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Lanxess aplica un programa de reducción de costes para salvar la división de estirénicos

Tarragona será la sede europea de la división de resinas estirénicas de Lanxess

Nerea Gorriti15/09/2005
El consejero delegado de Lanxess, Axel Claus Heitmann, anunció el pasado mes de septiembre que la compañía trasladará su sede europea de la división de estirénicos de Dormagen (Alemania) a Tarragona, dentro de un programa de medidas que la compañía alemana ha adoptado para reorientar la división de resinas, que durante los últimos años viene registrando elevadas pérdidas en Europa. La compañía aumentará la capacidad de producción de la planta tarraconense de las 120.000 a 170.000 toneladas anuales, en una operación que supondrá una inversión de 16 millones de euros. A mediados de 2006 trasladará de forma paulatina parte de las competencias de la fábrica alemana a Tarragona y tiene previsto realizar inversiones de 25 millones de euros en el campo de los estirénicos en los próximos dos años.
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Estas medidas forman parte del programa de reducción de costes que la compañía Lanxess se ha visto obligada a adoptar si quiere recuperar la rentabilidad de su división.

Según datos proporcionados por la compañía, la fábrica de Tarragona produce 120.000 toneladas de estirénicos que se verán ampliados hasta las 170.000 toneladas en una operación que costará a la alemana 16 millones de euros. Esta y otras medidas, han sido adoptadas por Lanxess para reactivar la división de estirénicos entre las que se incluyen recortes de personal y salario en la planta alemana y un cambio global de estrategia.

La compañía ha invertido más de mil millones de euros en ABS durante los últimos diez años, sin embargo, la división no ha generado beneficios. “A pesar de la inversión y del aumento de producción, no se ha conseguido un sólo año estar en positivo”, afirmaba Axel Claus Heitmann, “esto no puede continuar así, no podemos tolerar tener más perdidas”.

En el proceso de reorientación del grupo Lanxess “tiene prioridad máxima el precio por encima de la cantidad”, subrayó Heitmann, y advirtió que “dos tercios de nuestros negocios aún operan con márgenes insatisfactorios”.

Tarragona, “corazón” de Europa de producción de resinas de estireno

“Debemos aprovechar este ciclo positivo en el sector químico y reestructurar nuestras dos plantas de estirenos en Europa ubicadas en Tarragona y en Alemania”, adelantaba el consejero delegado. De la reestructuración, la planta que ha salido más airosa ha sido la de Tarragona ya que según el responsable de la compañía, “presentó importantes propuestas” y la comparativa de estructuras de costes de ambas, desde materia prima, cadena de valor hasta la producción final, así como los acuerdos con los sindicatos en España, hicieron que la compañía alemana se decantara la catalana. También , apuntó “es una decisión a favor de España como emplazamiento industrial”. Heitmann aclaró que la decisión de apostar por España se basa también en la implicación de la Generalitat, que colaborará a través de la Agència Catalana d'Inversions en subvencionar el aumento de la capacidad en Tarragona en concepto de I+D, además de por el establecimiento de la sede central europea en esta ciudad.

“Tarragona será el corazón de nuestra actividad en Europa, mientras que en Dormagen se harán especialidades, sobre todo para Bayer”, aseguró el consejero delegado de Lanxess, que explicó que ello significará reducir dos tercios la capacidad de producción en Alemania y despedir a 300 personas”.

Aplicando, la nueva serie de medidas restrictivas, Lanxess prevé ahorrar en España a partir de 2006, diez millones de euros en el negocio de estirenos.

Medidas restrictivas para la planta de Alemania

La planta alemana será más afectada en la reestructuración. Llevará a cabo grandes “sacrificios”, anunciaba el consejero delegado y verá reducida su capacidad de producción en dos tercios, mientras que el resto se dedicará a la fabricación de un producto exclusivo para Bayer.

Otras medidas adoptadas por la compañía y que afectan directamente al personal son, el despido de 300 trabajadores de la fábrica de Dormegen. “Es un ejemplo de solidaridad para ayudar a reestructurar todo el mercado de estirenos y poder sanear una unidad de negocio que como tal está muerta”, añadía Heitmann.

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Objetivo: reactivar la división con un cambio de estrategia

“El mercado de ABS no tiene piedad con empresas que no pueden adaptarse, por lo que no podemos perder más tiempo. No sólo se trata de ahorrar, sino que es una forma de que este negocio tenga futuro”. Con estas palabras el consejero delegado introducía las medidas que han adoptado para hacer frente al futuro y conseguir su principal objetivo: “hacer negocios rentables”. Para lograrlo, han apostado por un cambio de estrategia basado en el precio más que en la cantidad. “Renunciaremos a las cantidades de producción si con ellas no conseguimos precios de mercado deseables. Ya hemos cosechado nuestros primeros éxitos, pero aún tenemos déficit estructural interno”. Dos tercios de sus negocios, operan con márgenes insatisfactorios para la compañía alemana. La nueva estrategia y la reestructuración son los dos factores principales para la recuperación.
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