, frente a las 484.312 registradas en 2003: importaciones: 488.326; exportaciones: 484.184.

El plástico y el medioambiente

Los aspectos medioambientales afectarán sobre todo a nuevas formas de uso, a menor peso del material, cambio en diseños, incluso en materiales. Todo ello influirá en los precios y, sin duda, en las preferencias de los consumidores.

Tendencias del sector

Los esfuerzos en I+D se dedicarán principalmente a la reducción del impacto ambiental, búsqueda de nuevos materiales, compatibilidad producto-envase y renovación de la infraestructura tecnológica.

Estimaciones de futuro

De forma comparativa se aprecia una desaceleración, en producción y recursos humanos, lo que afectará a la facturación si no logra despuntar la exportación, que se enfoca con buenas perspectivas.

Dificultades a vencer

Las dificultades por las empresas del sector de los plásticos convergen hacia la media de los valores expresados no sólo en ediciones anteriores sino también por el resto de los sectores.

Estas se concentran mayoritariamente entorno al aumento de la competitividad así como a la falta de competitividad en términos de precios y costes.

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Inversión en maquinaria

En cuanto a la inversión realizada en maquinaria, un 52 por ciento de las empresas consultadas del sector del plástico de envase y embalaje afirman que han realizado alguna inversión de este tipo, aumentando la media de inversión efectuada con respecto a los datos de la encuesta anterior, en que es del 48 por ciento y estando en línea con el sector del packaging.

El origen de la inversión en maquinaria, proviene, en porcentajes similares, tanto de España como de los países de la Unión Europea, y en mucha menor medida de países de fuera de la Unión Europea.

La evolución de esta industria en términos generales se manifiesta en los siguientes indicadores correspondientes al 2004: Una facturación estimada de 9.546 millones de euros (con un crecimiento de un 22,7 por ciento en comparación con los últimos datos disponibles del 2001) y una producción de 7,6 millones de toneladas (con un incremento del 7,5 por ciento). Se estima que el sector está formado por 1.650 empresas en las que trabajan 55.000 personas. Estas cifras suponen un aumento de un 41 por ciento en el número de empresas que desarrollan su actividad en el mundo del packaging, y de un 13,7 por ciento en empleo respecto al 2001. Ésta es la parte más visible del sector, al que habría que sumar la actividad de otras casi 3.000 empresas que vinculan parte de su negocio al packaging y la fabricación de envases que se realiza en las cadenas de producción de industrias de gran consumo. En tal caso estaríamos frente a un mercado que ronda los 15.000 millones de euros.

Fira de Barcelona edita el Libro Blanco del Envase y Embalaje en colaboración con el Departamento de Comercio, Turismo y Consumo de la Generalitat de Cataluña.

El libro se puede adquirir y tiene un precio de 20 euros.

Empresas o entidades relacionadas

Centro Español de Plásticos
Equiplast Expoquimia - Fira de Barcelona
Graphispack Asociación
Hispack - Fira de Barcelona
Plastics Europe Ibérica

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