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Minería y perforación
Equipos altamente resistentes a la abrasión

Las excavadoras Volvo ayudan a poner algo de brillo en la extracción minera del cromo

Redacción Interempresas22/06/2018

Un equipo de seis excavadoras Volvo EC480D constituyen la pieza central de una nueva iniciativa minera en Madagascar que está extrayendo miles de toneladas de mineral de cromita al día y que al mismo tiempo ayuda a mejorar las vidas de los aldeanos de la región.

El cromo, elemento número 24 de la tabla periódica, se conoce desde finales de la década de 1790. Nombrado así en honor a la palabra griega ‘chromos’, la gran dureza del cromo otorga al acero inoxidable una buena apariencia y una gran capacidad para crear estructuras que puedan soportar entornos corrosivos, desde tuberías submarinas y tubos de escape de automóviles hasta contenedores de aguas residuales. El cromo también se puede utilizar para chapa de acero: cuando se disuelve en un baño de ácido y pasa una corriente eléctrica a través de él, el cromo se adhiere a la superficie del metal, dándole un acabado similar al espejo.

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Excavadora de cadenas Volvo EC480D durante los trabajos realizados en Madagascar.

Extrayendo metales ‘brillantes’

El cromo es también un mineral relativamente raro, aglutinando Sudáfrica hasta el 70% de las reservas de la tierra. Pero la vecina isla de Madagascar también tiene reservas importantes, y fue a esta, la cuarta isla más grande del mundo, a la que la firma india de exploración APC envió a sus geólogos en busca de nuevas oportunidades mineras. Tuvieron suerte, y un día conduciendo por el norte de la capital de Antananarivo, APC encontró y aseguró la concesión minera en un vasto terreno rico en cromita de 59.000 hectáreas.

Esta es la primera ocasión en la que APC dirige su propia mina. Es posible que la empresa sea nueva en cuanto a producción, pero su director general, formado en MBA, Pari Appusamy, conoce el valor de invertir en equipos de calidad. “Las excavadoras son el alma de todo el proyecto”, dice Appusamy, "Necesitamos que remuevan el terreno y extraigan el cromo. Luego cargan los camiones con el mineral para recorrer los 1,5 km que separan las instalaciones de la planta de trituración y procesamiento. Si bien hemos comprado algunos equipos usados ​​para otras partes del proceso, es crucial que las excavadoras ofrezcan un alto rendimiento durante su jornada laboral de 12 horas, y es por eso que invertimos en una nueva flota de seis excavadoras Volvo EC480D. Optamos por no tener muchas máquinas más pequeñas en favor de menos pero más grandes, que creemos que son más adecuadas para la tarea. Elegimos las excavadoras de 50 toneladas de Volvo porque soy un entusiasta de la marca. La calidad de la máquina es alta y el apoyo que recibimos de Materauto siempre es excelente”.

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De izquierda a derecha: Parí Appusamy, director general de APC, y Sunguttuvan Chandrasekaran, director técnico de APC.

Alta resistencia a la abrasión

Las excavadoras están trabajando actualmente en una superficie de 25 m de ancho, 600 m de largo y 80 m de profundidad. La Volvo EC480D se adapta bien a la tarea, ya que es una excavadora sobre orugas de servicio pesado que es muy productiva y reduce los costos de operación a través de un consumo de combustible reducido y requisitos simples de mantenimiento. Alimentada por un motor D13 Volvo, la EC480D ofrece altas fuerzas de excavación, junto con emisiones reducidas y una buena eficiencia de combustible. La cromita es un mineral extremadamente abrasivo, y los elementos empleados en las excavadoras han sido soldados con acero adicional para prolongar la vida del cucharón.

La excavadora sobre orugas Volvo EC480D ha sido elegida no solo por su facilidad de uso sino también por su sencillo mantenimiento. Materauto realiza reparaciones y servicios importantes, y también brinda soporte local al cliente. Un equipo local de APC lleva a cabo revisiones diarias de mantenimiento. Estos se llevan a cabo rápida y fácilmente, gracias a los puntos de servicio agrupados y las grandes puertas de apertura, lo que ayuda a aprovechar al máximo cada turno de trabajo. Materauto es a su vez apoyado por el concesionario de Volvo Construction Equipment, Leal Equipements, con sede en Mauricio, siempre y cuando sea necesario.

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Las comunidades locales se están beneficiando del trabajo realizado por APC.

Aún se está en la parte inicial del proyecto pero se espera que la producción se duplique en 2019 (la compañía ha identificado 120 sitios en su concesión con un alto potencial para extraer minerales comercialmente atractivos).

Pero APC también está interesada en la comunidad local para lograr el éxito del proyecto. “Madagascar sigue siendo un país pobre, con una gran mayoría de los 21 millones de habitantes que viven con menos de 2 dólares al día”, dice Appusamy. “Estamos en una buena posición para ayudar, y el 96% de nuestros 250 empleados en la mina son personas locales. Nuestras habilidades de construcción y exploración también pueden ayudar a las comunidades locales, y hasta ahora, hemos construido 80 km de carreteras, tres nuevas escuelas y varios pozos que han llevado agua dulce limpia a 10 aldeas”.

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